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2015년 06월 02일 11시 34분 KST | 업데이트됨 2016년 06월 01일 14시 12분 KST

메르스에 대해 당신이 알아야 할 모든 것

ASSOCIATED PRESS

*이 글은 지난 2014년 미국에서 첫 메르스 확진환자가 발생했을 당시 쓰여진 글입니다.

공포가 주입되었다. 메르스가 우리의 일상 사고 프로세스에 서서히 들어오고 있고, 부모들은 겁을 먹었다. 부모들이 전염병에 제일 민감하다. 우리 꼬마가 치명적인 바이러스에 감염된다고 생각하면 걱정이 된다. 감염자 3분의 1이 사망하는 바이러스에 걸린다고 생각하면 우리 아이들을 위한 바이러스 없는 안전지대를 찾게 된다. 당신이 알아야 할 사실들을 간단하게 정리했다.

메르스 바이러스란 무엇인가?

메르스는 RNA 바이러스이고, 코로나바이러스(호흡기 감염 바이러스)다. 메르스 감염은 http://drdina.ca/mers-virus-the-next-sars/ 호흡기 질환 환자가 발생했던 2012년에 처음 보고되었다. 사스(SARS)와 증상이 비슷하지만, 전염성은 사스보다 약한 것으로 보인다. 당분간은 2002~2003년의 사스 만큼 크게 퍼질 가능성은 낮다.

메르스가 보고된 곳은?

사우디 아라비아, 요르단, 카타르, 아랍 에미리트, 말레이시아, 필리핀, 한국에서 감염이 보고되었다. 미국에는 확진 사례가 1명 있다. 감염자 중 상당수가 환자를 돌보던 병원 의료진이다. WHO가 ''지속적인 대인 전파는 아주 낮은 것으로 보인다'고 했지만, 메르스 바이러스가 '전세계를 위협'한다고도 했다.

메르스 어디서 처음 발생했는가?

처음 생긴 곳이 어디인지는 아직 연구가 진행 중인 문제다. 근원이 밝혀진다면 퍼지는 것을 막는 게 쉬워질 수도 있다. 바이러스가 중동의 박쥐와 낙타에서 왔음을 보이는 증거들이 있다. 낙타와 접촉하고, 낙타 고기나 젖을 먹는 것이 감염의 위험 인자일 수도 있다. 어떻게 해서 인간에게 전염되었는지는 아직 밝혀지지 않았다.

메르스 바이러스에 감염되면 어떤 증상이 생기는가?

•호흡기 증상 - 기침, 호흡 곤란, 숨 가쁨

•설사

•고열

•신부전

메르스와 같은 바이러스에 감염되지 않는 좋은 방법은?

•환자와 가까운 접촉을 금한다

•비누와 물, 혹은 알코올 함유제로 손을 자주 씻는다

•재채기나 기침을 할 때 입과 코를 가린다

•씻지 않은 손으로 얼굴을 만지지 않는다

•아픈 사람이 만진 장난감은 소독하라

백신이 있는가?

아직 메르스 바이러스 백신은 없다. 연구자들이 바이러스의 근원을 밝혀내고 어떻게 퍼졌는지 밝혀내면, 백신 개발은 더 쉬워진다.

메르스 감염 여부는 어떻게 알 수 있나?

환자의 혈액을 채취한다. 혈액을 폴리메라아제 연쇄 반응(PCR)이라는 특수 테스트를 할 수 있는 연구소들이 있다.

코로나바이러스 치료

지금까지 유일한 메르스 바이러스 치료법은 증상 완화를 위한 지지적 치료이다. 사스 바이러스 치료와 비슷하다. 메르스 환자는 유동체, 산소, 해열제, 추가 영양 공급, 2차 박테리아 감염 치료가 필요한 경우가 많다. 메르스 환자 일부는 신부전을 앓아 투석이 필요한 경우가 있다. 감염자 중 30% 정도가 사망했다.

잠재적으로는 굉장히 무섭지만, 지금 시점에서 북미에서는 심각하게 걱정하거나 패닉에 빠질 이유는 없다고 생각한다. 중동을 여행하는 사람들은 이 병에 대해 잘 알아두고, 환자와 낙타를 피하도록 해야 한다. 연구자들이 더 많은 것을 알아내려고 밤낮없이 노력 중이다.

허핑턴포스트US의 'All You Need To Know About the MERS Virus'를 번역, 편집한 것입니다.