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2016년 01월 19일 08시 31분 KST | 업데이트됨 2016년 01월 19일 08시 32분 KST

행복한 사람들은 돈보다는 시간을 더 귀하게 여긴다

Shutterstock / Stuart Jenner

매기와 티나를 소개한다.

매기는 더 오래 일하고 돈을 더 많이 받을 의향이 있다. 티나는 일을 덜 하고 자유 시간을 더 많이 가질 수 있도록 돈을 더 적게 받을 의향이 있다.

당신은 매기와 티나 중 어느 쪽에 더 가까운가?

연구자들은 사람들이 시간과 돈 중 어떤 것을 더 선호하는지 파악하고, 그 성향이 개인의 전반적인 행복에 영향을 주는지 파악하기 위해 이런 질문을 사용했다

과연 영향이 있었다.

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최근 성격과 사회 심리학회에 발표된 4,600명 이상을 연구한 결과에 의하면 돈보다 시간을 중시하는 사람들이 시간보다 돈을 중시하는 사람들에 비해 더 행복한 경향이 있었다.

브리티시 컬럼비아 대학교의 연구자들은 미국 성인 노동자들, 브리티시 컬럼비아 대학교 학생들, 뱅쿠버 과학 박물관 방문자 중 설문에 자발적으로 참여한 사람들을 상대로 조사했다.

절반을 조금 넘는 응답자가 시간보다 돈을 더 귀하게 여긴다고 답했고, 이들은 시간보다 돈이 더 귀하다고 대답한 사람들보다 평균적인 행복도가 더 높았다.

“이 세상이 티나들과 매기들로 구성되어 있다고 상상해 보라.” 이 연구를 주도한 애쉴리 윌런스가 허핑턴 포스트에 말했다.

“세상의 티나들은 일상적으로 돈보다 시간을 더 중요시하는 결정을 내리고 있기 때문에 매기들보다 조금 더 행복하게 지내고 있다.”

참여자들의 소득과 젠더는 응답에 영향을 미치지 않았으나, 생존을 위해 돈을 더 중요시해야 할 수 있는 빈곤층은 이번 연구의 대상이 되지 않았다고 연구자들은 밝혔다.

연구 설계

각 연구에서는 인생의 중요한 결정과 관련된, 한 가지를 선택해야 하는 질문(이 글 첫 머리에 나온 것과 같은)이 최소한 한 개 포함되었다. 각 개인의 전반적인 시간과 돈 중의 선호를 파악하기 위해서였다.

그리고 재미없는 일상적인 질문들을 여럿 물었다. 차를 몰고 멀리 있는 더 싼 주유소까지 갈 것인지, 더 비싼 가까운 주유소에 갈 것인지 등이었다. 다른 조사에서는 응답자들에게 50달러 현금 또는 집 청소 등 시간을 아껴주는 서비스에 쓸 수 있는 120달러짜리 교환권을 주는 복권 중에서 선택하게 했다.

이런 질문들에 대한 답변을 설문 시작 단계에서 물었던 전반적 행복도와 비교해 보았다.

시간을 중요시하는 것이 더 높은 행복도와 연관이 있다는 결과가 나왔지만, 윌런스는 이 연관을 더 강화하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하다고 말했다.

결론

윌런스는 이번 연구 결과를 본 사람들이 장기적으로 자신을 더 행복하게 해줄 수 있는 일을 할 시간을 갖기 위해서라면 돈을 희생할 수 있게 되길 바란다고 한다.

“대부분의 사람들은 알아차리지 못할 때가 많지만, 일상적인 결정과 인생의 주요 결정들은 돈과 시간 중에서 하나를 선택해야 하는 것들이다.”

“자유 시간이 더 많은 것은 돈이 더 많은 것보다 더 중요한 것 같다. 심지어 몇 시간의 시급을 포기하고 푸드 뱅크에서 자원 봉사를 하는 것이 당신을 더 행복하게 만들어 줄 수도 있다.”

허핑턴포스트US의 Happy People Tend To Value Time Over Money를 번역, 편집한 것입니다.

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