정재승
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카이스트 물리학과에서 학부를 졸업하고 박사를 받은 뒤 예일대 정신과 연구원, 컬럼비아의대 정신과 조교수 등을 거쳤다. <정재승의 과학콘서트>, <물리학자는 영화에서 과학을 본다>, <크로스>(공저) 등의 책을 냈다. 신경과학적인 관점에서 인간과 사회의 행동을 탐구하는 연구를 해오고 있다.

정재승 블로그 목록

영혼, 실존인가 물리적 현상인가

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 05월 11일 | 05시 13분

[정재승의 영혼공작소] 연재를 마치며


2015년 11월 이 연재를 시작할 때 했던 얘기를 다시 상기해보자. 지구상의 인구 70억명 중에서 '영혼'의 존재를 믿는 사람이 무려 93%다. 다시 말해 대부분의 사람들은 인간의 고귀한 정신작용은 물리학 법칙으로 환원될 수 없으며, 생물학적인 원리로는 설명되기 어렵다고 믿는다. 400년 전 '마음은 몸으로 설명될 수 없다'고...

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페이스북마저 뛰어든 '브레인 타이핑' 기술

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 04월 29일 | 06시 11분

[정재승의 영혼공작소] 뇌-기계 인터페이스

전세계 뇌공학계는 지난 19일 페이스북의 깜짝 발표로 연일 들썩이고 있다. 미국 캘리포니아주 새너제이에서 열린 페이스북 개발자회의 'F8'에서 페이스북은 연구그룹 '빌딩8'을 구성해 뇌의 언어중추를 해독하는 프로젝트를 시작했다고 밝혔다.

60명으로 이루어진 빌딩8팀을 이끌고 있는 레지나 두건 연구책임자에 따르면, 페이스북은 뇌파를 이용해 생각만으로 글자를 쓰는 '브레인 타이핑 기술'을 연구하기...

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7살과 70살, 사랑은 똑같이 찾아온다

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 04월 19일 | 06시 42분

[정재승의 영혼공작소] 성장과 사랑


1960년 미국의 팝가수 폴 앵카가 부른 '퍼피 러브'(Puppy Love·강아지 사랑)는 17살 또래 청소년들의 가슴 앓는 사랑을 노래한다. 사랑에 빠진 그들은 밤마다 울면서 상대에 대한 애끓는 감정을 주체하지 못한다는 내용이다.

'퍼피 러브'란 청소년 시기의 사랑을 낮춰 일컫는 말이지만, 최근 심리학자들은 청소년 시기의 사랑이 어른들의 사랑과...

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백화점에서 남자와 여자는 왜 다른 게 궁금할까

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 04월 08일 | 06시 23분

[정재승의 영혼공작소] 남녀의 쇼핑습관 차이


쇼핑에 관한 잘 알려진 서양 유머 중 하나로 이런 게 있다. 남자는 꼭 필요한 1달러짜리 물건을 2달러에 사오고, 여성은 별로 필요하지 않는 2달러짜리 물건을 1달러에 사온다는 것. 언젠가 유럽 친구에게 이 유머를 해주었더니, 독일에도 비슷한 유머가 있다고 한다. 남녀의 쇼핑 행동 차이는 전지구적인...

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지구는 이야기를 중심으로 돈다

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 03월 25일 | 05시 11분

[정재승의 영혼공작소] 이야기와 뇌


사람들은 이야기를 좋아한다. 영화나 소설을 통해 이야기를 즐기고 남의 이야기에 귀를 기울인다. 없는 이야기를 만드는 걸 좋아하고, 그것을 남들에게 들려주며 희열을 느낀다. 이야기에 웃고, 울고, 공감하며, 자신의 삶을 들여다보고 남을 판단하며 삶의 지혜를 얻는다. 가장 오래된 예술장르 중 하나가 왜 소설이나 연극이겠는가?

이야기만큼 사람들에게...

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이상형 찾기, 뇌 찍고 호르몬 측정하면 된다?

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 03월 14일 | 04시 23분

[정재승의 영혼공작소] 사랑의 과학

'과학은 통상 다른 학문과 어떻게 다릅니까? 과학의 유용함은 어디에 있나요?' 만일 누군가 이런 질문을 해온다면, 과학자들에게는 오랫동안 해오던 대답이 있다. "그것은 예측과 조종 능력에 있지요. 과학은 근본원리를 탐구하고 이를 바탕으로 우리가 원하는 대로 조종하거나 미래에 어떤 일이 벌어질지 예측할 수 있습니다."

물론 이 답이 적절한...

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맨 마지막까지 살아남을 일자리가 궁금하다면...

