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물을 긷는 소녀들의 꿈

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MATT DAMON
Richard Shotwell/Invision/AP
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* 이 글은 배우 맷 데이먼과 water.org 창립자 게리 화이트가 허핑턴포스트US에 기고한 글을 번역한 것입니다.

waterorg

우린 개발도상국을 방문해 수많은 소녀들의 꿈에 대해 들을 수 있었다. 의사, 변호사, 선생님 등이 되고 싶다는 희망을 말이다. 우리가 나눈 대화의 대부분은 소녀들이 매일 물을 긷기 위해 멀고 힘겨운 길을 오가는 중에 이뤄졌다. 우리는 그녀들의 희망에 감동 받았지만 물을 구하느라 매일 허비하는 시간 때문에 그들이 꿈을 이루는 것이 어렵다는 현실을 깨닫지 않을 수 없었다. 그래서 우리는 이 문제를 해결하기로 결심했다. 왜 못하겠는가? 우리는 변기를 제조하고 안전한 물을 꾸준히 공급할 수 있는 기술을 갖고 있는데 불가능할 이유가 없다. 필요한 것은 세계의 의지뿐이다.

우린 몇몇 파트너의 협조로 water.org를 만들어, 음용수 공급과 위생시설 개선에 힘쓰고 있다. 지금까지 약 200만명이 혜택을 받았고, 미래 세대에게도 큰 도움이 될 것이다. 음용수와 위생시설 문제가 개인과 공동체에 어떤 영향을 미치는지 우리는 직접 목격했다. 건강해지고, 공동체 전체가 활성화되고, 희망을 갖게 되고, 미래를 위해 투자할 기회를 갖게 된다. 최근에는 인도에서 집에 수도가 들어와 정말 행복하다고 말하는 여인과 기쁨을 나눌 수 있었다. 이들은 수도가 자신들의 삶에 얼마나 큰 영향을 미쳤는지 말했다. 가족을 돌볼 시간이 넉넉해졌고, 돈벌이를 할 시간도 늘었으며, 병원을 찾을 일은 줄었다.

water.org는 스텔라 아르투아(Stella Artois)와 함께 선댄스영화제에서 수백, 수천만의 여성들이 매일 물을 길어야 하는 고난에서 벗어날 수 있도록 돕기 위해 'Buy a lady a drink(그녀에게 물 한 잔)' 캠페인을 벌인다. 스텔라 아르투아가 소개할 영화 중에 아니타에 대한 이야기가 있다. 1년 전 아니타의 집에 수도가 설치됐다. 아침부터 물이 공급됐기 때문에 아니타는 멀리까지 갈 필요 없이 가족일이나 농사를 도울 수 있었다. 또 매일 나오지도 않는 물을 기다리던 어린이들은 이제 학교에 빠지지 않을 수 있게 됐다. 아니타 같은 이들의 이야기를 함께 만들고, water.org에 120만 달러를 기부한 스텔라 아르투아에게 감사의 뜻을 표하고 싶다.

우리 대부분은 수도나 위생시설을 당연한 것으로 생각한다. 하지만 세계적으로 약 7억5000만명은 다른 현실에 직면해 있다. 가족의 음용수를 공급하기 위해 세계 곳곳의 여성과 아이들이 소비하는 시간을 합치면 하루에 2억 시간에 달한다. 학교에 다니고 일을 할 수 있는 2억 시간을 말이다. 인도에서는 여자들이 하루 평균 6번씩 물을 기르러 다니는데, 매번 약 15리터를 운반한다. 이들이 물을 긷기 위해 하루에 걷는 거리는 15km 이상일 때도 많다.

부즈앤컴퍼니(Booz & Co)에 따르면 앞으로 10년간 약 10억명의 여성이 노동시장에 참여할 수 있다고 한다. 하지만 음용수 공급에 시간을 허비해야 하는 현실은 여성들의 노동시장 진입을 어렵게 한다. 경제 개발, 질병 예방, 빈곤 퇴치의 기본이 바로 음용수와 위생시설인 것이다.

모든 여성은 물을 기르러 다니는 대신 자신의 삶을 개척할 수 있어야 한다. water.org와 함께 이 운동에 참여하기 바란다. 여러분의 후원으로 세계 전역에 희망과 건강을 선물할 수 있다.

'그녀에게 물 한 잔' 운동, 수자원 문제로 어려움을 겪는 여성들의 이야기, 또 이런 여성들을 어떻게 도울 수 있는지 더 알고 싶다면 www.BuyALadyAdrink.com을 방문하면 된다. water.org에 대해서 궁금하다면 http://water.org/를 방문하자.