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2015년 11월 13일 16시 48분 KST | 업데이트됨 2015년 11월 13일 16시 48분 KST

어느 일러스트레이터의 죽음

한겨레

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지난 7월 어느 교회에서 간절히 기도 드리고 있는 난나씨. 난나씨의 죽음에는 경제적인 이유뿐만 아니라 다른 개인적인 어려움도 있었다. 사진을 찍은 난나씨의 친구는 어느 개인의 죽음에서 사회적으로 되돌아보아야 할 부분만을 이야기하기로 했다. 친구 김아무개씨 제공

“이 편지가 네게 갔을 때는 방황이 끝나 있을 거야.”

난나의 편지가 세 명의 지인에게 도착한 때는 그가 삶을 정리한 이후인 지난 4일 오후 3시가 넘어서였다. <문화일보>가 7년간 연재한 소설 <강안남자> 등에 일러스트를 그려온 난나(본명 장하경·42)씨는 편지가 도착한 4일 낮 1시께 서울의 한 호텔에서 주검으로 발견됐다. 편지는 전날 오후 5시께 호텔에 체크인 하기 전 지인들에게 부친 것으로 보인다. “죽음을 알리는 것도, 장례식도 원하지 않는다. 가족에게 카드 빚을 부탁한다.” 가족에게 남긴 유서에는 이런 취지의 글을 남겼다. 호텔에서 발견된 종이였다.

그의 죽음은 한순간 충동으로 이뤄진 것이 아니다. “행복해?” 난나는 삶을 마치기 2주 전 지인들에게 물었다. “어, 뭐 그런 것 같기도 하고….” 지인들이 휴대전화로 난나에게 답을 보냈다. 사랑하는 이들의 행복을 확인하고 싶었던 것인지, 자신이 행복하지 않다는 의미였는지는 그가 삶을 마감했기에 알 수는 없다. 소유물을 나누었다. 짐을 정리하고 있다며 친구들에게 연락해 물건을 주었다.

평소 소중히 여기던 팝업북은 딸을 기르는 지인에게 선물했다. 지인이 팝업북을 갖고 노는 딸 사진을 전송하자 난나는 휴대전화 메시지로 말했다. “사진을 보니 행복하다.” 깨끗이 집을 청소하고 물건은 태울 것과 버릴 것으로 분류했다. 시사잡지 <시사인> 오피니언 지면과 <일간스포츠>에 연재중인 소설 <갑남을녀> 삽화를 마지막까지 마감했다. 호텔에 가기 전날인 2일 난나는 친구 김아무개(40)씨에게 휴대전화로 자신이 그린 그림을 보냈다. “그림, 어때?” “색깔이 많은데 조금 빼는 게 어때?” 난나는 수정한 그림을 다시 보냈다. 그림을 받은 김씨가 답했다. “이게 더 나아 보인다.”

마지막으로 세 명에게 보낸 편지

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24일자〈문화일보〉 ‘강안남자’

친구처럼, 자매처럼 지내던 김씨가 일상적인 메시지를 주고받은 뒤 이틀이 지난 4일 한 통의 편지를 받았다. 난나로부터 온 편지에는 담담한 글이 적혀 있었다. 삶을 마감하면서 친구가 해주었으면 할 일이 숫자와 함께 나열돼 있었다. 편지는 구체적이었다. 그림 마감에 차질을 빚지 않으려 <시사인> 담당기자 이름과 전화번호가 적혀 있을 정도였다.

난나의 그림은 이제껏 신문 일러스트에서 볼 수 없던 독특한 화풍이었다. 청와대가 2006년 11월 선정적이라며 절독을 선언할 만큼 문화일보가 7년간 2366회를 연재한 이원호 소설가의 <강안남자>는 논란과 함께 큰 인기를 얻었다. 몽환적이면서도 모던한 난나의 그림 또한 사람들의 눈길을 끌며 사랑받았다. 이원호 소설가는 난나의 그림에 흡입력이 있었다고 회고한다. “처음에는 생소한 그림이었어요. 제가 올드패션이거든요. 독특했어요. 시간이 지나보니까 동화되더라고요. 그림을 두고두고 보면 빛이 나요. 모자이크 같은 느낌이 들어서 좋아했습니다. 내 글이야 나른한 오후에 남자들의 말초신경을 자극하는 것이지만 난나의 그림이 제 글을 빛내주었습니다.”

