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2014년 12월 18일 11시 57분 KST | 업데이트됨 2017년 03월 30일 18시 15분 KST

당신이 반 고흐에 대해 몰랐던 8가지 이야기

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후기 인상파 화가 반 고흐의 작품은 1890년 그가 37세의 젊은 나이로 죽은 후, 더욱 대단한 평가를 받았다. 근래에는 아카데미상 수상작 '열정의 랩소디(Lust for Life,1956)', '미드나잇 인 파리(Midnight In Paris, 2011)'에서 그의 작품이 주제로 다루어졌는데 고흐는 아직까지 전 세계인의 사랑을 받고 있는 화가 중 한 명이다. 그런데 사실 이 네덜란드 화가는 자신의 인생을 완전한 실패로 여겼다고 한다. 전해져 내려오는 이야기에 따르면 반 고흐는 평생 딱 한 개의 작품밖에 팔지 못했으며 미술계에서 알려진 인물도 아니었다. 그의 인생은 자신에 대한 회의감 등 다양한 심리적 문제로 가득했다.

반 고흐는 자신의 대표작이라고도 할 수 있는 '별이 빛나는 밤(The Starry Night, 1853)'의 작업을 마쳤을 때 그다지 좋게 생각하지 않았다고 한다. 작품이 소개될 당시 미술계의 반응도 변변찮았다. 하지만 이 그림은 1941년부터 뉴욕 현대미술관(MOMA)에서 상설 작품으로 전시되었으며, 1973년에는 그의 모국 네덜란드 암스테르담에 반 고흐 미술관이 설립되기에 이른다.

지난 12월 잡지 배니티 페어(Vanity Fair)는 반 고흐의 갑작스러운 죽음과 그의 마지막 순간에 대해 새로운 의문을 제시했다. 그래서 허핑턴포스트도 새로운 발견에 나섰다. 아래는 당신이 반 고흐에 대해 몰랐던 8가지 사실이다.

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1. 반 고흐는 밤에도 작업을 하기 위해 모자 위에 초를 올려놨다.

고흐가 진짜로 밀짚모자 위에 초를 두르고 그림을 그렸는지는 확실하지 않다. 하지만 동생 테오에게 쓴 편지에서 <론 강 위로 별이 빛나는 밤>을 "가스 불 아래서" 그렸다고 하는 대목이 있다. 그래서 이 전설은 계속 반복되고 있다.

반 고흐는 테오에게 보낸 또 다른 편지에 "적어도 나에겐 색채가 낮 보다 밤에 더 살아있고 풍부한 느낌이다"라고 적었다. 전해 내려오는 이야기대로는 고흐가 밤에도 그림을 그리기 위해 카페를 찾아가서 밀짚모자 위에 초를 올려놓고 다른 손님들이 옆에 있는 건 아랑곳하지 않고 작업을 했다고 한다. 동료 미술가인 안톤 밴 라파드(Anthon van Rappard)에게 쓴 글에서 반 고흐는 여자를 의미하는 초와 남자를 의미하는 나방에 대한 우화를 설명하기도 했다.

"이런 시각으로 볼 때 남자의 역할은 그리 숭고하지 못하네. 하지만 그게 사실인 것을 어쩌나. 물론 일반적으로 다 그렇다는 것은 아닐세. 왜냐면... 오로지 나방을 위해 초가 탄다고 할 수는 없으니까 말이야. 만약에 그런 확신이 가능하다면, 정말로 그렇다면, 그런 자살 행위에 가치가 있겠지만 말이야."

Image: Flickr user Asia Datnova

2. 반 고흐는 자살이 아니라 타살일 가능성도 있다.

vincent van gogh dead

2011년에 출판된 '반 고흐: 삶(Van Gogh: The Life)'이라는 책에서 퓰리처상 수상 소설가 스티븐 네이페와 그레고리 화이트 스미스는 반 고흐가 자살을 한 것이 아니라 지역에 사는 십 대 불량배에게 살해되었다고 주장했다. 미술 역사가들이 이 이론을 용납하려면 아직 멀었지만(암스테르담의 반 고흐 미술관은 타살이 아니라 자살이라고 못 박고 있다) 베니티 페어의 기사에 따르면 한 법의학자는 반 고흐가 총으로 자신을 쐈을 가능성이 낮다고 말했다고 한다. 그 이유는 화가가 총을 자신의 몸에 그렇게 가까이 겨냥하기가 어려웠을 것이고 또 총을 쏜 후 손에 남는 그을음 흔적이 없었다는 것이다.

