버지니아주가 하원 의원을 뽑게 된 새로운 방식

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VIRGINIA BALLOT
A hand casting a vote in a ballot box for an election in the Virginia, USA | Martinns via Getty Images
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지난달 7일 미국 버지니아주 하원 선거가 치러졌다. 뉴포트뉴스 선거구에서 데이비드 옌시 공화당 후보가 셸리 시먼스 민주당 후보를 10표차로 이겼다. 간발의 차로 승패가 갈리자 민주당은 재검표를 요청했다.

지난 19일 재검표는 시먼스의 승리로 나왔다. 한 표 차였다. 당선자가 뒤바뀌자 이번엔 공화당이 법원에 재검표 검증을 요청했다. 20일 재검표를 검토한 법원은 "두 후보가 동일하게 1만1608표를 득표했다"며 "당선자가 없다"고 결정했다.

ballot virginia

'워싱턴포스트'에 따르면, 법원을 움직인 건 두 후보 모두에게 표기가 돼 있는 한 장의 투표용지였다. 재검표 때 이 투표용지는 무효로 처리됐다. 하지만 법원은 시먼스 쪽 표기 위에 그어진 사선을 '유권자가 해당 표기를 취소하고 옌시에 표를 던지고자 하는 의미'로 해석해 옌시의 표로 간주했다. 버지니아주 개표 지침은 여러 후보에 중복 표기가 됐더라도 특정 후보를 지지하는 것으로 보이는 추가적인 표시 등이 있다면 유효표로 집계하게 되어 있다.

버지니아주 주법은 이럴 경우 추첨으로 당선자를 결정하도록 규정하고 있다. 방법은 동전 던지기, 제비뽑기, 모자 속에 이름을 적어 넣고 뽑기 등 다양하다. 추첨은 다음 주께 이뤄질 것으로 보인다. 버지니아주 하원은 17년 동안 공화당이 다수를 점하고 있었지만 추첨에서 시먼스가 당선될 경우 민주당과 공화당이 각각 50석으로 동률을 이루게 된다.

한국은 국회의원 선거 및 지방선거, 지방의원 선거의 경우 동점자가 나오면 연장자가 당선된다. 대통령 선거의 경우 국회에서 재적의원 과반수 출석에, 과반수 동의를 얻은 자를 당선인으로 한다.

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