실력을 인정받은 일러스트레이터가 스스로 숨을 끊은 지 사흘이 지나 <시사인>에는 마지막 그림이 실렸다. 지난 13년간 소설 네 개를 협업해온 이원호 소설가에게도 알려지지 않을 만큼 난나의 죽음은 침묵과 같았다. 왜, 나는 스스로 삶을 마감해야 했는가. 난나의 친구 김아무개(40)씨를 지난 11일 서울 창천동에서 만났다. 한국에서 하루 평균 39명이 스스로 소멸을 선택한다. 살아 있기를 선택한 자들은 침묵으로 삶을 끝낸 이들의 이야기를 뒤늦게라도 들어야 한다고 생각했다.

“난나라는 이름으로, 삽화가로서 정점을 찍은 커리어를 갖고 있지만 밥벌이를 유지할 정도가 안 됐어요. 자괴감이 컸어요. 정말 열심히 했는데 왜 더 나아지지 않는지. 그림 값이 적다 보니 아무리 열심히 그려도, 인정을 받아도 다른 지원이 있지 않고선 버티기 힘들 만큼요. <강안남자> 이후 다른 매체에도 그림을 그렸는데 그림 값이 더 좋아져야 하는데, 십몇년을 그렸는데, 안 좋아졌어요. 그 때문에 분노하기도, 상실감을 느끼기도 했습니다. 올해 일부 매체에 그린 그림은 한 장에 몇 만원이라는 걸 듣고선 터무니없는 가격이라 놀랐어요. 누군가는 소설에 달려 있는 그림이라 생각할지 모르지만, 난나는 그림이 텍스트와 조화되어야 하는 것은 프로 일러스트레이터로서 당연하나 자기 작품이라는 마음으로 그렸어요. 그 점에서는 언니가 부끄러워할 것이 없을 거예요.

그렇게 했는데도 한계가 있어서, 그림을 그리고 싶어했지만 생계 때문에 논술 학원에서 2년간 국어를 가르쳤어요. 언니는 숙명여대 대학원에서 국문학을 전공하고 박사를 수료했습니다. 일러스트레이터로서 텍스트를 해석하는 능력과 스토리텔링을 할 줄 알아야 한다고. 국문학 학위가 있어서 학원에서 가르쳤는데 그림을 그리던 사람이 그렇지 않은 일을 하니 힘들어했어요. 학원에 다닐 때는 일주일에 한 번 <시사인>에만 작업하고 다른 그림을 그리지 못했습니다. 학원은 지난해 그만두었습니다.

언니가 황망해한 이유 중 하나는 삽화가로서 생활을 유지하는 롤모델이 없다는 거였어요. 전업 삽화가로서 생계를 꾸릴 수 없다는 진단이 내려진 거죠. 15년, 20년 해온 일이, 그 일이 도대체 뭔가 싶었던 것 같아요. 출판사가 원하는 그림을 납품하여 주는 것이 아니라, 주체적으로 텍스트를 해석하고 텍스트와 조화해서 그림을 그리는 일러스트레이터로 평생 생계를 꾸리는 사람을 찾고 싶어했습니다. 이런 말을 한 적이 있어요. 이렇게 오래 활동한 삽화가인데 그렇게까지 왜, 아무것도 못하는지 다른 사람들이 보면 ‘일을 더 찾아봐’ 그렇게 말할 거라고. 그 정도 경력을 쌓았으면 논술학원 강사 외에 뭐라도 할 수 있지 않겠느냐고, 자신이 남이라도 그런 말을 할 거라고. 어이없게도 할 수 있는 게 없다고 했어요.

