홈런타자 박병호가 미국 도전을 끝내고 넥센으로 복귀한다

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뉴스1
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한국 프로야구를 대표하는 거포 박병호(32)가 돌아온다.

넥센 히어로즈는 27일 "미네소타 트윈스와 박병호의 잔여 계약 해지가 최종 합의됨에 따라 KBO리그로 복귀하게 된 박병호와 연봉 15억원에 2018시즌 선수 계약을 맺었다"고 깜짝 발표했다.

2015시즌을 마치고 포스팅을 통해 메이저리그에 진출했던 박병호는 2016~2017시즌까지 2년 동안 미네소타 소속으로 뛰었고, 올해는 40인 로스터에서 제외되며 미네소타 산하 트리플A인 로체스터 레드윙스에서 활약했다.

박병호는 메이저리그 통산 62경기에 출전하여 타율 0.191(215타수 41안타) 12홈런 28득점 24타점을 기록했고, 마이너리그에서는 통산 142경기에 출전해 타율 0.247(535타수 132안타) 24홈런 66득점 79타점의 성적을 냈다.

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마이너리그에서 이번 시즌을 마친 박병호는 국내로 돌아오지 않고 미국에 남아 훈련을 소화하며 메이저리그 재도전 의지를 보였다. 하지만 고심 끝에 KBO리그로 복귀를 결정했다.

국내 복귀를 결정한 박병호는 미네소타 측에 2019시즌까지 보장된 계약 내용을 포기하는 조건으로 계약 해지를 요청했고, 미네소타가 이를 수용함에 따라 전격적으로 복귀 절차가 이루어졌다.

박병호는 복귀를 결정한 뒤 "2년 전 메이저리그 진출 때부터 지금 KBO리그로 복귀하기까지 구단에서 많은 도움을 줘 진심으로 감사드린다"면서 "메이저리그에서의 지난 2년은 아쉬움이 남지만 후회는 없다. 좋은 경험을 했고, 개인적으로 더욱 성장할 수 있었던 계기가 됐다. 이제 고향 팀으로 돌아온 만큼 팬 여러분께 더욱 발전된 모습을 보여 드리고 싶다"고 소감을 밝혔다.

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박병호의 복귀는 넥센에 천군만마나 다름 없다.

박병호는 미국으로 떠나기 전까지 KBO리그에서 9시즌 동안 통산 타율 0.281 210홈런 604타점을 올렸다. 2012년부터 4시즌 연속 홈런왕을 차지했고, 2014~15시즌에는 2년 연속 50홈런 이상을 달성했다. KBO리그에서 뛰는 동안 개인 통산 2차례 MVP, 골든글러브 3회를 수상했다.

한편 박병호의 귀국을 포함한 향후 일정은 추후 발표될 예정이다.

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