"우리 부부 관계가 원만한 비결은, 연애 감정이 없다는 것" 계약 동거 중인 한 일본 부부의 이야기

트랜스젠더 노마치 미네코가 게이 남편을 선택한 이유 "연애 감정 없이 살고 싶었다"
작가 노마치 미네코
Yuko Kawahima
작가 노마치 미네코

*편집자 주 = 트랜스젠더인 노마치 미네코 씨는 누군가와 함께 살고 싶었다. 20년 간 독신생활 끝에 찾아온 감정이었다. 단순한 하우스메이트를 원한 건 아니었다. “좀 더 확실한 관계, 즉 결혼을 원했어요.” 연애결혼은 노마치 씨와 맞지 않았다. 그렇게 내린 결론이 바로 ‘연애감정이 없는 사람과 살자는 것’. 이게 ‘남편’ 다카하시를 선택하게 된 이유다. 다카하시는 게이다.

그들은 집에 붙어 있는 시간이 길어져도 싸우지 않는다. 질투 같은 소모적인 감정으로 대립하지도 않는다. ‘코로나 이혼’이 급증한다지만, 그들에게는 먼 나라 얘기다. 노마치 씨는 최근 ‘결혼이라는 녀석’이라는 책을 펴냈다. 책에는 ‘생활공동체로서 결혼’을 추구하는 그의 목소리가 담겼다. 연애를 생략하고 게이 친구와 결혼한 트랜스젠더 여성의 경험담으로도 읽힌다. 노마 씨를 만나 결혼에 이른 과정과 현재의 삶, 자기다운 삶이란 어떤 것인지 들어봤다.

있는 그대로 자기답게.

자주 들리는 문구다. 정말로 무리 없이 자기답게 살아갈 수 있다면 좋을 것이다. 하지만 그게 쉬운 일이었다면, 그런 문구 또한 등장하지 않았을 것이다.

정말 자기다운 건 무엇일까? 자기가 대체 무엇을 좋아하고 싫어하는지 잘 모르는 사람들도 많지 않을까.

특히 연애나 결혼에 관해서는, 사회에서 일반적으로 받아들이는 ‘보통’ 기준에 괴리감을 느끼는 이들은 나만이 아닐 것이다.

그런 사람들에게 용기를 주는 책이 나왔다. 작가 노마치 미네코의 ‘결혼이라는 녀석’이다.

『'결혼'이라는 녀석』(헤이본샤)
『'결혼'이라는 녀석』(헤이본샤)

이 책에는 연애를 거치지 않고 ‘생활 공동체로서의 결혼’을 추구해 연애를 생략하고 게이 친구와 결혼한 트랜스 여성의 경험담이 담겨 있다.

노마치씨를 만나 어떻게 결혼하게 됐는지, 현재의 삶은 어떤지, 자기다운 삶이란 어떤 것인지 들었다.

‘결혼이라는 녀석’

Yuko Kawahima

- 지금의 상태를 ”결혼(가칭)”이라 표현하시는데요. 어쩌다가 지금 같은 결혼을 택하셨나요?

= 20년 동안 독신 생활을 했는데, 그 중 마지막 5년은 혼자 사는 게 싫어진 참이었어요. 누군가와 같이 살려면 하우스메이트를 구하거나 결혼하는 게 방법일텐데, 하우스메이트보다는 좀 더 확고한 관계를 원해서 결혼이 낫겠다고 생각했어요.

하지만 연애 결혼은 저한테 적합하지 않다고 생각해서, ‘연애를 분리한 결혼‘을 하자고 결론을 내렸어요. 그래서 역으로 생각해서, ‘나를 연애 대상으로 생각하지 않는 사람’을 만나야겠다고 생각했고, 그래서 게이가 좋겠다고 생각했죠.

나와 상대 모두 절대 연애 감정을 가지지 않지만 서로 기분은 잘 맞을 것 같은 사람을 생각했을 때 떠오른 게 지금의 ”남편(가칭)”인 다카하시입니다.

- 지인에서 결혼 상대가 된 후 달라진 점이나 에피소드가 있었나요?

= 그 시점을 경계로 확 달라진 것은 없는데요. 기억에 남는 일은 있어요. ‘시범 동거 기간’에 처음 집에 갔는데, 15분 동안 서로 스마트폰만 보면서 침묵했죠. (웃음)

Yuko Kawahima

- 15분이나요? 그런 상황은 오랜 친구라고 해도 어색할 수 있을 거 같아요.

= 저쪽도 어색함이 없었고, 저도 ‘이 사람 기분 상하면 어쩌지’ 하는 걱정을 안 했어요. 그래서 ‘이 사람과 결혼해도 괜찮겠다’고 생각했죠.

