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2017년 05월 17일 13시 38분 KST | 업데이트됨 2017년 05월 17일 13시 38분 KST

피우진 보훈처장이 군대 내 성희롱과 맞섰던 일화들이 회자되고 있다

5월 17일, 피우진 예비역 중령이 국가보훈처장에 임명됐다. 1979년 소위로 임관한 후, 특전사 중대장, 육군 205 항공대대 헬기 조종사 등을 거친 후, 유방암 수술과 병력으로 인해 군에서 전역처분 된 그는 오랜 소송 끝에 복직을 이뤄낸 군인이었다. 임명을 발표한 조현옥 인사수석은 “스스로의 힘으로 유리 천장을 뚫고 여성이 처음 가는 길을 개척해 왔다”며 “온몸으로 나라 사랑을 보여준 신임 처장의 임명으로 국민과 함께하는 보훈처가 될 것”이라고 발탁배경을 설명했다.

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피우진 처장의 임명발표와 함께 SNS에서는 그가 군대 생활을 하는 동안 군대 내 성희롱과 맞섰던 일화들이 회자되는 중이다. 그중 하나는 아래와 같았다.

현재 이 트윗은 2천번 넘게 리트윗되었다.

지난 2006년 12월, ‘신동아’가 당시 피우진 중령을 인터뷰한 내용에 따르면, 실제 피우진 중령이 여군 부사관에게 입으라고 한 건, 완전군장이 아니라 전투복이었다. (현역 여군 중령 피우진이 털어놓은 군내 여성인권 실태- 전문보기)

이 기사에 따르면, 당시 사건은 피우진 중령이 대위였던 1988년에 발생했다. 4성 장군인 군사령관이 나이트클럽에서 술을 마시다가 일직 사관에 전화를 걸어 한 여군을 보내라고 명령했다. 일직사관은 당시 피우진 대위에게 보고했는데, 그는 이미 여러 차례에 걸쳐 “여군 부사관들로부터 그 사령관이 툭하면 술자리에 여군을 불러들인다는 얘기를 들었다”고 한다.

“그렇게 불러서는 옆에 앉히고 술 시중을 들게 하면서 같이 노래를 부르거나 블루스를 추게 한다고 했다. 접대부가 따로 없었다. 게다가 올 때는 꼭 예쁜 사복을 입고 오라고 했다.”

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인터뷰에 따르면, 처음에는 그 여군이 아프다고 외출승인을 해주지 않았다. 하지만 사령관 참모가 전화를 걸어와 빨리 보내라며 욕을 하자, 피우진 대위는 그 여군에게 ‘예쁜 사복’ 대신 ‘전투복’을 입혀 내보냈다고 한다. 그 여군은 바로 부대에 복귀했다. 피우진 대위는 보직해임을 당했다고 한다.

하지만 피우진 처장이 군대 내 성희롱 및 성추행과 맞섰던 일화가 이것만 있는 건 아니다. ‘프레시안’의 2006년 인터뷰에 따르면, 지난 2001년 한 사단장이 같은 부대 여군 장교를 성추행한 사건이 발생했을때. 당시 피우진 중령은 여군에서 유일하게 언론과 인터뷰를 하며 여군의 입장을 대변했었다. ‘신동아’와의 인터뷰에서 피우진 중령은 당시 상황에 대해 다음과 같이 말한 바 있다.

“제가 바라는 건 제 후배들만큼은 남군과 공평하게 군인의 길을 갈 수 있는, 여성이기 때문에 차별받지 않는 여건을 만들어주는 겁니다. 군은 자유와 정의의 수호자입니다. 지금까지도 그래왔지만 저는 군을 군답게 하고, 여군이라는 이유로 한 사람의 후배도 차별받지 않을 때까지 계속 싸워 나갈 겁니다.”

아래는 피우진 중령이 육군항공단에서 근무하던 시절의 사진이다.

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(사진/ 한겨레)