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2015년 06월 24일 11시 39분 KST | 업데이트됨 2016년 06월 24일 14시 12분 KST

당신이 싱글이어도 괜찮은 8가지 이유

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싱글인 사람은 불행할 거란 통념이 있다. 그리고 사귀는 사람이 있으면 자동으로 행복할 거로 생각한다. 충만한 싱글 인생을 사는 사람이 얼마나 많고, 잘못된 관계에 머물러 있는 사람이 얼마나 많은지 생각해보면 그런 생각은 늘 옳지 않다.

싱글이어도 괜찮은 이유 8가지를 소개한다.

1. 당신이 눈높이를 낮추지 않는다는 걸 보여준다.

싱글인 사람은 사람을 찾지 못해서 그런 거라고 생각하는 사람들이 많다. 하지만 현실에서는 잘못된 사람들로 만족하는 것보다 맞는 사람이 나타나기를 기다리는 게 더 현명하다. 이 원칙을 지키고 스스로의 가치를 깨달은 당신 자신을 칭찬해 주어라.

2. 자신에 대해 알게 될 시간을 준다.

당신에게 가장 중요한 관계는 당신 자신과의 관계이다. 그 관계가 건강하지 못하면 다른 어떤 관계도 건강할 수 없다. 연애가 끝나기가 무섭게 다른 연애를 하는 사람들은 자신의 정체성이 언제나 다른 사람에게 묶여 있었기 때문에 장기간의 건강한 관계를 가질 때 힘들어 하는 경우가 많다.

행복하고 건강한 관계가 당신에게 어떤 의미를 갖는지 시간을 들여 생각해보지 않았다면 그런 관계를 찾기도 어렵다. 그런 관계가 정말로 찾아왔을 때 어떻게 알아볼 것인가?

3. 다른 사람들에 대해 알게 될 시간을 준다.

맞는 사람을 알아보는 가장 쉬운 방법은 아닌 사람들을 잔뜩 훑어보는 것일 때도 있다. 여러 사람들을 만나볼 시간과 자유가 있을 때, 당신은 당신의 파트너에서 원하는 것과 원하지 않는 것을 체크해 볼 리스트를 마음속으로 준비해둘 수 있다.

데이트 경험은 결코 시간 낭비가 아니다. 당신이 원하는 걸 주지 못했다면, 당신이 원하지 않는 게 무엇인지를 알려주었으니까.

4. 헤어진 애인에 관련된 고생이 적다.

부정적인 관계는 그냥 끝나지 않는 경우도 있다. 애초에 만나지 말았어야 할 사람과 계속 연락을 하고 지내게 되기도 한다. 혹은 예전의 나쁜 경험 때문에 생긴 감정적 짐을 지닌 채 다음 관계를 시작할 때도 있다. 이런 건 누구에게도 도움이 되지 않는다. 잘못된 관계에 정착하는 건 아무 쓸모 없는 일이다. 그러는 와중에 좋은 관계의 기회를 놓칠 가능성도 있다.

5. 더 나은 사람이 될 수 있다.

자신을 아는 것이 중요하다는 이야기는 앞에서 했다. 싱글이라는 것은 스스로를 발전시킬 기회도 된다. 당신이 완벽한 사람을 찾을 수도 있겠지만, 그 사람이 당신에게 관심이 없다면 그건 더욱 비참할 것이다. 잔인하지만 그것이 현실이다.

물론 싱글이든 아니든 언제나 스스로를 발전시켜야 하지만, 싱글일 때는 당신에게 무엇이 최선인지에 집중하고 목표에 투신할 수 있다. 그러면 당신이 함께하고 싶은 사람이 나타났을 때 당신은 그 사람을 받아들일 준비가 되어 있을 것이다.

6. 여행.

그냥 여행만 할 것이 아니라, 원한다면 새로운 곳으로 이사하라. 세상에 대해 더 많은 걸 알게 되면 자기 자신에 대해서도 더 많은 걸 알 수 있다. 나는 가족을 비롯한 의무들이 움직이는 것을 막을 수 있다는 걸 그 누구보다 잘 이해하고, 관계에 국한된 이야기가 아니라는 것도 알지만, 주위 사람들의 지원이 있다면 유럽에서 여름을 보내거나 다른 도시로 옮겨 보라.

당신은 그런 경험을 통해 발전하고 발견할 것이다. 그리고 여정에서 당신의 짝을 만날 수도 있다.

7. 당신의 열정을 발견할 수 있다.

새로운 것, 평범하지 않은 것을 해보고 싶은가? 싱글일 때는 하고 싶은 대로 언제든 다 해볼 수 있다. 물론 건강한 관계를 갖고 있다면 그런 일을 함께 해볼 수 있다. 그렇지만 같은 취미를 즐기지 않는 파트너가 있다면 한계를 느낄 수도 있다.

여기에 따른 장점은 두 가지다. 당신은 하고 싶은 일을 할 수 있고, 당신과 흥미가 비슷한 사람을 만날 가능성을 높이게 된다. 윈-윈이다!

8. 결코 갇힌 기분이 들지 않는다.

나는 부정적인 관계에 있지만 이런저런 이유로 헤어지지 못한다고 느끼는 사람들을 많이 만나보았다. 내가 보기에 그것은 싱글인 것보다 훨씬 나쁘다. 외로운 시간을 싸워 이겨내고, 자신을 위해 자신을 사랑하면 당신은 결코 당신이 원하지 않는 상황을 받아들이지는 않을 것이다.

당신의 사랑을 받을 가치가 있는 사람은 결코 당신이 그 사람과 함께 있기 위해 스스로의 존엄, 온전함, 자기 존중을 희생해야 한다고 느끼는 상황에 처하게 하지 않을 것이다.

훌륭한 관계는 결코 당신이나 당신의 개인적 삶을 방해하지 않을 것이다. 오히려 향상시킬 것이다. 하지만 그런 훌륭한 관계를 찾는 데는 시간이 걸리고, 당신은 그런 관계를 기다린 것을 절대 후회하지 않을 것이다.

당신은 사랑을 '찾는' 게 아니다. 당신이 세상으로 나가고 스스로의 열정을 쫓기 시작하면 사랑이 당신을 찾아낸다. 그러니 쫓아라.

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이 기사는 허핑턴포스트US 블로거이자 연설가, 작가 제임스 마이클 새마의 을 번역, 편집한 것입니다.

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