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2018년 12월 09일 19시 07분 KST | 업데이트됨 2018년 12월 09일 19시 09분 KST

이 바다표범의 코에는 어떻게 뱀장어가 들어갔을까

Hawaiian Monk Seal Research Program

바다표범의 코에 뱀장어가 낀 사진이 공개됐다. 하와이 몽크바다표범 연구프로그램 연구팀이 최근 발견해 구조한 바다표범이다. 연구팀은 지난 4일(현지시각) 페이스북에 바다표범의 사진과 함께 아래와 같은 글을 남겼다.

월요일.. 당신은 안 좋은 하루를 보냈을 수도 있겠지만 이 바다표범의 코에 있는 뱀장어보다는 나았을 것이다. 우리는 이 현상에 대해 몇 년 전에 처음으로 알린 바 있다. 우리는 이제 코에 뱀장어가 낀 바다표범을 여러 번 발견했다. 발견했을 때마다 뱀장어는 성공적으로 제거되었고 바다표범의 생명엔 지장이 없었다. 하지만 뱀장어는 살아남지 못했다.

연구팀은 사고 원인이 바다표범의 사냥 방식 때문일 거라고 설명했다. 바다표범은 산호초나 바위, 모래 속에 머리를 집어넣어 먹이를 찾기 때문이라는 것이다. 연구팀은 뱀장어가 이 과정에서 바다표범의 코에 들어갔는지, 아니면 바다표범이 삼켰던 뱀장어가 콧구멍을 통해 나온 것인지는 알 수 없다고 밝혔다. 

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