- 연애 감정이 없으니 실제로는 하우스메이트 관계 같은데요. 굳이 ‘결혼’을 한 이유가 있나요?

= 연애로 하는 결혼이 아닌 걸 아는 사람들도 ”결혼을 전제로 교제하고 있다”고 말하면 사람들이 축하해주더군요. 하우스메이트가 된다고 누가 축하해주지 않잖아요. 축하 받고 싶었다는 게 아니라, 결혼이라는 것이 세상에서 훨씬 쉽게 인정해주는 (주거공동체) 형태라면, 그걸 반대로 이용하자는 생각이 들었어요. ‘하우스메이트’는 임시 상태 느낌이니까요.

- ‘결혼이라는 녀석’이란 건, 결혼을 이용한다는 뜻이군요.

= 같은 집에 산다는 점만 보면 결혼도 하우스메이트도 실질적으로는 다르지 않다고 생각해요. ‘타이틀‘이 다른 것이죠. 저는 감히 과장된 ‘타이틀’을 붙여보고 싶었어요.

원만한 부부 관계의 비결은, 서로 연애 감정이 없다는 것

Yuko Kawahima

- 실제로 ”결혼(가칭)”을 해보니 삶에 어떤 변화가 있었나요?

= 생각보다 극적으로 바뀌었는데요. 하루 일정이 앞당겨져서 효율적으로 일하게 됐어요.

혼자 살 때는 새벽 4시에 자서 아무리 빨리 일어나봐야 아침 10시 정도였어요. 그리고 오후 1시쯤 배고파져서 아침 겸 점심을 먹고, 그 다음 카페에 가서야 드디어 일을 시작했죠. 밤 10시 정도까지 느릿느릿 일하다가, 밥 먹다가, 다시 일하는 그런 생활이었어요.

하지만 동거인과 함께 생활하면서 그런 생활에 심리적으로 저항이 생기더라고요. 아침 식사도 만들어주는 타이밍에 먹지 않으면 나쁘다는 생각이 들어서, 요즘은 밤 1시에 자고 아침 식사 시간에 맞춰 일어나고 있어요.

- 요리는 다카하시씨 담당인가 보네요.

= 지금까지 2년 반 함께 살면서 전 한 번도 요리한 적이 없어요. 원래 요리를 좋아하지 않거든요. 좋아하지도 않는데 무리하면서 하다가 여러 번 좌절했기 때문에 이제 안 해요. 하지만 동거인에게 맡긴 후로 식사도 건강해지고 있어요.

- 처음 함께 살기 시작한 2년 반 전과 지금을 비교하면 변화가 있나요?

= 고양이와 함께 살게 됐어요. 별로 아이나 동물을 귀여워할 것 같은 이미지는 아니지만, 고양이 소리를 내면서 ‘냥냥아~’ 부르기도 하고요.

Yuko Kawahima

- 이상한 질문일지 모르지만, 다카하시씨는 고양이에게 질투 같은 건 하지 않나요?

= 우리 사이에 연애 감정이 없기 때문에 그런 걱정은 없네요. 다만 제가 고양이를 귀여워하는 소리 내는 것 가지고 그만 하라고 뭐라고 할 때는 있어요.

能町みね子

- 사이가 좋으신 것 같네요.(웃음) 요즘은 ‘코로나 이혼’이라는 말이 나올 정도로 함께 보내는 시간이 많아져서 불화가 쌓인다는 부부들의 이야기도 들리는데요. 두 사람은 어떤가요?

= 불화가 생기지 않아요. 코로나19로 집에 있는 시간이 길어졌다지만, 기본적으로 2층과 3층에 나눠서 살고 있고, 식사할 때를 제외하고는 그렇게 오래 같이 시간 보내는 일도 없거든요.

작은 불만은 여러가지 있지만, ‘얼굴 보기 싫다‘든가 ‘오늘은 말하기 싫다’는 생각이 들 정도로 싫은 적은 지금까지 한 번도 없었어요.

작가인 노마치씨는 <a href="https://note.com/tv_bros/n/nef8790a96ef2" target="_blank" role="link" rel="nofollow" data-ylk="subsec:paragraph;itc:0;cpos:__RAPID_INDEX__;pos:__RAPID_SUBINDEX__;elm:context_link">TV bros</a>에 '고양이의 잔소리'라는 시리즈를 연재하고 있다. 시리즈에 들어갈 사진은 다카하시씨가 찍는다.
サムソン高橋
작가인 노마치씨는 TV bros에 '고양이의 잔소리'라는 시리즈를 연재하고 있다. 시리즈에 들어갈 사진은 다카하시씨가 찍는다.