책 내용에서 알 수 있듯이 반 고흐를 쏜 총은 발견되지 않았고 반 고흐가 작업을 하고 있었다는 이젤도 발견된 적이 없다. 그리고 치명적인 상처를 입은 후 고흐가 걸었다는 보리밭에서 여관까지의 거리(약 1.6km)는 너무 멀다. 그리고 저자의 추측이지만 그 시대에 반 고흐가 그리던 그림은 다른 때보다 훨씬 가벼운 느낌이었다고 한다. 또한 이 책은 반 고흐가 보낸 여러 편지와 서문을 통해 자살에 반대한다는 입장을 확인했다고 한다.

그런데 자살에 대한 발상이 고흐 자신에게서 비롯된 것도 사실이다. 여관에 돌아온 그는 죽고 싶다며 치료를 거부했고 동생 테오에게 이렇게 말했다. "슬픔은 영원하다."

3. 반 고흐의 유명한 '귀 상처'는 자해가 아닐 수도 있다.

우선 확실히 해야 하는 것은 고흐가 귀 하나를 다 잘라버린 게 아니라는 사실이다. 왼쪽 귓불 일부만 잘려 없어졌다. 사건 3일 후 프랑스 일간지 '르 프티 주르날'의 보도에 의하면 반 고흐가 자신의 귀 일부를 어느 매춘녀에게 준 것은 사실이다. 그러나 정작 자기가 베어낸 후 건넨 것인지는 의심의 여지가 있다.

그 사건이 있었을 즈음 고흐는 동료 화가이자 친구인 폴 고갱과 함께 살고 있었다. 고갱은 펜싱 선수였다. 둘은 자주 심하게 싸웠는데 고흐가 귀 일부를 자른 밤도 예외가 아니었다. 두 사람 모두 고흐의 자해였다고 확인했지만 그의 수치심을 덜어주기 위해서였을 수도 있다. 또 고흐는 거짓말을 잘했다. 고갱이 고흐를 좋아하는 것보다 고흐가 고갱을 더 좋아하는 것을 안 동생 테오는 고갱에게 형과 함께 살아달라고 돈까지 줬다.

무슨 이유인지 고흐는 사건에 대한 기억이 없다고 나중에 주장했는데 동생 테오에게는 이런 편지를 보냈다. "다행인 것은 고갱이... 아직 기관총이나 다른 위험한 무기로 무장하지 않았다는 사실이다."

Image: Flickr user Herman Schouwenburg

4. 반 고흐는 생-레미에 있는 생-폴 정신병원에 자발적으로 입원했는데, 환자실 창밖을 내다보며 '별이 빛나는 밤'을 그렸다.

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반 고흐는 1889년 1월에 왼쪽 귀를 잘라낸 후 치료받던 병원에서 퇴원했다. 하지만 정신적인 건강이 회복되지 않았다고 느낀 그는 몇 달 후인 5월에 생-폴 병원에 환자로 입원하기를 자처했다. 반 고흐 미술관에서 설명하듯 바로 그 뒤에 테오는 형에게 아래와 같은 편지를 보냈다.

"아직도 건강이 완쾌되지 않았다니 안타깝네요. 물론 편지 상으로는 형의 정신적 건강에 아무 문제를 못 느끼겠는데 말이죠. 사실 스스로 정신병원에 들어가기로 결심한 것 그 자체가 매우 심각한 결정이니까요. 이번 일이 예방 차원의 조치라고 믿고 싶어요. 형의 헌신적인 면을 너무 잘 아는 나는 혹시나 형이 다른 사람들에 폐가 되는 것을 걱정해서 그런 결정을 한 것이 아닌지 생각했어요."

반 고흐는 유명 작품 '붓꽃(Irises, 1889)'과 '올리브나무(The Olive Trees, 1889)' 그리고 '별이 빛나는 밤(The Starry Night, 1889)'을 정신병원에 묵으면서 그렸다.

반 고흐는 '별이 빛나는 밤'을 실패라고 일컬었는데, 테오에게는 편지로 여러 개의 그림을 보낼 것이라 전했다. (테오의 노력과는 상관없이 고흐의 그림은 한 점도 팔리지 않았다. 반 고흐는 '별이 빛나는 밤'을 가리켜 자신에게 "아무 의미도 없다"고 했다. 다른 그림에 대해선 "약간 괜찮다"고 했는데 '별이 빛나는 밤'에 대한 화가의 평가는 후하지 않았다. 고흐는 테오에게 모든 그림을 보낼 배송비가 모자라서 '별이 빛나는 밤'은 그대로 남겨진 것이다.

5. 반 고흐는 자신과 같은 이름의 형이 어렸을 때 죽는 바람에 유년기에 자신의 이름이 적힌 묘비를 지나쳐야 했다.

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반 고흐는 네덜란드 쥔데르트(Zundert)에서 태어났다. 아버지 테오 반 고흐는 그 지역 네덜란드 개혁교회 목사로 1849년에 임명됐었다. 반 고흐의 이름 '빈센트'를 딴 형이 아기 때 죽으면서 그의 이름이 적힌 묘비가 교회 묘지에 세워졌는데, 이 아기는 아직도 그곳에 묻혀있다.

