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2015년 05월 21일 10시 34분 KST | 업데이트됨 2015년 05월 21일 10시 37분 KST

샬린 샤의 마지막 소원은 사람들이 삶을 즐기고 석양을 바라보는 것이었다

2015년 4월, 샬린 샤와 프란시스 첸의 결혼.(Courtesy of Frances Chen)

의사들이 샬린 샤의 뇌에서 희귀한 암을 발견했을 때, 그는 대학을 막 졸업하고 평화 봉사단의 자원봉사자로 갓 등록한 상태였다. 약 반 년 후, 의사들은 그의 병실에 들어와 그가 살 날이 6개월에서 9개월 정도 남았다는 충격적인 소식을 전했다.

이 글을 쓰고 있는 지금 이 순간, 그의 남은 예측 수명은 일주일이다.

육체적, 감정적 시련을 겪는 내내, 그가 사랑하는 사람들은 샤가 대단한 회복력과 마음의 평화를 보여 주었다고 말한다. 22세의 샤는 하루하루를 최대한 충실하게 살려고 노력해 왔고, 고등학교 때부터 사귄 여자친구 프란세스 첸과 결혼식도 올렸다. 이제 그 두 사람은 힘겹게 얻은 지혜를 온 세상과 함께 나누고 싶어한다.

진단

샌디에이고에서 태어나 자란 샤는 2014년 5월에 서던 캘리포니아 대학교를 졸업했다. 그는 졸업후 2년 동안 평화 봉사단 경제 개발 자원봉사자로 일하기 위해 페루로 갔다.

“어려움에 처한 사람들을 돕는 게 그의 꿈이었어요.” 첸이 월요일에 허핑턴 포스트에 한 말이다. 그녀는 자기 남편은 “믿을 수 없을 정도로 친절하고 삶을 최대한 충실하게 살며, 감정을 드러내는 것을 두려워하지 않는 사람”이라고 말한다.

페루에서 훈련을 받는 동안, 샤는 기침을 하기 시작했고 숨쉬기가 힘들어졌으며 갈비뼈 쪽에서 극심한 통증을 느꼈다고 한다. 평화 봉사단 의사들은 결국 그의 흉부에서 15cm짜리 덩어리를 발견했다. 8월에 샤는 로널드 레이건 UCLA 병원으로 옮겨져 21일 동안 조직 검사와 응급 수술을 받았다.

이러한 검사 결과, 그는 4단계 활막윤종 진단을 받았다. 유전적 돌연변이로 인해 생기는 희귀암이다. 뇌, 폐, 척추에 전이되어 있었다. 첸은 그가 ‘충격을 받았다’고 한다. 그는 여름 이래 체중이 25kg 이상 줄었다.

“그는 평생 굉장히 건강하고 활동적이었어요. 암일 거라고는 결코 생각하지 못했죠.”

12월이 되자 암은 폐, 뼈, 척추로 퍼졌다.

2015년 2월 5일에 MRI 검사를 한 결과, 수술이 불가능한 뇌종양이 30개 이상 발견되었다. 그는 6개월에서 9개월 정도 살 수 있을 거라는 통보를 받았다.

“내가 죽을지 살지 걱정할 필요가 없어졌다. 남은 시간이 얼마인지 통보를 받고 나니 결정이 쉬워졌다. 이제 나는 남은 인생을 최대한 충실하게 살고, 모든 에너지를 다해 인생의 가장 좋은 것들을 즐기고 긍정적인 발자국과 유산을 남기는 데만 집중하면 된다.” 샤가 허핑턴 포스트 블로그에 쓴 글이다.

버킷 리스트

샤는 자신의 버켓 리스트에 있는 일들을 하기 시작했다.