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 02월 15일 | 06시 30분

[정재승의 영혼 공작소] 4차 산업혁명과 O2O 세계


the 4th industrial revolution


제4차 산업혁명이 국가적 화두로 떠오르면서 각 정당의 유력 후보들의 대선 공약을 두고 논란이 일고 있다. 제4차 산업혁명이 오기는 오는 거냐, 너무 부화뇌동하는 거 아니냐부터가 이슈다. 제4차 산업혁명에 대한 대비를 국가가 주도적으로 해야...

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바람둥이의 뇌는 정말 다를까

(1) 댓글 | 게시됨 2017년 02월 01일 | 06시 14분

[정재승의 영혼 공작소] 플레이보이의 뇌과학


희대의 바람둥이로 알려진 카사노바의 자서전 〈불멸의 유혹〉(휴먼앤북스·2005)에 따르면, 그는 오랫동안 '섹스의 탐닉자'였다. 조반니 자코모 지롤라모 카사노바(1725~98)는 자매와의 더블섹스로 첫 경험을 시작해, 19살 때 유부녀 루크레치아와 불륜관계를 맺게 된다. 36살의 카사노바는 한 아가씨를 유혹해 그녀와 결혼하려고 하지만, 알고 보니 이 아가씨는 루크레치아와의 사이에서...

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'마음 조종' 기술이 가능하다면

(0) 댓글 | 게시됨 2017년 01월 19일 | 05시 35분

[정재승의 영혼 공작소]

신이 나를 '슈퍼 히어로'로 만들어준다며 원하는 초능력이 뭐냐고 묻는다면, 나는 주저 없이 한 가지, 사람의 마음을 내 맘대로 바꿀 수 있는 능력을 달라고 하겠다. 누군가의 마음을 얻을 수 있다면 그것이 곧 세상을 얻는 것이니.

타인의 마음을 조정하려는 욕망은 오랫동안 존재해왔다. 때론 선물로 환심을 사거나 달콤한 말로...

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전신마비 환자 뇌에 신경칩 넣었더니...

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 12월 31일 | 03시 39분

[정재승의 영혼공작소] 신경보철학-브레인 임플란트


korea abortion

총상으로 목 아래가 마비됐던 에릭 소토는 뇌 속에 인공칩을 넣는 수술을 한 뒤 자신의 손을 움직일 수 있게 됐다. 캘리포니아공대 누리집 갈무리


미국 국방부가 지원한 프로젝트 중에 '연구비 먹는 하마' 같은 프로젝트가 있었다. 10년 가까이 매년...

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척수마비 환자가 걸어다니는 날

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 12월 13일 | 04시 40분

[정재승의 영혼공작소] 뇌-기계 인터페이스 기술

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미국 시카고 재활의학연구소는 고압선 전기 사고로 양팔을 잃은 제시 설리번에게 최첨단 인공팔을 만들어줬다. 뇌에서 뻗어나온 신경다발과 인공팔의 전자회로를 연결함으로써 설리번은 팔을 움직이겠다는 생각만으로 손을 사용할 수 있게 됐다. 사진은 인공팔의 초기 모델이다. 한겨레 자료사진


'사이보그'란 뒤떨어져 있는 신체 기능을...

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비아그라는 쾌락을 약속하지 않는다

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 12월 01일 | 05시 53분

[정재승의 영혼공작소] '성과학'과 만족도 연구


한 통계에 따르면 우리가 태어나서 죽을 때까지 평생 나누는 섹스 횟수는 평균 5명의 상대와 2580번이라고 한다. 물론 나라마다 민족마다 문화마다 그 평균값은 다르겠지만. 전희를 포함해서 한 번 섹스할 때 걸리는 시간을 30분만 잡아도 우리가 평생 섹스로 보내는 시간은 약 1290시간, 날짜로 따지면...

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사랑에 빠진 연인들의 뇌는 무엇이 다른가

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 11월 17일 | 06시 11분

[정재승의 영혼공작소] 신경과학과 '사랑학'


'상대에게 끌려 열렬히 좋아하거나 애착을 느끼는 감정 상태.' 옥스퍼드 영어사전은 사랑을 이렇게 정의하고 있다. 기원전 4000년, 사랑하는 연인의 모습이 동굴벽화에 흐릿하게 그려진 이래 인간은 온갖 형태의 다양한 사랑을 해왔다. 하지만 사랑에 대한 정의만큼은 예나 지금이나 옥스퍼드 사전에서 크게 벗어나지 않는다. 사랑은 상대가 필요하며, 알...