생활이 많이 어렵다는 걸 알게 된 건 언니가 그림 대신 학원을 선택했을 때예요. 만났을 때 차 한잔을 사려 하면 언니가 불편해했어요. ‘자꾸 네가 (돈을) 내려고 하면 내가 불편해서 너를 만나지 못한다’고요. 친구들도 만나면 사주고 싶어했고 도와주겠다는 사람도 꽤 있었지만 받질 못했어요. ‘언니는 왜 못 받느냐, 지금 힘들면 받고 나중에 정 그러면 갚아도 된다. 물질적인 걸 떠나 우리에게 많은 것을 해줬다.’ 그랬더니 자기는 못 받겠다고, 어색하다고 그랬어요. 자존이 무너진다고 여기지 않았을까 싶습니다.”

난나를 기억하는 이들

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모던하고 개성적이라는 평가를 받는 난나씨의 그림. 난나아트 홈페이지 화면 캡처.

난나는 본명인 장하경이라는 이름으로 지난해 12월 일본 애니메이션 거장 미야자키 하야오의 평전 <미야자키, 상상을 현실로 만들어>를 쓰며 일러스트레이터로서 지평을 넓히려 노력했다. 숙명여대 문학 석사 학위와 박사 수료 또한 자신의 길을 개척하기 위해서였다. 2009년 숙명여대 교환연구원으로 1년간 런던대 동양아프리카대(SOAS)에 다녔고 영국에서 전시회를 열었다. 외국에서 활동하려 했으나 이마저 쉽지 않았다. “거기서 언니와 같은 직업을 가지고 있는 사람을 만나서 가능성을 본 거죠. 영국에선 일러스트레이터 지원도 많이 있고, 하나의 장르로 인정받는다고요. 그런데 예술가들은 어딘가에 소속되어 있지 않으니 비자가 안 나오기도 하면서 좌절했어요.”

난나는 가족들과 교류가 거의 없었다. 경제적으로 넉넉한 가정환경이었지만 프리랜서 삽화가로서의 삶을 온전히 이해받지는 못했다. 월세를 내지 못할 때가 많았지만 가족에게 가난을 드러내지 않았다. 주검을 발견한 호텔 직원이 경찰에 연락했고 가족에게 가장 먼저 죽음이 알려졌다. 어느 호텔인지, 그가 어떤 방식으로 죽음을 맞이했는지 친구들도 알지 못한다. 가족들은 난나의 뜻이라며 장례를 치르지 않았다. 지난 8일 경기도 용인시 마북동 전통사에서 가족과 지인 열댓명이 모여 삼우제를 지냈다. 산과 들에 뿌려달라는 난나의 뜻대로 유골이 흩어졌다. 삼우제에 온 지인들은 난나를 추억했다.

“그 자리에서 정리가 되더라고요. 제가 느꼈던 언니의 모습이, 그 자리에서 오신 분들의 이야기와 같더라고요. 다 각각의 관계였는데도요. 공통점이 정말 따뜻한 사람이고, 강한 줄 알았는데 여린 사람이었다는 것. 그리고 관계를 소중히 여기는 사람이라는 거예요. 학원 다닐 때 원장선생님에게서 선물받은 피로회복제를 다 못 먹는다고, 그걸 꼭 나누려 했고, 선물하는 것을 굉장히 좋아했어요. 그냥 지나가다 사는 게 아니라 상대가 뭘 좋아하는지 생각한 선물이었어요. 받았을 때 정말 날 생각했구나 느낄 수 있게요. 지인이 선물받는 걸 보고 기뻐하는 사람이었어요. 사람들 감정의 결을 잘 읽어요. 예를 들어 남친과 헤어지면 갑자기 집에 찾아와서 꽃을 주고 가고, 힘들 때는 밥 해주고 기운 내게 하고 그런 순간들이 굉장히 많았어요.”

난나는 2002~2009년 <문화일보> 연재 만화 <강안남자>에 그림을 그리기 전 페미니스트 잡지 <이프>에서 경력을 쌓았다. 박미라 초대 편집장은 유능한 일러스트레이터로 난나를 회고했다. “우리가 원하는 그림이라며 굉장히 좋아했어요. 김아무개씨라고, 다른 일러스트레이터가 계셨는데 교통사고로 돌아가시고 그 후부터 난나가 그림을 그렸어요. 아마 1998년일 거예요. 그림은 마녀적이고 몽환적인데 모범생처럼 마감이 늘 정확했어요.”