“신들이 그대, 혹은 나에게 무슨 운명을 줄 것인지 알려고 하지 말게나, 레우코노에여. 미래가 무엇이든간에 우리에게 주어진 운명을 견디는 것이 훨씬 훌륭한 것이라네. 신께서 너에게 더 많은 겨울을 나게 해주시거나, 혹은 이것이 일생의 마지막 겨울이거나, 현명하게 살게나, 진실되게 살게나. 포도주를 줄이고 먼 미래의 욕심을 가까운 내일의 희망으로 바꾸게나. 지금 우리가 말하는 동안에도, 질투하는 시간은 이미 흘러갔을 것이라네. 오늘을 붙잡게, 미래에 최소한의 기대를 걸면서!”

샤는 2월에 남은 수명을 통보 받은 후 곧 가족들에게 고대 로마의 시인 호라티우스의 ‘카르페 디엠’ 시에서 인용한 메일을 보냈다. 그는 자신이 ‘마음 깊이 정신적인 사람’이라고 하며 희망의 메시지를 함께 나누었다.

“난 마치 내가 이런 운명을 지니고, 이것을 위해 태어난 것 같은 기분입니다. 그 누구도 영영 알 수 없을, 어떤 위대한 알 수 없는 목적이 내 인생에 있는 것 같아요. 그래도 나는 내가 일찍 세상을 뜨는 데는 이유가 있으리라 확신하고, 그 이유는 하늘만이 알고 있겠지요.”

Photo gallery Shalin Shah See Gallery

샤는 인생이 자신에게 이미 굉장히 많은 놀라운 기회를 많이 주었다고 적었다. 그는 한 학기 동안 파리에 산적도 있고, 진정한 사랑도 찾았고 대학도 졸업했다.

“나는 자유와 많은 지원을 누리며 축복 받은 삶을 살아왔어요. 이 세상에는 나처럼 살 수 있다면 무엇이라도 내놓을 사람들이 수십억 명은 있어요. 결국 22년이나 90년이나 크게 다를 게 없어요. 진정한 아름다움은 삶이라는 선물을 받았다는 거죠.”

“이제 내가 오늘을 붙잡는 동안 우리는 축하를 합시다! 마지막까지 최대한 충실한 삶을 살아감으로써 진정 암을 극복하는 모습을 모두에게 보여주자고요!:

첸은 샤가 늘 코첼라에 가고 싶어 했지만, 2월초에 확인해 보니 티켓이 매진된 뒤였다고 한다. 첸은 코첼라 페스티벌 일반 문의처에 이메일을 보냈다가 답장을 받고 깜짝 놀랐다. 코첼라의 공동 설립자인 빌 폴드가 직접 메일을 보내 두 사람에게 무료 VIP 패스를 주겠다고 한 것이다. 샤와 첸이 코첼라에 가자 음악 페스티벌 프로모션 단체인 골든보이스 직원들이 CID 엔터테인먼트가 운영하는 럭셔리 유르트 숙소, 스파 바우처, 케이터링 패스, 어떤 백스테이지에도 들어갈 수 있는 아티스트 팔찌를 제공해 그들을 놀라게 했다.

특히, 샤는 블랙 아이드 피스, 그리고 자신의 영웅 어셔를 만날 수 있었다.

“우리 인생 최고의 주말이었어요. 어딜 가나 코첼라 팀 전체가 우리에게 사랑과 연민을 품은 게 느껴졌어요.” 첸의 말이다.

샤와 첸은 2015년 4월 코첼라 페스티벌에서 어셔를 만났다.

코첼라에 다녀온 뒤 곧 샤와 첸은 결혼했다. 캘리포니아 주 다나 포인트에서 해질 무렵 식을 올렸다. 그들이 사귄 지 5년을 넘긴지 얼마 되지 않은 4월 24일의 일이었다.

“물론 그 날 밤엔 엄청난 댄스 파티가 있었죠. 샬린이 예전부터 좋아했던 어셔의 곡들을 많이 틀었어요.”

