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2014년 06월 16일 06시 51분 KST | 업데이트됨 2014년 06월 16일 06시 51분 KST

중국 마지막 '전족' 여인들의 놀라운 사진

장유잉은 웃으면 더욱 예뻐지는 주름과 흰머리를 가진, 완벽한 할머니의 표본 같은 여인이다.

그러나 그녀가 걷는 걸 본다면 깜짝 놀랄지도 모른다. 그녀는 마치 갓난아이처럼 비틀비틀 신발을 신고 걸어 다니니까. 왜냐고? 그녀는 중국에서 자란 그 나잇대 할머니들이 그러하듯이, 전족의 희생자다.

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장유잉의 발 사진, courtesy Jo Farrell.

어린 소녀의 발을 인위적으로 꽁꽁 묶어 성장하지 못하게 만드는 전족(缠足)은 10세기 초부터 20세기 중화인민공화국 수립 전까지 천 년에 걸쳐 중국 전역에서 지속된 풍습이다. 전족을 하며 성장한 여자들의 발은 10~15cm를 넘기지 않고, 안으로 굽어서 정상적으로 걸을 수 없다.

영국 여성 사진작가인 조 패럴은 멸종 위기에 처한 '전통과 문화'를 카메라로 기록해 왔다. 그녀는 중국 작은 마을의 전족 여인들을 매년 방문해 사진을 찍는다. 다들 80대, 혹은 90대의 나이다.

패럴의 희망은 살아있는 모든 중국의 전족 여인들을 기록하는 것이다. 시간은 패럴의 편이 아니다. "작년 한 해만 제가 사진을 찍어온 전족 할머니 세 분이 돌아가셨어요. 너무 늦기 전에 그녀들의 삶을 기록해야 한다는 긴박한 의무감을 느낍니다

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2010년에 찍은 자오 화 홍의 사진, Copyright Jo Farrell.

패럴이 생각하기에 현대 여성들도 전족 할머니들과 크게 다르지 않다. 보톡스, 가슴확대, 갈비뼈 제거 등등, 현대 여성들도 새로운 전족을 하는 것과 마찬가지니까 말이다.

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수 시 롱과 남편의 사진, Copyright Jo Farrell.

물론 성형한 현대 여인들과 전족한 중국 여인들 사이에는 큰 차이점이 있다. 전자가 스스로의 선택으로 돈을 지불하는 도시 여자들이라면, 패럴이 사진으로 담은 전족 여인들은 "그저 밭에서 일하는 농부들"이다. "이 여인들은 20세기의 대기근, 문화대혁명, 가족해체의 물결을 거치며 살아왔다"

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2007년에 찍은 호우 준 롱의 사진, Copyright Jo Farrell.

더 많은 패럴의 사진을 보고 싶다면 Kickstarter를 방문해보시길.