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남성 피임약 실험이 '부작용' 때문에 중지됐다고? 여성들은 지긋지긋해서 웃음이 나올 지경이다

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‘지극히 효과적인’ 남성 피임약 임상 실험이 부작용 때문에 중지되었다는 뉴스가 나오자 전세계 여성들은 배꼽이 빠져라 웃어댔다. 참여 남성들이 겪었다는 부작용은 우울증, 여드름, 급격한 기분 변화, 성욕 변화, 체중 증가 등이다. 에딘버러 대학교의 연구자들이 내분비학과 신진대사 저널에 발표한 소식이었다. 주사제인 이 약의 성공률은 96%로, 여성들이 복용하는 경구 피임약에 비해 조금 낮았다.

히트스트리트의 기자 키어런 코코런을 포함한 많은 사람들은 여성들의 반응을 언짢게 받아들였다. “실험을 그만둔 남성들을 조롱하는 댓글이 많았다. 이번 기사를 다룬 기자들 상당수는 직접 연구 자료를 읽지도 않았으며 … 일부 부작용은 상당히 심각했다는 사실을 쓰지 않았다.” 코코런의 이다. 이러한 심각한 부작용들 중에는 정자수 감소가 있었으며, 한 남성의 경우 회복이 불가능할지도 모를 불임이 있었다.

호르몬 피임제의 위험한 부작용을 '놀리는' 사람은 적어도 여성들 중에는 없다. 왜냐면, 수십 년간 그런 부작용을 겪어왔기 때문이다. 여성들이 웃어대는 이유는 '이중잣대'가 지긋지긋하고 화나기 때문이다. '부작용을 겪는다', '고통스럽다', '더 나은 의료가 필요하다'는 우리 여성들의 말은 그동안 심각하게 받아들여지지 않았기 때문이다. 부작용을 겪는 와중에 '쌍년'이니, '기분 변화가 심하다'느니, '비이성적'이라느니 하는 말을 들었기 때문이다. 우리가 겪어온 '진짜 피해'는 하찮게 여겨졌기 때문이다.

이 연구에 대한 비웃음은 지금 여성들에게 필요한 몇 가지 기능을 해준다.

첫째, 이것은 전국적으로 최악의 남성들만의 파티가 펼쳐지는 것 같은 가운데, 그 속에서 살아가는 우리 여성들의 연대의 표시다. 둘째, 웃음은 건강하고, 우리가 드러내 놓고 말할 기회가 거의 없는 유대를 강화시킨다. 즉 영원히 피임을 하며 살아가야 하는 것에 관한 유대 같은 것들이다. 셋째, 웃음은 많은 남성들이 좋아하지 않는 공격성과 분노에 대한 대체제다. 많은 여성들이 이를 사용하며 사회적으로 받아들여지기도 한다.

히죽 웃으며 어처구니 없다는 듯 놀려대는 것의 속뜻은 “오, 네가 결심할 때 임신을 할 수 없을지도 모른다니 참 우습구나.”가 아니다. 오히려 “젠장, 뭐라고? 여성들이 50년째 겪어오고 있는 걸 남성들은 정말로 이해 못해?”에 가깝다.

여러 해 동안 피임약을 사용해 온 나는 깨알같은 글씨로 인쇄된 '생명을 위태롭게 하는 부작용'에 대한 설명을 보았다. 구역질이 나거나 불임이 될 가능성을 훨씬 뛰어넘는 위험한 부작용들이 아주 많았다. 늘 무서웠다. 나는 가끔 배우자에게 그 부분을 읽게 했다. 그는 공감하고 우리는 좋은 대안을 찾아봤지만, 임신 조절 성공률이 이만큼 높은 현실적 대안은 거의 없었다. 다른 방법들도 부작용이 있었고, 이보다 더 위험한 방법도 있었다. 예를 들어 자궁내 피임기구는 자궁에 구멍을 내거나 치명적일 수 있는 패혈증을 불러올 수 있다.

나는 대부분의 남성들이 '여성 피임의 부작용'에 대해 잘 모르고, 관심도 별로 없을 거라고 추측한다. 지금도 많은 남성들이 고려하는 것은 '2달러짜리 콘돔을 사러 가게에 갈까 말까' 하는 것뿐이다. 콘돔이라는 건 12,000년 전부터 양 가죽을 사용해 시도해 오던 기술인데 말이다. 사실 이건 추측이 아니다. 나는 몇 년 동안 물어보고 다녔다. 그리고 작년에 버즈피드는 ‘남성들이 피임에 대해 얼마나 아는가’라는 동영상을 만들었다. 그 결과는 우스우면서도 상당히 소름 끼친다. 여성들은 안전하고 감당할 수 있는 피임 방법을 구하려 돈과 시간을 쓰고 병원과 약국에도 여러 번 가야 한다. 그 중 어느 시점에 개입된 사람이든 자신의 의견에 따라 여성에게 효과적이고 안전한 피임법을 제공하기를 거부할 위험도 있다.

미국에서 약 1060만 명의 여성들은 매일 호르몬 피임약을 먹는다. 흔히 겪는 부작용들로는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 시력 감퇴
  • 기분의 급격한 변화
  • 체중 증가
  • 질 분비물
  • 생리 건너뜀
  • 추가 생리
  • 성욕 감소
  • 유방 압통
  • 구토감

이건 사소한 것들이다. 심각한 부작용들로는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 혈전과 뇌졸중 위험
  • 불안과 우울 지속
  • 자궁경부암과 유방암 위험 증가
  • 편두통
  • 불임
  • 쓸개와 심장병(심장 마비와 뇌졸중 등)
  • 간 종양 위험 증가
  • 고통스러운 질균 감염
  • 골밀도 감소


여러 곳의 주와 의회가 계속해서
임신을 강제하려고 하는 나라에서 '절대로 임신하고 싶지 않을 경우' 위험한 피임법에서 빠져나올 방법은 없다. 게다가 연구와 실제 경험을 보면 남성 건강의 위험은 의료기관에서 더 진지하게 치료받는다. 애틀랜틱의 줄리 벡이 지적했듯, "'릴레타'(Liletta, 자궁 내 삽입 피임기구)를 사용하는 여성은 '너무 위험하다'고 결정난 주사 피임제를 사용하는 남성보다 같은 부작용을 경험할 가능성이 더 높다. 기준이 다른 것이다.

그런데, 여성들이 배꼽이 빠져라 웃고 있어서 언짢다고? 집어치워라.

* 허핑턴포스트US의 블로그를 번역, 편집한 것입니다.

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