그러나 아직 부족한 것이 하나 있었다. 샤는 페루의 평화 봉사단과 계속 가깝게 지내며, 먼 곳에서도 이메일로 격려와 지원을 계속 보내 왔다. 그가 2014년 8월에 페루를 떠났을 때, 그는 정식 자원봉사자가 되기까지 단 일주일의 훈련만을 남겨 놓고 있었다.

평화 봉사단 디렉터 캐리 헤슬라-래덜렛은 4월에 페루를 방문했다가 샤의 이야기를 들었다. 그의 용기와 헌신에 감동한 그녀는 LA에 들러 샤를 만나서 그를 정식 평화 봉사단 자원봉사자로 임명했다.

“우리가 이제까지 뽑은 사람들 중 최고인 것 같아요.” 그녀는 농반 진반으로 허핑턴 포스트에 말했다. 그녀는 샤가 종교적 신념을 가지고 평화 봉사단 모자를 쓴다고 한다. “인내와 힘의 메시지를 계속 퍼뜨려요.”

“샬린이 정말 놀라운 것은 그가 페루에 있을 수 없는데도 계속 활동을 한다는 거죠.”

석양

지난 주에 샤는 정기적으로 받는 화학요법 치료를 받으러 병원에 갔다. 치료 첫날, 그는 호흡을 무척 힘들어 했고, 한 손이 마비되기 시작했다고 첸이 허핑턴 포스트에 말했다. 의사들은 샤의 높은 심박수와 호흡 문제를 고려할 때, 그의 남은 수명은 약 일주일 정도라고 말했다.

“우리 목표는 오직 그를 편안하게 만들어주는 거예요.” 첸의 말이다.

첸은 남편이 이 힘든 시기를 극복할 수 있도록 그에게 필요한 것을 챙기는 데 집중하고 있다고 한다. “난 그저 계속 꿋꿋하고 싶어요. 그를 위해서.”

샤 자신의 낙관적인 태도가 그의 가족들에게 힘을 주었다고 그의 사촌 아디티 조쉬가 말한다.

“그는 우리 가족이 인생과 떠남에 대해 생각하는 방식을 완전히 결정지었어요. 그가 우리 가족 전체를 이끌었고, 우리는 무척이나 가까워졌죠.”

샤와 첸이 2015년 4월 결혼식에서 가족들과 장난을 치고 있다.

“난 앞으로 평생 이렇게 살아갈 거예요.”

샤의 가족과 친구들은 소셜 미디어로 샤의 이야기를 퍼뜨리고 있다. #SunsetsForShalin 해쉬태그를 이용해 전 세계 사람들에게 매일 석양을 즐기고 삶이라는 선물을 깊이 생각하도록 독려한다.

“샬린은 늘 석양을 사랑했어요.. 그에게 있어 석양이란 매일 시간을 내서 삶의 아름다움에 감사하는 순간이죠.”

첸이 전한 샤의 사진.

샤가 세상에 남기는 마지막 말을 아래에 전문 게재한다.

내 마음 속에 미움을 담을 자리는 없다.

늘 긍정적으로 지내라. 부정적인 생각, 불평, 후회를 할 시간은 없다.

인생은 완벽하다. 나는 삶, 내 자신, 내가 아는 그 누구, 그 무엇도 단 한 가지도 바꾸고 싶지 않다. 이 세상 사람은 누구나 자기 나름의 방식으로 완벽하고 우주에서 자신만의 역할을 수행한다.

부정적인 생각을 금하라.

