정치
2021년 12월 05일 21시 06분 KST | 업데이트됨 2021년 12월 05일 21시 09분 KST

“성적 가해로 원치 않는 임신…” 조동연 전 위원장이 혼외자 관련 입장을 밝히며, 가족에 대한 비난을 멈춰달라고 요청했다

조 전 위원장은 임명 사흘 만에 자진 사퇴했다.

뉴스1
조동연 전 위원장은 혼외자 의혹 등 사생활 문제가 불거지자 임명 사흘 만에 자진 사퇴했다.

더불어민주당 선거대책위원회 공동상임위원장직을 자진 사퇴한 조동연 서경대 교수 측이 자신을 둘러싼 사생활 논란에 대해 “끔찍한 성적 가해로 인해 원치 않는 임신을 하게 됐다”며 “이번 일로 상처받은 모든 분들에게 다시 한번 깊이 사과드린다”고 밝혔다.

민주당 선대위 법률지원단 부단장 양태정 변호사는 5일 오후 입장문을 통해 “조 전 위원장의 어린 자녀와 가족들은 아무런 잘못이 없는 바, 부디 이들에 대한 보도와 비난은 멈추어주시기를 간곡히 부탁드린다”며 이같이 전했다.

양 변호사는 우선 “조 전 위원장은 이 일로 인해 마음의 상처를 받은 국민 여러분과 이재명 대선 후보, 송영길 대표 및 더불어민주당에 깊은 사과의 뜻을 표명했다”며 “자신을 선대위원장으로 영입하려고 처음 만난 송영길 대표, 김병주 의원, 이용빈 의원에게 여성으로서 혼외자에 대한 사정을 이야기하지 못하였던 점에 대하여도 죄송하게 생각한다고 밝혔다”고 전했다. 

이어 “조 전 위원장은 2010년 8월쯤 제3자의 끔찍한 성적 가해로 인해 원치 않는 임신을 하게 됐다. 하지만 폐쇄적인 군 내부의 문화와 사회 분위기, 가족의 병환 등으로 인하여 외부에 신고할 엄두조차 내지 못했다”고 덧붙였다.

양 변호사는 “당시 조 전 위원장의 혼인관계는 사실상 파탄이 난 상태였기에, 차마 뱃속에 있는 생명을 죽일 수는 없다는 종교적 신념으로 홀로 책임을 지고 양육을 하려는 마음으로 출산을 하게 됐다”며 “성적 가해 이후 가해자로부터 배상도, 사과도 전혀 받지 못하였지만, 최선을 다하여 자녀들을 사랑으로 보살피며 키우고 있다”고 전했다.

그러면서 “조 전 위원장은 이혼 후 현 배우자를 소개받아 만나게 됐다”면서 “현 배우자는 물론 그 부모님께도 위와 같은 사실을 말씀드렸다. 그분들은 이러한 사실을 모두 이해하고 진심으로 위로해줬다. 그 노력으로 조 전 위원장은 지금의 배우자, 자녀들과 행복한 가정을 이루고 있다”고 설명했다.

양 변호사는 조 전위원장의 자녀들은 언론에서 언급되고 있는 차영구 전 국방부 정책실장 등과도 전혀 관련이 없다고 강조했다. 그는 “허위사실로 피해를 본 차 전 정책실장 역시 가로세로연구소 등에 대한 형사 고소 등 법적 조치를 빠른 시일 내에 하겠다는 의사를 밝혀왔다”고 말했다. 

또한 “무분별한 신상털기와 추측성 보도로 인해 조 전 위원장의 어린 자녀의 신상이 유출되었고, 그 결과 그에게는 같은 학교 친구들은 물론 수많은 사람에게 혼외자라는 주홍글씨가 새겨지게 됐다”며 “앞으로도 수없이 손가락질을 받으며 살게 될 것이다. 이는 심각한 아동학대이자 돌이킬 수 없는 폭력”이라고 비판했다.

한편 더불어민주당은 지난달 29일 조동연 서경대 군사학과 조교수를 공동상임선거위원장으로 영입했으나, 조 전 위원장은 혼외자 의혹 등 사생활 문제가 불거지자 임명 사흘 만에 자진 사퇴했다.

 

서은혜 프리랜서 에디터 huffkorea@gmail.com