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2016년 12월 08일 13시 01분 KST | 업데이트됨 2016년 12월 08일 13시 01분 KST

한국 연구진, 비듬 유전자를 세계 최초로 발견하다

국내 연구진이 머릿속 '비듬'을 일으키는 병원성 유전자를 세계 최초로 찾아냈다.

이양원(건국대병원 피부과)·정원희(중앙대 시스템생명공학과) 교수팀은 한국인 비듬 환자 56명에게서 추출한 '말라세지아 진균'(Malassezia retricta)의 유전체(게놈)를 분석한 결과, 이 같은 사실을 확인했다고 8일 밝혔다.

지루성 피부염의 일종인 비듬은 한국인 중 유병률이 약 50%에 달하는 만성 피부질환으로 남성이 여성보다 발생 빈도가 높다.

dandruff

연구진에 따르면 말라세지아 진균은 비듬을 유발하는 대표적인 원인균으로 다른 병원성 진균보다 상대적으로 두피의 피지를 분해하는 유전자를 많이 보유하고 있다.

특히 말라세지아 진균은 두피 위쪽에 있는 세포층을 파괴하고 각질층 형성을 비정상적으로 만들어 비듬을 일으키는 것으로 알려졌다.

연구진은 두피에서 가장 많이 생기는 말라세지아 진균 유전자의 발현 양상을 분석해보니 비듬을 유발하는 '지질 분해 효소 유전자'를 발견할 수 있었다고 밝혔다.

이양원 교수는 "말라세지아 진균은 배양이 어려워 그동안 분자생물학적 수준에서 연구를 진행하는 데 어려움이 많았다"며 "이번 연구결과가 새로운 비듬 치료제 개발에 기여하고 아토피 피부염과 같은 다른 피부질환 치료에도 많은 도움이 될 것으로 기대한다"고 전했다.

이번 연구결과는 국제학술지 '의진균저널'(mycoses) 최근호에 게재됐다.