사람을 재단하지 마라(당신은 다른 사람들보다 낫지 않고 그들 역시 당신보다 낫지 않다. 다른 사람들의 선택에 신경 쓰지 말고, 진심으로 타인들의 행복을 빌어라. 자신감을 갖고, 당신의 특이한 점과 유별난 점들을 자랑스럽게 여겨라. 당신은 당신이 존재하지 않았다면 지금과는 다른 모습이 되었을 생태계의 일부이기 때문이다. (당신은 우주에서 필수적인 역할을 맡고 있다.) 당신 자신의 결정과 행동에만 신경 써라. 당신에게 필요한 게 얼마만큼인지 염두에 두어라. (필요한 것 이상으로 가지지 마라.) 당신이 삶에서 원하는 게 무엇인지를 깨닫고, 당신 인생의 목표를 이루는데 필요한 만큼의 자원만 사용하라. 식탐과 쓰레기를 최소화 하라. 낭비는 인생에서 피할 수 없는 부분이다. 나는 모두가 가능한 한 최고로 행복하길 바란다. (나는 사람들이 가장 거창한 야망까지도 이루는 것을 돕고 싶다. 나는 자원 봉사를 하고 나보다 운이 나쁜 사람들에게 내가 가진 것을 주고 싶다. 나는 보다 운이 좋았던 내 상황을 다른 사람들에게 퍼뜨리고 싶다.

인생은 완벽하다. 모든 우연한 일들이 인생을 아름답게 만든다. 인간이라는 것의 본질은 아름답다. 시간은 개울처럼 흐르고, 시간을 재는 단위(분, 일 등)는 시간은 쉬지 않고 흐르는 것이라는 사실을 잊게 만든다. 형이상학과 자연의 조화는 아름답고 나는 모든 것에 더할 나위 없이 감사를 느낀다.

오픈 마인드를 가져라. 고정관념을 갖지 마라. 무언가를 좋아하는 일에 노력을 기울여라(노래, 유명인, 사람들 등)

나의 이해심은 무한하다. 모두 나와 마찬가지로 기본적으로 인간이고, 우리 모두 같은 기본적인 인간의 본성에 의해 움직이기 때문에 나는 그 누구의 결정도 이해한다. 나는 사람들이 어떤 결정을 내리든 그들에게 화를 낼 수 없다.

삶의 순환. 생태계 네트워크. 환생. 열반.

가장 큰 기쁨은 인생의 단순한 것들에서 온다. 단순한 것들을 감사히 여겨라.

신나게 놀고, 언제나 인생을 즐겨라.

선을 감사히 받아들이려면 악도 존재해야 한다. 상대성과 관점.

사랑과 행복은 중력처럼 근본적인 힘이다.

사람들이 하는 아주 작은 일이라도 감사히 여기고 모두에게 고맙다고 하라.

남들에게 강한 인상을 주고 질투하게 만들려 할 필요는 없다. 당신이 하고 싶은 일을 하라. 당신이 살면서 무슨 일을 하든 오만해지면 안 된다.

모두 사람이기 때문에, 당신보다 낫거나 못한 사람은 없다. 동시에 당신 주위의 다른 사람들의 삶, 성과, 외모, 재산 등 때문에 당신이 질투하거나 불안해 할 이유도 없다.

명상 센터를 열고 사람들에게 더 행복하게 사는 법을 가르쳐라.

당신이 하는 모든 일을 즐겨라. 하기 싫어하는 일이라도 즐겨라.

남들에게 주는 것은 사랑을 퍼뜨리는 행동이다.

개인적인 이득을 위한 일을 하지 말고, 남들을 이용하지 말고, 인정받고 칭찬받으려 애쓰지 마라.

남들과 경쟁하거나 자신을 남과 비교하지 마라.

당신 자신을 한없는 에너지로 가득 채워라. (살아있음을 느껴라)

삶은 당신이 어떻게 하느냐에 달렸다. 훌륭해지기 위해 노력하라. 당신이 가진 것을 최대한 활용하라.

삶은 경쟁이 아니다.

인생을 사는 데 있어 옳은 길/틀린 길이란 없다.

더 잘 맞는 것이 있을 뿐, 더 나은 것이란 없다.

허핑턴포스트US의 Dying Man's Last Wish Is That You Take Time To Enjoy A Sunset를 번역, 편집한 것입니다.