블로그
2016년 03월 29일 06시 52분 KST | 업데이트됨 2017년 06월 21일 12시 25분 KST

고양이 애호가 vs 개 애호가: 사이좋게 지낼 수 없을까?

Getty Images/iStockphoto

인간인 우리는 강한 의견을 갖는 경향이 있다. 우리에게 좋을 때가 많다(예: 인종 차별은 나쁘다, 피자는 좋다). 그렇지만 가끔은 말썽이 생길 때가 있다. 특히 엄격한 관점을 적용하는 게 옳지 않은 영역에 들이밀 경우에 그렇다. 지금 이야기하려는 경우가 그렇다: 바로 고양이와 개다.

반려 동물을 좋아하지 않는 소수를 제외하고(좀 이상한 사람들 아닌가?), 사회는 두 부류로 나뉜다. 고양이 애호가와 개 애호가다. 처음 듣기에는 '이 두 멋진 종들 중에서 나는 A가 B보다 더 좋아.'라는 정도로 들린다.

그러나 뚜껑을 열어보면 조롱과 조소가 잔뜩 숨어있다. 고양이 애호가들은 고양이를 사랑하고 개는 멀리한다. 개 애호가들은 그 반대로 행동한다. 한쪽 집단에게 다른 집단의 동물 선호에 대해 어떻게 생각하느냐고 물어보면 좋은 말은 나오지 않을 것이다. 전형적인 비난은 다음과 같다.

고양이 애호가: "개들은 침을 흘리고, 시끄럽게 짖고, 너무 매달리고, 손이 많이 간다. 에너지가 너무 많고, 쉴 새 없이 데리고 나가줘야 한다. 그리고 하루 일정을 개들의 배변 일정에 맞춰야 한다."

개 애호가: "고양이들은 틀어박혀 있고, 게으르고, 감정이 없다. 고양이들이 애정을 보이는 유일한 때는 사람에게 원하는 것이 있을 때다. 그건 보통 당신이 곤히 잠든 새벽 4시 30분쯤이다."

지독한 악감정이다. 어디서 이런 반감이 올까? 반려 동물 소유의 자존심을 훌쩍 뛰어넘는 반감이다. 우리는 햄스터 팬과 열대어 팬들이 이런 뜨거운 논쟁을 벌이는 것은 본 적 없다.

cat dog

어쩌면 개와 고양이가 서로 잘 어울려 지내지 못하기 때문에 적개심이 나오는 건지도 모른다. 내 의견은 이렇다. 동물을 사랑하는 사람들은 동물들의 의견을 중요하게 생각한다. 그래서 당신이 사랑하는 래브라두들이 지나가는 어느 낯선 사람에게 으르렁거린다고 하자. 그렇다면 당신은 본능적으로 개가 당신이 모르는 무언가를 안다고 생각하게 된다. 그래서 당신과 그 사람이 같이 저녁을 먹을 가능성은 아주 낮아진다(당신이 가끔 낯선 사람에게 저녁 식사를 하자고 제의한다는 가정 하에).

간단히 말해, 우리는 반려 동물의 판단을 상당히 믿는다(쓰레기통에 있는 것을 먹는 것을 따라하지는 않지만). 그래서 우리 고양이가 개를 싫어할 경우 - 혹은 우리 개가 고양이를 싫어할 경우 - 의식적으로든 무의식적으로든 우리도 같은 생각을 할 가능성이 높다.

안타까운 일이다. 이 두 종간의 수천 년 동안의 대립은 우리와는 별 상관없는 일이니 말이다. 당신의 친구 A가 친구 B와 잘 지내지 못할 때 당신은 어떻게 하는가? 그들의 시시한 싸움에서 편을 고르는 대신, A와 B는 따로 만난다. 반려 동물에 대해서도 같은 규칙이 적용된다.

고양이 애호가 대 개 애호가의 경우, 공유할 수 있는 영역을 찾아야 한다. 별로 어려운 일은 아니다. 양측 모두 자신들이 키우는 동물이 주는 사랑과 우정을 즐긴다. 맛있는 간식부터 예쁜 장난감, 건강 유지를 위한 보험까지 온갖 호화로운 선물을 준다. 내가 결혼 카운셀러였다면 나는 "두 분은 공통점을 아주 많이 가지고 있어요."라고 말할 것이다.

나는 고양이와 개를 다 좋아하는 사람들 중 하나다. 하지만 지금은 우리는 목소리가 크지 않은 소수파다. 그러니 관계 개선을 위해 노력해 보면 어떨까? 그 결과는 정말 멋질 것이다. 반려 동물 소유자들의 통일이다. 그건 노력해 볼만한 목표다.

고양이와 개가 아기들보다 100배는 더 사랑스럽다는 잡담으로 시작해보면 어떨까?

허핑턴포스트US의 Cat People Vs. Dog People: Can't We All Get Along?를 번역, 편집한 것입니다.

페이스북에서 허핑턴포스트 팔로우하기 |
트위터에서 허핑턴포스트 팔로우하기 |
허핑턴포스트에 문의하기