쥔데르트에서는 지금까지도 고흐의 생가를 기념하고 있으며, 빈센드 반 고흐 광장과 반 고흐는 물론 동생 테오를 추모하는 동상도 있으다. 'Markt 29'에 있던 고흐의 원래 집은 불행히도 이전에 철거되었다.

6. 반 고흐는 27, 28세가 되어서 화가 활동을 시작했다. 그는 37세에 짧은 인생을 마치기 전 거의 900개의 작품을 그렸는데 한 주에 약 2개를 그린 셈이다.

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화가의 길을 걷기 전 반 고흐는 목사, 교육자, 미술상 등 다양한 직업을 전전했다. 그러다가 1881년 12월에 동생 테오에게 이런 편지를 보냈다고 반 고흐 미술관은 설명한다.

"테오야. 물감통을 이제 받게 되어 매우 기쁘다. 처음부터 색칠을 하지 않고 1년간 스케치만 한 것이 오히려 큰 도움이 되었던 것 같다... 왜냐면 물감을 묻히는 순간 내 커리어가 진짜로 시작되기 때문이야. 너도 이렇게 생각하는 내가 맞다고 생각하지?"

반 고흐는 900개 이상의 유화, 1,100개 이상의 스케치를 남기고 죽었다. 대단한 다작인 것이 사실이지만 그 이유는 일종의 간질 때문일 수도 있다. (그는 간질을 진단받은 적이 있다). 즉 하이퍼 그라비아 - 끝없이 글을 쓰는 정신 질환 (주체할 수 없을 정도로 글이 쓰고 싶어지는 욕망) 증상이 있었을 수 있다는 것인데 반 고흐의 경우는 그림이 주체하지 못하는 욕망이었다.

7. 반 고흐가 사용한 독특한 노란색은 시간이 지나자 변질되고 누래졌다.

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반 고흐는 산업혁명 덕분에 개발된 새로운 물감, '크롬 옐로우'를 그림에 많이 사용했다. 그 시대에 이용되던 물감은 화학적으로 완벽하지 않았고 인체에 유해했다고 한다.

고흐의 그림 '화가의 침실'은 시간이 지나면서 상당히 색이 바랬는데, 누런색을 띠게 되어서 원작의 화려함을 현재는 감지하는 것이 불가능하다.

누렇게 변하는 물감을 실험한 전문가 중 한 사람인 코엔 얀센은 이를 되돌릴 수 없는 결과라고 한다. 그는 "이미 일어난 화학 작용을 되돌리려다간 그림을 더 손상시킬 수 있다"고 말했다.

8. 세상에서 가장 오래 산 여자가 반 고흐를 회상했다. 그를 "더럽고, 복장도 형편없고 매우 불손한" 사람으로 기억했다.

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1875년에 태어난 진 칼멘트는 1997년 122세 나이에 죽었다. 반 고흐가 1888년에 살던 프랑스 아를 지방에 그녀도 거주했었는데 칼멘트의 삼촌이 운영하는 가게에 반 고흐가 물감을 사러 자주 들렸다고 했다. 칼멘트는 반 고흐를 "더럽고, 복장도 형편없고 매우 불손한" 사람으로 기억했다.

뉴욕타임스는 그녀는 당시 12, 13세였으며 반 고흐를 "매우 흉하게 생기고, 예의가 없고, 불친절하고, 아픈 사람이었지만 이젠 용서한다. 다들 그를 미친놈이라고 했다."고 했다고 보도했다.

보너스: 반 고흐는 30개 이상의 자화상을 그렸다. 그런데 반 고흐의 사진 또한 존재할 가능성이 있다.

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오른쪽 그림은 1886년 12월 31일에 완성한 자화상이다. 왼쪽 사진은 1886년에 촬영됐는데, 1990년 초 어느 앤티크 가게에서 1달러에 받고 팔렸다고 한다. 그 후 2004년 법의학자들이 이 사진이 반 고흐의 얼굴임을 입증했다.

반 고흐 미술관은 당시 사진의 진위를 확인하지 않았는데, 그가 훨씬 젊을 때 찍은 사진 몇 개만 진품으로 인정하고 있다. 사진 하단에 적힌 주소 때문에 논란이 있기도 했다. 캐나다 주소가 적혀있기 때문이다. 반 고흐는 유럽을 떠난 적이 없다. 두 얼굴의 눈을 자세히 보면 약간 다른 것 같지만 인상파 화가가 보면 또 다르게 생각할 수도 있지 않을까?


*이 기사는 허핑턴포스트US의 '8 Things You Didn't Know About The Artist Vincent Van Gogh'를 번역, 편집한 것입니다.