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7가지 똥 색깔이 의미하는 건강 신호

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모두 한다. 누구나 대변을 봐야 한다는 이야기가 아니라(당연하지만) 대변을 본 후 모두 자기의 창조물을 꼭 확인한다는 것이다. 슬쩍 지나치든 독수리 눈으로 노려보든 우리 몸이 만든 파생물에 대한 호기심을 억누르기는 정말 힘들다. 그런데 사실 그런 당신의 행동은 올바른 것이다!

난 자연요법지향 의사로서 매우 중요하지만 때론 어색한 대장 활동, 즉 똥에 대해 질문하는 게 일이다. 왜냐면 우리 소화기능은 전체적인 건강에 대한 신호이기 때문이다.

그러므로 의사가 대변을 보는 데 어려움은 없는지, 얼마나 자주 하는지, 또 대변이 딱딱한지 부드러운지 등의 질문을 할 때 놀랄 이유가 없다. 건강에 대한 많은 해답이 똥에 담겨 있기 때문이다.

대장 활동을 정의하자면 이렇다. 소화하지 못하는 부분의 제거, 치료제 복용의 부산물, 그리고 일상에서 우리 몸에 남는 부패물.

똥은 다음 물질로 형성된다.

  • 장 내에 자연 공생하는 박테리아
  • 셀룰로스 같은 소화 불가한 섬유소
  • 콜레스테롤
  • 무기 염류
  • 죽은 세포
  • 점액
  • 지방질

사실 대변에 대한 "기준치"를 규정하기는 어렵지만, 일반적으로 큰 무리 없이 치약 같은 질감의 대변을 하루에 한두 번 누는 것이 정상이다. 물론 가끔 덜 소화된 콩깍지나 토마토 껍질이 나올 수도 있지만, 걱정거리라고는 할 수 없다.

그런데 모양이나 질감만큼 중요한 것이 대변 색깔이다.

갈색, 빨간색, 녹색 아니 흰색 똥을 누는 것도 가능한데, 색깔에 따라 우리가 뭘 먹고 있으며 영양소 섭취가 적절하게 되는지를 알 수 있다. 즉, 똥 색깔로 단순히 스무디를 너무 많이 마신 건지 아니면 정말로 염증성 장질환 같은 심각한 문제가 있는지를 구별할 수 있다.

그래서 다음 대변 시에 그냥 지나치지 말고 자세히 살펴보라고 권장하는 의미에서 7가지 똥 색깔과 그 내막을 살펴본다.

1. 옅은 갈색에서 보통 갈색

초콜릿 색 똥을 변기에서 봤다? 대변으로 말하자면 이 색은 건강을 의미한다. 그런데 똥은 왜 보통 갈색일까?

지방 분해와 소화를 도모하는 간과 쓸개에서 방출되는 담즙 때문인데, 담즙은 장의 박테리아를 통해 대사 작용을 거친다. 그렇게 형성되는 부산물 스테르코빌린이 똥을 갈색으로 변하게 한다.

2. 빨간색

빨간색 똥은 하부 위장관 출혈 또는 빨간색 음식을 과도하게 먹은 결과일 가능성이 높다. 이런 현상이 자주 목격되면 전문의를 꼭 찾아봐야 한다.

빨간색 똥 또는 똥에 피가 섞여 나오는 것은 만성 장염(크론병)이나 궤양성 대장염 같은 염증성 장질환에 의한 것일 확률이 높다. 때론 설사, 통증, 더부룩한 느낌도 함께 겪는다.

3. 휴지에 남는 빨간색

뒤를 닦은 후 휴지에 빨간색이 남는다면 치질이나 파열에 따른 직장 출혈을 의심해야 한다. 치질의 가장 큰 원인은 안 나오는 똥을 밀어내려고 힘주다가 생기는 변비다.

그런데 배변 완화제를 찾기 전에 물을 더 많이 마시자. 유기농 과일과 채소 및 섬유질 음식을 식단에 추가하는 것도 해법 중의 하나다. 똥이 더 굵어지면서 대변 보기가 쉬워진다.

4. 녹색

똥이 녹색이라고 무조건 놀랄 필요는 없다. 건강한 채소를 너무 많이 먹었다는 신호일 수도 있으니까.

물론 먹은 음식이 보통보다 더 빠르게 소화기를 지나쳤다는 의미일 수도 있다. 담즙은 장을 지나며 녹색에서 노란색 그리고 결국 갈색으로 변한다.

특히 설사를 일으키는, 그래서 소화기능 시간이 단축되게 하는 질환으로 인해 똥이 녹색으로 변하는 경우가 있다. 예를 들어...

  • 식중독
  • 여행 중에 겪는 설사
  • 음식 알레르기
  • 염증성 장질환
  • 배변 완화제 사용

5. 노란색

똥 색깔이 계속 노란색이라면 쓸개가 막혀서 담즙 방출이 덜 된다는 신호일 수 있다. 췌장염으로 인해 장의 지방질이 소화 안 되는 상황에서도 기름진 노란 똥이 나온다. 이런 똥은 냄새도 지독하다.

장관 내의 기생으로 인해 유발되는 편모충 환자 일부도 노란 대변을 경험한다.

6. 흰색 또는 매우 희미한 거의 회색에 가까운 진흙 질감

색깔이 거의 없어 보이는 똥도 간이나 쓸개 문제로 인한 것일 수 있다. 특히 간질환이나 췌장질환을 의심해야 하는데, 간에서 담즙이 안 생성되는 이유는 아래와 같다.

  • 알코올성 간염
  • 바이러스 간염
  • 지방간
  • 혈색소침착증
  • 간 경변

또 엑스레이 실험 시에 사용하는 대조 액체인 황산바륨이나 제산제 복용의 경우에도 대변이 흰색 또는 회색으로 나타날 수 있다.

7. 검은색 또는 커피 가루 질감

똥이 매우 짙거나 커피 가루 같은 질감일 경우 식도나 위 또는 소장 같은 위장관 출혈을 의심해야 한다. 피와 담즙이 섞여 생기는 현상이기 때문이다.

위장관에 피가 나는 경우는 아래와 같다.

  • 위궤양
  • 식도정맥류
  • 위염
  • 위식도역류

또 과다한 육류 섭취나 철분 강장제 복용으로도 검은색 대변을 볼 수 있다.

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허핑턴포스트CA의 'What 7 Shades Of Poo Say About Your Health'를 번역, 편집한 것입니다.