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2015년 08월 04일 03시 13분 KST | 업데이트됨 2015년 08월 04일 03시 14분 KST

기린을 도륙한 여자...전 세계인의 비난을 받다(사진)

연합뉴스

짐바브웨의 '국민 사자' 세실을 도륙한 미국인 치과 의사에게 국제 사회가 공분하는 상황에서, 이번에는 기린을 죽인 미국 여자 사냥꾼에 대한 비난이 쇄도하고 있다.

3일(현지시간) 미국 언론에 따르면, 미국 아이다호 주의 한 대학에서 회계원으로 근무하는 새브리나 코가텔리는 최근 남아프리카공화국의 크루거 국립공원에서 사냥으로 잡은 동물을 배경으로 찍은 사진을 자신의 페이스북과 인스타그램에 올렸다.

그는 사냥 여행을 떠나기 전 "(사냥을) 몹시 싫어하는 사람들은 계속해서 내 소셜 미디어를 주목하라. 곧 충격에 빠질 것"이라며 사냥에서 잡은 동물의 사진을 올릴 것을 예고했다.

자신을 '이탈리안 여자 사냥꾼'으로 칭한 코가텔리는 치과 의사 월터 파머가 세실을 적법한 사냥 구역 바깥으로 유인해 죽인 뒤 머리를 벤 그 다음날인 7월 25일부터 '전리품'을 차례로 공개했다.

기린을 비롯해 쿠두 영양, 임팔라 영양, 아프리카 흑멧돼지 등을 포획하고 의기양양하게 웃는 코가텔리의 사진이 그의 소셜 미디어를 도배했다.

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기린 잡은 여성 사냥꾼(출처 코가텔리 페이스북)

그는 큼지막한 기린의 사체로 몸을 감싼 사진 밑에 "이렇게 놀랍다니. 이보다 더 행복할 순 없다"며 "절대 잊지 못할 것"이라고 적었다.

세실의 도륙에 충격받은 동물 애호가를 비롯한 시민은 코가텔리의 사진을 접하고 또 한 번 경악했다.

사냥의 적법·불법 여부를 떠나 세실의 도륙 사건을 통해 과시용 박제품을 만들기 위한 '트로피 사냥'이 뜨거운 감자가 된 상황에서 코가텔리의 사진이 논란에 기름을 부은 꼴이 됐다.

특히 사냥을 싫어하는 사람들에게 일부러 보란 듯이 사진을 올린 코가텔리의 행태가 지나치다는 반응이 쏟아졌다.

영국 일간지 데일리 메일에 따르면, 코가텔리는 1만 달러(약 1천168만원)를 내고 사파리 사냥에 참가한 것으로 알려졌다.

사냥 투어 회사인 '올드 데이스'는 영국 신문 텔레그래프와의 인터뷰에서 코가텔리 일행이 2주간 사파리 여행을 했다면서도 구체적인 내용은 더는 언급하지 않았다.

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아프리카 영양 잡은 여성 사냥꾼(출처 코가텔리 페이스북)

남아프리카공화국, 짐바브웨, 나미비아에서 기린 사냥은 합법이다. 짐바브웨는 세실 도륙 사건 이후 사자, 레오파드, 코끼리의 사냥을 전면 금지했으나, 기린은 여전히 사냥할 수 있도록 규제하지 않고 있다.

사태가 커지자 코가텔리는 3일 NBC 방송의 아침 프로그램인 '투데이'에 출연해 "모든 사냥은 합법적으로 이뤄졌다"면서 "어떻게 다른 사람의 취미를 나무랄 수 있느냐"며 자신에게 쏟아진 비판을 이해할 수 없다고 했다.

그러면서 "단순하게 동물을 살육한 것이 아니라 내겐 사냥"이라면서 "모든 이들이 우리 같은 사람을 냉혈한 킬러로 보겠지만, 사냥은 동물과 연계된 것이며 사냥했다고 해서 동물을 존중하지 않는다는 것은 아니다"라고 주장했다.

기린을 잡은 것에 대해 코가텔리는 "기린은 매우 위험한 동물로 빠른 속도로 심각하게 당신을 해칠 수도 있다"고 설명했다.

그의 남자 친구로 사냥에 동행한 에런 닐슨 역시 윤리의 잣대로 사냥을 바라보는 것에 넌덜머리가 난다면서 "우리에겐 옳고 그름을 판단할 법이 존재하고, 윤리는 스스로 결정할 사안"이라고 말했다.

자신과 여자 친구에게 쏟아지는 비판을 두고 못 배우고, 잘 알지 못하며 사악하고 편협한 주장이라고 반박한 그는 "사냥꾼으로서 사과·변명하지도 않고 숨지도 않겠다"고 반발했다.

하지만, 사진을 본 수만 명의 야생동물 애호가들은 두 커플의 반응에 대해 "제정신이 아니고, 비정하며, 역겨움 자체"라고 혀를 찼다.