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2014년 07월 04일 11시 30분 KST | 업데이트됨 2014년 07월 04일 12시 02분 KST

20년 기다린 레고랜드 2017년 오픈 확정!

레고(LEGO)를 소재로 한 테마파크 ‘래고랜드’가 2017년 3월 춘천에 문을 연다.

춘천 레고랜드 코리아 사업을 추진하는 엘엘개발주식회사(LLD)는 세계 7번째, 동아시아 최초로 오는 2017년 3월 글로벌 테마파크를 개장하기로 했다고 4일 밝혔다.

엘엘개발은 최근 존 야콥슨(John Jakobsen) 레고랜드 총괄사장, 존 어셔(John Ussher) 레고랜드 개발사장 등 멀린사 관계자와 강원도·춘천시 관계관 등이 참석한 가운데 레고랜드 코리아의 공식 개장시기를 협의해 이같이 결정했다. (연합뉴스 7월4일)

‘레고랜드 코리아’는 20년 동안 미뤄져왔던 사업이다. 레고랜드 개장을 기다리던 어린이들이 벌써 어른이 되고도 남았을 만큼 세월이 흘렀다는 뜻. 그만큼 우여곡절이 많았다.

레고랜드 코리아는 1996년부터 한국 진출을 준비해 약 20년 만에 강원도 춘천에 들어서게 됐다. 처음에는 경기도 이천에 레고랜드를 지으려다 1999년 정부의 수도권 규제로 인해 포기할 수밖에 없었다.

지난 2010년 10월 강원도와 레고랜드 측(영국 멀린엔터테인먼트 그룹)이 강원도 춘천 중도에 레고랜드를 짓기로 업무협약을 체결할 당시만 하더라도 2011년에 착공해 2015년 문을 연다는 계획이었다.

중도가 레고랜드 부지로 결정되면서 1985년 정부가 승인해 조성됐던 중도관광지가 지난 2012년 8월20일자로 운영을 중단하는 등 레고랜드 조성 사업은 순조로운 듯 보였다.

그러나 이 과정에서 강원도와 춘천시는 멀린사가 체결한 협약내용 등에 의견차를 보였고 이로 인해 사업 진행이 중단될 위기에 처하기도 했다. (뉴시스 4월25일)

영국 윈저(Windsor)에 위치한 레고랜드에 모습을 드러낸 버킹엄 궁전. ⓒAFP

레고로 만들어진 '빅벤'에 쌓인 눈을 치우고 있는 모습. ⓒAFP

지난해 미국 캘리포니아 레고랜드에 문을 연 '레고랜드 호텔' ⓒAFP

말레이시아 레고랜드에서 어린이들이 레고로 만들어진 '페트로나스타워'를 구경하는 모습. ⓒAFP

지난해 강원도가 개발 협약을 맺을 당시 보도에 따르면, 레고랜드는 춘천 의암호 중도 129만1000㎡ 규모의 부지에 들어선다. 5011억원의 사업비가 투입되며, 영국 멀린그룹이 1억달러를 투자한다.

레고랜드는 미국 캘리포니아, 플로리다 등 전 세계 6곳에서 운영되고 있다.

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