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2015년 04월 24일 12시 21분 KST | 업데이트됨 2015년 04월 24일 12시 21분 KST

미국민 과반은 동성결혼 합법화 찬성한다(사진)

ASSOCIATED PRESS
Patrick and Jason Kennedy-Whann kiss after they said their wedding vows during a group wedding Tuesday, Jan. 6, 2015 in Delray Beach, Fla. Florida's ban on same-sex marriage ended statewide at the stroke of midnight Monday, Jan. 5, and court clerks in some Florida counties wasted no time, issuing marriage licenses overnight to same-sex couples. But they still were beaten to the punch by a Miami judge who found no need to wait until the statewide ban expired. (AP Photo/J Pat Carter)

미국민의 과반 이상이 동성결혼에 찬성한다고 답해 오는 6월 말 나올 미국 연방대법원의 동성결혼 허용 최종 판결에 어떤 영향을 끼칠지 시선을 끈다.

미국 일간지 USA 투데이가 매사추세츠 주 보스턴에 있는 서포크 대학 여론 조사팀과 공동 조사해 20일(현지시간) 소개한 내용을 보면, 응답자의 51%가 동성결혼을 강력 지지 또는 지지한다고 밝혀 반대한다고 답한 응답자(35%)를 앞섰다. 결정을 내리지 못했다고 답한 층은 14%였다.

전통적으로 진보적인 미국 북동부 지역(64%)과 서부 지역(56%)의 주민들이 동성 결혼에 찬성 태도를 보였고, 보수적인 남부 지역의 찬성 응답률은 상대적으로 낮은 43%를 나타냈다.

USA 투데이는 이미 각 주가 동성결혼을 허용한 상황에서 연방대법원이 이를 막는 것은 더는 효과적이지 않다는 것을 보여주는 결과라고 분석했다. 또 이웃 또는 가까운 친구 중에 동성 결혼 커플이 있다는 응답자가 절반에 육박하는 46%에 이르면서 동성결혼을 바라보는 미국민의 시각이 긍정적으로 바뀌었다고 덧붙였다.

실제 동성결혼에 대한 시선이 바뀌었다고 답한 이는 전체 응답자의 ⅓이 넘었다. 현재 미국에서는 워싱턴DC와 36개 주에서 동성결혼을 허용하고 있다. 이번 여론 조사는 8일부터 13일까지 미국 전국 남녀 1천 명을 대상으로 유·무선 전화 설문 방식으로 이뤄졌고, 표본오차는 ±3% 포인트다.

동성결혼에 대한 여론은 세대별로 엇갈렸다. 18∼34세 연령대의 60%가 동성결혼을 지지한 데 반해 65세 이상 연령대에서는 찬성률이 40%를 밑돌았다.다만, 미국민은 동성결혼을 이념 문제가 아닌 개인의 취향으로 보는 경향이 강했다. 보수적인 폭스 뉴스 시청자의 30%가 동성결혼을 찬성하는 것이 이를 뒷받침한다.

인디애나 주와 아칸소 주가 종교 자유를 들어 동성애자·양성애자·성전환자(LGBT) 등 성적 소수자를 차별할 소지가 큰 '종교자유보호법'을 제정해 논란을 부르자 많은 미국민은 동성결혼 찬반을 떠나 이에 대해 우려를 나타낸 것으로 집계됐다. 두 주(州)는 여론의 강한 반대에 직면하자 성적 소수자 차별 내용을 없앤 개정 법안을 마련했다.

소매점 업주가 종교적 신념을 바탕으로 동성애자를 거부할 수 있다는 논리에 우려한다고 답한 이는 63%, 종교자유가 성적 소수자의 차별을 정당화하는 것이 걱정스럽다고 답한 이도 64%에 달했다.

동성결혼 문제는 차기 미국 대통령 선거에 출마할 유력 주자 사이에서도 선명성을 가를 주제로 떠오르고 있다. 민주당의 힐러리 클린턴 전 국무장관은 동성 결혼을 헌법상 권리로 보장해야 한다고 밝혔다. 공화당의 릭 샌토럼 전 상원의원은 동성 결혼식에 절대 참석하지 않겠다고 선을 그은 데 반해, 스콧 워커 위스콘신 주지사는 '개인적인 문제'라며 이미 친지의 동성결혼에 참석한 적이 있다고 설명했다.

연방대법원은 다음주 동성결혼을 미국 전역에 적용할 단일 기준에 대한 적절성 심리를 시작해 6월 말 최종 결론을 내린다.

*미국의 합법적 동성결혼 사진들