2002년 <강안남자>에서부터 현재 <일간스포츠>에 연재중인 <갑남을녀>까지 네 작품을 함께해온 이원호 소설가는 지난 11일에야 그의 죽음을 들었다. “지난 8일 일간스포츠 부장이 ‘그림이 안 왔습니다’ 그래요. 문자를 보냈지요. ‘난나, 무슨 일이 있냐?’ 또 대답이 없어요. 그럴 애가 아닌데, 했지요. 난나하고 10여년을 같이해도 사실 저는 글을 쓰고 난나는 그림을 신문사에 넘기니 3, 4년에 한 번 봅니다. 우선 급해서 다른 삽화가가 그림을 그렸습니다.”

“꿋꿋하게, 끝까지 살아주기를”

노동자임에도 노동자성을 인정받지 못하고, 열정페이를 강요받는 문화예술인 가운데 일러스트레이터는 유독 다른 영역보다 갑이 아닌 을로 자리한다. 글을 쓰는 작가, 화가도 아닌 일러스트레이터는 한국에서 능력을 인정받아도 더 나은 대우를 받기 힘들다. 주체적으로 그림을 해석하기보다는 출판사가 요구하는 범위 내에서 작업을 해야 하고, 텍스트의 부속품이라는 인식은 이들이 정당한 대가를 받기 힘들게 한다. 일러스트레이터로 17년간 일하며 신뢰를 받은 난나는 언론사로부터 직접 의뢰를 받았지만 다른 일러스트레이터들은 일종의 기획사로부터 일을 받아 수수료를 뗀다.

일러스트레이터에 대한 본격 노동 실태 조사가 부재한 가운데 2010년 민주노동당 홍희덕 의원실이 연구한 ‘민간 노동력 중개 기구의 수수료 및 노동 실태와 개선 방안’ 보고서가 이들의 여건을 엿보게 한다. 이 보고서는 일러스트레이터, 퀵서비스 노동자, 간병 노동자 등 9개 직업군을 연구 대상으로 삼았다. 연구서를 보면, 출판사에서 일을 받아 작가를 주선하는 에이전시, 또는 출판사 등이 떼는 수수료는 25~50% 수준이다.  

김씨는 고민 끝에 인터뷰에 응했다. 난나의 뜻이 무엇일지, 그가 혹시 불쌍하게 또는 동정적인 시선을 받지 않을까 염려했다. 그러함에도 열정적으로 자신의 그림을 그려온 난나의 삶과 죽음을 누군가 기억하고 추모해주길 바라는 마음으로 말했다. “언니는 불꽃 같은 아티스트가 아닌 장인이 되고 싶다는 말을 했어요. 매일매일 수련하며 더 잘 그리고 싶어했어요.” 난나는 국내에서 개인 전시회를 연 적이 없다. 뒤늦게나마 지인들과 난나의 그림 전시회를 열어주고 싶다고 했다.

“난나의 편지를 받고, 아… 그걸 보고서야 알았어요. 경찰에 신고하고 가족들 연락처를 알려고 수소문하고. 결국 가족들로부터 주검을 발견했다는 말을 듣고 믿기지 않았어요. 정말 찾게 해달라고 기도하고, 어쩌면 언니가 어디선가 찾아달라고 말하는 것처럼 느껴져서. 그렇게 다 끝나 있을 거라고 생각지 못했습니다. 어디선가 나타날 것 같고 지금도 실감이 나지 않아요. 그렇게 떠난 언니가 원망스러웠어요. 담담하게 쓰인 편지를 읽고 읽고 또 읽으면서 난나는 우리가 이런 마음으로 살길 바라지 않을 거라는 생각에 닿았습니다. 난나의 편지에서 가장 기억에 남는 말은 이것입니다. ‘꿋꿋하게, 끝까지 살아줬으면 좋겠다.’”