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2014년 06월 09일 11시 13분 KST | 업데이트됨 2014년 06월 09일 11시 29분 KST

뇌과학이 밝혀낸, 소원을 이루는 비법

원하는 바를 자주 뚜렷이 상상하면 그 일이 이뤄진다고 한다.
Shutterstock / Hasloo Group Production Studio
원하는 바를 자주 뚜렷이 상상하면 그 일이 이뤄진다고 한다.

"최고의 삶을 누려라!" "당신만의 운명을 창조하라!" "꿈을 실현해라!" 자동차 범퍼 스티커, 페이스북 게시물과 냉장고 자석의 문구는 한결같이 더 나은 미래를 약속한다. 그러나 저 말들에 진실이 들어있을까? 정말 나만의 현실을 창조할 수 있을까?

답만 말하면 그렇다. 비전 보드, 만트라 같은 주문, 명확한 세부사항과 함께 꿈을 적어 놓는 것은 바램을 현실화시키는 데 도움을 준다. 카니예 웨스트를 봐라. 거의 10년 가까이 그는 킴 카다시안을 원했고, 지난주 그는 결국 그녀와 결혼하지 않았는가!

수년 전에, 시크릿이라는 책 때문에 난리가 났었다. 이 책은 명확하고 의도적으로 원하는 것을 시각화한다면, 결국엔 그것이 이루어진다고 말했다. 호화로운 바닷가의 저택을 원하는가? 책은 그것이 현실이 될 것이라고 말한다. 백만 달러를 원하는가? 그럼 가질 수 있다. 미드나잇블루 색상의 벤츠가 탐나는가? 무슨 말인지 이해가 가는가? 나는 상상하면 현실이 된다는 개념이 아주 좋다. 그러나 내면의 실증적이고 회의적인 목소리는 그에 의문을 제기한다.

시크릿 책은 "좋아하면 좋아하는 것을 끌어들인다는" 믿음 즉, 긍정적인 생각이 긍정적인 현실로 이어지고, 부정적인 생각은 부정적인 현실로 이어진다는 끌림의 법칙에 기초를 두고 있다. 이는 사실이다. 그러나 블루 벤츠가 짠하고 현관문 앞에 나타날 것이라 그런 것이 아니다. 그보다는 뇌의 연결작용 때문에 일어나는 일련의 현상 때문이다. 여기에는 과학이 숨겨져 있다.

자, 이제 끌림의 법칙이 어떻게 일어나는지 보자. 뇌는 엄청나게 거대한 컴퓨터와 같다. 일상의 매 순간 전기 신호로 작동되는, 뉴런이라고 불리는 세포에 천억 비트의 정보를 저장한다. 뉴런은 뇌의 나머지 부분과 몸에 무엇을 할지를 전달하기 위하여 함께 전기 신호를 발사한다. 그러나 뇌는 모든 정보를 한꺼번에 떠올릴 수는 없어서 지름길(신경전달통로라 불림)을 만든다. 어떤 것을 더 경험하면 할수록, 그것에 이르는 통로는 더욱 강력해진다. 예를 들면, 네 개의 다리가 있는 단단한 표면을 보면, 뇌는 주저하지 않고 곧바로 "테이블"이라고 인식할 것이다.

brain

우리가 원하는 바를 상상하면 그와 관련된 신경전달통로가 강화되고, 뇌가 그 일을 이루기 위한 계획을 수립해 실행한다고 필자는 적고 있다. 사진은 뇌 신경전달통로의 상상도.

습관도 이와 마찬가지다. 당신이 동료들 때문에 담배를 피운다면, 당신의 뇌는 술, 클럽 그리고 담배 간의 강력한 연결 통로를 생성할 것이다. 그래서 끊기가 어려운 것이다.

다행히도, 뇌는 새로운 신경전달통로를 생성할 수 있다. 그래서 우리는 새로운 습관을 만들고, 새로 학습한 내용을 기억할 수 있는 것이다. 어떤 것에 집중하면 할수록, 전달 통로는 더욱 견고해질 것이다.