- 부부 관계가 원만한 비결은 어디에 있다고 생각하시나요?

= 역시 연애 감정이 없는 덕분이라고 생각합니다. 연애를 할 때는 상대에게 기대를 하게 되니까요. 다카하시에게는 ‘혹시 내가 이러이러해서 싫어진 건 아닐까’ 이런 생각을 전혀 하지 않아요. 그래서 함께 살아도 스트레스가 적은 거라고 생각해요.

여담이지만, 다카하시와 결혼을 전제로 교제를 할 당시에 ‘연애 감정 없이 연애 같은 것을 한다는 것‘의 재미를 깨달았어요. ‘내가 싫어지면 어쩌나‘에 대해 전혀 생각하지 않고 ‘연애 게임’을 하는 건 재미있더라고요. 연애 없는 연애 게임이란 것을 알게 된 거죠.

타인의 눈을 의식하는 가운데서도 내가 원하는 걸 알아낸다는 것

Yuko Kawahima

- 이런 결혼이 본인에게 맞는 선택이라고는 하지만, 남들과 다르니 용기가 필요했을 것 같아요. 고민은 없었나요?

= 고민이 정말 많았어요. 어릴 때는 당연히 연애도 하는 거고, 초중고 졸업하고 대학교에 진학하고, 취업하고, 결혼하고, 아이 낳고, 이 길을 가는 거라고 생각했거든요. 자라면서 제가 순수하게 원하는 건 그런 것과는 다르다고 서서히 느꼈지만, 그래도 처음에는 주위에 저를 맞췄어요.

- 자신에게 맞는 생활을 찾은 노마치씨도 한 때는 그렇게 갈등했었다니, 많은 사람들이 위안을 느낄 것 같네요.

= 처음부터 자기가 좋은 길을 가는 사람은 많지 않을 거예요. 주위에 맞출 수 밖에 없는 상황에서, 나는 이게 좋다고 납득할 수 있을 때까지 타협점을 찾아가는 게 아닐까 합니다. 타인의 눈을 의식하는 건 어쩔 수 없는 거니까요.

Yuko Kawahima

- 전에 쓰신 만화에서도 ”왜 이런 걸 하고 있는 거지?”라고 생각하면서 애인을 만들려고 분투하는 여성이 등장하죠. 이런 고정관념은 어디에서 나온 걸까요?

= 부모님들이 잘못했다는 건 아닙니다만, 아버지가 밖에서 일하고 어머니가 집안일을 하는 가정에서 자랐다면 어린 시절의 환경은 그런 생각에 큰 영향을 미친다고 생각해요. 부모가 아니어도 ”여자답게 굴어라” 말하는 어른들은 지금도 많잖아요.

저 또한 남자로 성장했기 때문에 ‘이제 여자가 됐으니 여성스럽게 행동해야지’라는 고정관념에 사로잡힌 적도 있었어요. 그런 구속을 하나씩 풀어가는 거죠.

- 아직 법적 부부가 아닌데, 나중에 법적 부부가 될 계획도 있나요?

= 지금으로선 모르겠어요. 다카하시가 ‘내 간호를 시키고 싶지 않다’고 해서요. 하지만 법적으로 결혼하지 않을 이유도 없어서 괜찮을 것 같기도 하고요. 저는 호적상 여자이고, 2년 넘게 함께 살고 있기 때문에 사실혼 관계가 인정될 것 같기도 해요. 그러면 법적인 결혼을 하고 싶은 마음도, 법적으로 결혼한 사람에 대한 박탈감도 없을 것 같아요.

- 자기에게 맞는 생활을 찾기 위해서는 어떻게 해야 할까요?

= 자기가 하고 싶지 않은 것에 대해 잘 생각해보는 게 좋아요. 예를 들어서 기분이 나빠졌을 때, 왜 그렇게 됐는지 이유를 따져보는 거죠. 그러면 의외로 사소한 계기일 때도 있거든요.

연애나 결혼도 마찬가지예요. ‘어쩐지 싫다’는 생각이 들었다면, 싫은 부분이 구체적으로 무엇인지 알아내는 거죠. 그 싫은 부분을 찾아내기까지 이것저것 시도해보고, 실패하는 걸 반복하면서 찾는 거예요. 시간이 걸리고 힘든 작업이지만, 자기에게 맞는 걸 찾아가는 재미도 있죠.

Yuko Kawahima

취재, 글: 사사키 노노카

사진: 카와히마 유코

편집: 사사가와 카오리

*허프포스트 일본판 기사를 번역, 편집했습니다.