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2016년 01월 12일 06시 08분 KST | 업데이트됨 2016년 01월 12일 06시 09분 KST

'동교동계' 좌장 권노갑, 더민주당 탈당 (전문)

고 김대중 전 대통령의 가신그룹인 '동교동계'의 좌장 격인 권노갑 더민주당 상임고문이 탈당을 선언했다.

그는 12일 기자회견을 열어 "당 지도부의 폐쇄적인 당 운영방식과 배타성"을 언급하며 "그토록 몸을 바쳐 지켰던 당을 떠나지 않을 수 없"다고 밝혔다.

권 상임고문은 "저는 평생을 김대중 대통령과 함께하며 우리나라의 민주화를 이끌어왔지만, 정작 우리 당의 민주화는 이루지 못했"다며 "연이은 선거 패배에도 책임질 줄 모르는 정당, 너그러운 포용과 화합을 이루지 못하는 정당, 정권교체의 희망과 믿음을 주지 못한 정당으로는 더 이상 희망이 없다는 확신과 양심 때문에 행동하는 것"이라고 말했다.

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사진은 1996년 8월, 국민회의 당사에서 열린 지도위원회에서 당시 김대중 총재와 함께 회의를 하는 권노갑 상임고문의 모습. ⓒ한겨레

그는 1961년에 김대중 전 대통령의 비서로 정계에 입문한 인물이다.

지난 1961년 김 전 대통령의 강원도 인제 국회의원 보궐선거 때 비서로 정계에 입문한 권 고문은 2009년 8월18일 김 전 대통령이 서거하기 전까지 50년 가까이 지근거리에서 머무르며 동교동계의 맏형으로 불려왔다.

60년 정치인생에서 한때 권력의 최고 핵심부에 있었지만 부침도 적지 않았다. 2000년12월 정동영 당시 최고위원을 비롯한 당내 쇄신파의 2선후퇴 요구에 밀려 '순명(順命)'이란 말을 남기고 최고위원직을 사퇴한 바 있다. (연합뉴스 1월12일)

권 고문이 탈당을 결심하게 된 배경으로는 지난해 말 자신의 '문재인 대표 사퇴' 제안이 받아들여지지 않은 점이 꼽힌다.

한편 연합뉴스에 따르면 '동교동계'로 분류되는 인사 10여명도 이날 탈당계를 제출했다.

권 고문은 곧바로 '국민의당'에 합류하지 않고 '신당세력의 통합' 작업에 힘을 쏟을 것으로 보인다.

아래는 권 상임고문의 탈당 기자회견문 전문.

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권노갑 더불어민주당 상임고문이 12일 국회에서 탈당 기자회견을 하는 모습. ⓒ연합뉴스

존경하는 국민 여러분.

저는 오늘 참담한 마음으로 이 자리에 섰습니다. 저는 60여년 정치 인생 처음으로 몸을 담았던 당을 저 스스로 떠납니다.

우리 국민의 피와 땀과 눈물로 쟁취한 민주주의를 지키고 정권교체를 준비해야할 야당이 갈 길을 잃고 지금 헤매고 있습니다.

김대중 대통령께서는 서거하시기 전에 우리나라에 민주주의 위기, 중산층과 서민의 위기, 남북관계의 위기라는 3대 위기라는 말을 하셨습니다. 그러므로 당이 앞장서서 국민과 힘을 합쳐 이러한 위기를 극복하라고 당부하셨습니다.

저는 이 유지를 받들어 통합과 정권교체를 위해 노력해왔습니다. 그래서 지난 대선 때는 열악한 상태에 있던 우리 당의 후보를 지지해 달라고 엄동설한을 마다않고 전국을 누비며 뛰었습니다. 그리고 작년 4·29 재보궐선거 때는 오랜 동지들의 비난조차 감수하면서도 당의 승리와 당의 통합을 위해 끝까지 헌신하였습니다.

하지만 지금 저는 그토록 몸을 바쳐 지켰던 당을 떠나지 않을 수 없습니다. 당 지도부의 폐쇄적인 당 운영방식과 배타성은 구민들 사이에 널리 회자되고 있습니다.

그럼에도 불구하고 저는 참고 견디면서 어떻게든 분열을 막아보려고 혼신의 힘을 쏟았습니다. 하지만 모두 소용이 없었습니다. 이제 더 이상 버틸 힘이 저에게는 없습니다.

국민 여러분께 당이 오늘에 이르게 된 것 에 대해 뭐라고 죄송한 말씀을 드려야할지 모르겠다.

저는 평생을 김대중 대통령과 함께하며 우리나라의 민주화를 이끌어왔지만, 정작 우리 당의 민주화는 이루지 못했습니다. 그동안 우리를 변함없이 지지하고 성원해주신 많은 분들이 떠났습니다. 이제 저도 떠납니다만, 미워서 떠나는 것은 아닙니다.

다만, 연이은 선거 패배에도 책임질 줄 모르는 정당, 너그러운 포용과 화합을 이루지 못하는 정당, 정권교체의 희망과 믿음을 주지 못한 정당으로는 더 이상 희망이 없다는 확신과 양심 때문에 행동하는 것입니다. 저는 이제 제대로 된 야당을 부활시키고, 정권교체를 성공시키기 위해 미력하나마 혼신의 힘을 보태겠습니다.

지금 많은 국민들은 '부익부 빈익빈'이란 양극화에 신음하고 있습니다. 수많은 청년들은 미래 희망 잃고 희망을 갖기 어렵다고 절망 속에서 헤매고 있습니다.

또 한반도의 상황은 한 치 앞을 내다볼 수 없습니다. 정치인들은 국민의 이러한 어려운 현실과 그 심각성을 각성하여 나를 비추기보다는 어둡고 소외된 곳을 비추는 정치를 해주시기를 부탁드립니다.

끝으로 국민 여러분 모두 새해에 복 많이 받으시고 여러분의 가정에 강녕과 행복이 충만하시기를 기원합니다.

감사합니다.

2016년 1월 12일 권노갑


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