몇 달 동안, 나는 미니 쿠퍼 컨버터블을 원했다. 흰색 미니쿠퍼를 타는 내 모습이 몇 주 전에 마음속에 그려지기 시작했다. (바램) 나는 계속해서 그것을 생각했고(강력한 신경전달통로 생성), 그 차가 주변에 있을 때마다, 마치 내가 그 차가 꼭 필요하다는 신호로 도로가 꽉 차 있는 것처럼, 나의 뇌는 쉽게 그 차를 발견했다. (확증 편향성, 뇌가 내가 바르다고 생각하는 방향에 들어맞는 정보만 찾는 현상) 재미로 나는 인터넷을 검색했고, 짜잔. 근처에 판매 중인 차 한 대가 있었다. 그 차가 내 앞에 나타나도록 한 게 나일까? 내가 뇌를 훈련해 미니 쿠퍼를 찾도록 했을까? 어느 쪽이든 간에, 나는 현실을 창조했다.

뇌가 어떤 것에 집중할 때, 뇌는 당신이 그것 이상의 것을 원한다 생각하고, 그 방향으로 실행하기 위해 움직인다. 따라서 당신의 뇌가 봉급 인상에 초점을 맞추고 있다면, 뇌는 임금 인상을 가능하게 하는 계획을 만들어 실행함으로써 임금이 인상됐다는 것을 확인시켜 줄 것이다.

다시 카니예 웨스트로 돌아간다면, 그는 마술로 킴 카다시안이 그와 사랑에 빠지게 했을 수는 없었을 것이다. 그러나 그는 그녀와의 모든 긍정적인 상호작용을 연애할 수 있다는 신호로 받아들였다.

핵심은 이것이다: 행동을 해야 한다. 내가 판매 중인 그 차를 보았을 때, 나는 주인에게 전화해야 했다. 꿈에 그리던 남자를 보았다면, 말을 걸어야 한다. 사업 기회가 보인다면, 한 걸음 나아가 "예!"라고 해야한다.

다음은 나의 꿈을 늘 잊지 않기 위해 썼던 방법들이다.

소원 목록을 써서 눈에 띄는 곳에 붙여두라

내 부엌 찬장에는 나의 간절한 바람을 긍정적인 표현으로 쓴 포스트잇이 많이 붙어 있다. "나는 건강하고, 부유한 TV 토크쇼 진행자이다." "컨버터블 자동차! 예!" 등. 각각의 소원이 적힌 포스트잇을 써 붙이고 매일 보라.

소원을 1분 동안 상상하라

나는 매일 1분 동안 내가 원하는 것을 떠올린다. 연애, 가정, 경력 또는 여행 등 내가 원하는 것들에 대해서이다. 나는 원하는 것을 생생한 빛깔로 시각화하고, 모든 감각을 활용한다. 당신이 이탈리아에 가고 싶다면, 올리브 나무 냄새를 맡고, 지중해의 태양을 느끼고, 야외 시장에서 들리는 아름다운 이탈리아어의 소리를 느껴보라. 하루에 일 분씩!

소원을 말로 표현하라

나는 원하는 것을 말하면 마가 낀다는 징크스가 있다고 가르칠 정도로 미신을 잘 믿는 집안에서 자랐다. 나는 오히려 그 반대라는 것을 알게 됐다. 당신이 원하는 것을 말할 때, 다른 사람들이 당신이 원하는 것을 얻도록 도와줄 것이다. 내가 여기 칼럼을 쓸 수 있게 된 것도 그 방법 덕이다. 나는 여성들에게 동기부여를 할 수 있는 글을 쓰고 싶다고 말하고 다녔다. 그들 중 한 명이 YouBeauty팀을 알고 있었고, 나는 편집장과 계속 접촉했다. 너무 많이 연락해서 나란 사람이 그들의 신경 전달 통로의 일부가 되었을 정도였고, 현재 나는 여기에 글을 쓰고 있다.