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2016년 02월 02일 13시 03분 KST | 업데이트됨 2016년 02월 02일 13시 03분 KST

올빼미가 머리를 까닥거리는 이유를 과학적으로 설명한다

최근 오두본의 '버드노트'는 드디어 올빼미에 관한 오래된 질문 하나에 해답을 내놓았다. 도대체 그들은 왜 머리를 까닥거릴까?

알고보니 그들은 우리를 겁먹게 하려고 그런 게 아니었다.

올빼미는 우리처럼 눈을 움직이지 못한다. 언제나 하나의 포지션으로 고정되어 있다. 그래서 새들은 뭘 보려면 머리 전체를 움직여야 한다.

'버드노트'의 매리 맥칸은 이렇게 설명한다. "이 모든 다양한 머리 움직임은 올빼미가 보고 있는 물체와의 거리 등을 판단할 수 있게 해준다. 그러니까 본질적으로, 올빼미는 자기가 보고 있는 물체를 둘러싼 환경을 제대로 파악하기 위해 삼각측량을 하고 있는 것이다."

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다른 조류들 역시 머리를 까닥거린다. 그러나 270나 움직일 수 있는 올빼미의 목이 더 드라마틱해 보이는 건 사실이다. 그래도 올빼미가 당신을 쳐다보는 게 꼭 위협하려는 건 아니라는 사실을 알았으니 기뻐하자.

맥칸은 이렇게 덧붙였다. "몇 번 정도 머리를 까닥거리며 먹이를 측정한 뒤, 올빼미들은 절대 먹잇감을 놓치는 일이 없다"

허핑턴포스트US의 This Is Why Owls Bob Their Heads를 번역, 편집한 것입니다.

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