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나의 아바타가 댓글 달고 모바일쇼핑하는 날

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 11월 03일 | 06시 04분

[정재승의 영혼공작소] 확장된 자아 '아바타'


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2003년 린든랩이 처음 선보인 '세컨드 라이프'는 수많은 아바타들이 모여 사는 온라인 3차원 가상세계다. 과학자 필립 로즈데일은 머지않아 평소 나의 페이스북, 카카오톡 대화 등을 통해 파악한 내 캐릭터가 담긴 '가상의 나'가 나를 대신해 소셜미디어에서 돌아다니는 시대가 올 것으로 예측하고 있다....

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두뇌 신경회로 닮은 컴퓨터 시대 열린다

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 10월 18일 | 06시 18분

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인간 뇌가 슈퍼컴퓨터보다 더 뛰어난 까닭은 신경세포들끼리 바로 연결하는 단순한 구조 덕분이다. 이 때문에 아주 적은 에너지로 1000억개가 넘는 뉴런(신경세포)을 가동할 수 있다(제일 위 그림). 반면에 컴퓨터는 중앙정보처리프로세서(CPU)와 메모리시스템(하드웨어)의 데이터 이동을 버스(BUS)가 일일이 통제하는 방식이다(가운데 그림의 붉은색 화살표). 뉴로모픽 칩은 시피유와 하드웨어를 인간 뇌의 신경세포 연결...

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당신의 뇌를 컴퓨터에 '업로딩'할 수 있을까

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 10월 12일 | 04시 15분

[정재승의 영혼공작소] 마인드 업로딩


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공상과학 소설가 아서 클라크가 쓴 <도시와 별>에는 흥미로운 미래가 등장한다. 온통 사막으로 변한 지구. 인간은 '다이어스파'라는 지하도시를 만들어 생활한다. 이 도시를 운영하는 중앙컴퓨터에는 수천만명의 유전자 정보가 코드화돼 있어 이를 인공육체에 주입해 살게끔 한다. 인공육체의 수명이 다하면 죽는...

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인간 지성이 인공지능보다 뛰어난 까닭은

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 09월 17일 | 00시 24분

[정재승의 영혼공작소] 인공지능 VS 인간 지성

안타깝게도, 대한민국은 지난 수십 년 동안 사람들의 뇌에게 마치 인공지능을 흉내내라는 듯 교육해왔습니다. 모든 사람들의 머릿속에 같은 것만 넣어주면서, 실수 없이 정답 맞히기만을 강조하고, 숫자와 언어로만 학습을 평가하고, 정량평가를 통한 한줄 세우기에 급급해왔습니다. 그러나 이런 낮은 수준의 숫자와 언어 능력은 조만간 인공지능이 우리를 앞지르게...
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참을성 많은 아이가 30년 뒤 연봉도 더 높다?

(2) 댓글 | 게시됨 2016년 08월 29일 | 11시 08분

[정재승의 영혼공작소] 자기 절제력의 비밀


흥미롭게도, 사람들은 자동차에 주유를 할 때 저마다 독특한 습관을 가지고 있다. 일주일에 한번 주유소에 들러 "가득 채워주세요"를 외치는 사람이 있는가 하면, 자주 주유소에 들러 1만~2만원씩 주유를 하는 사람들이 있다. 자동차에 휘발유가 부족해 꽉 막힌 올림픽대로에서 '빨간 주유경고등' 때문에 불안해하면서도 번번이 이런 상황을...

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면접관들에게 자연 다큐멘터리를 틀어주자

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 08월 20일 | 00시 19분

[정재승의 영혼공작소] 성 고정관념

"카이스트에도 여학생이 많나요?"

종종 받는 질문이다. 거의 40% 가까이 된다고 하면 놀라면서 여지없이 물어보는 다음 질문. "전공 수업을 잘 따라가긴 하나요?"

"아마 여학생들의 평균 성적이 더 높을걸요?"라고 대답하면 이내 말끝이 흐려진다. "여학생이 자연대나 공대에서 전공 공부 따라가기 힘들 텐데."

로런스 서머스 전 하버드대학교 총장은 "여성이...

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신은 인간의 뇌 속에 살고 있다

(0) 댓글 | 게시됨 2016년 08월 02일 | 06시 57분

정재승의 영혼공작소 | 신경종교학


종교가 있는 사람이 그렇지 않은 사람보다 대뇌피질이 더 두껍단다. 미국 컬럼비아대학 정신과 미나 와이스먼 교수 연구팀이 성인 남녀 103명의 뇌를 분석하고 그들의 종교활동 유무를 알아본 결과 밝혀낸 사실이다. 그것도 정신의학 분야에서 가장 권위있는 저널인 '미국의학협회 저널: 정신의학'(JAMA Psychiatry)의 까다로운 심사를 모두 통과해...

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