전 정보기관 수장들이 트럼프가 푸틴에게 '놀아나고 있다'고 말했다

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도널드 트럼프 대통령은 러시아가 2016년 대선에 영향을 주었다는 것을 계속해서 부인하고 있다. 미국 정보기관 고위직을 지냈던 두 사람은 12일 이를 비난하며, 트럼프가 블라디미르 푸틴 러시아 대통령에게 조종당하고 있다고 말했다.

존 브레넌 전 중앙정보국(CIA) 국장은 이날 CNN에 출연해 "이 이슈를 직접적으로 다루지 않고, 푸틴이 이에 책임이 있다는 걸 우리가 안다는 사실을 인정하지 않음으로써 트럼프는 푸틴이 그냥 넘어가게 해주고 있다고 생각한다"고 말했다. 그는 "이는 외국 지도자들이 도널드 트럼프의 자아에 호소하고 그의 불안정함을 갖고 놀 수 있다는 것을 푸틴에게 보여주는 일"이라며 "국가 안보의 관점에서 크게 우려되는 일이라 생각한다"고 덧붙였다.

제임스 클래퍼 전 국가정보국(DNI) 국장은 브레넌과 함께 CNN에 출연해 트럼프가 러시아의 대선 개입을 대수롭지 않게 취급하는 것은 "이 나라에 큰 위험을 준다"고 말했다.

trump putin

트럼프는 '러시아가 지난해 대선에서 트럼프를 도왔다'는 미국 정보기관들의 결론을 여러 차례 대수롭지 않은 것으로 치부했다. 트럼프는 푸틴에 대한 호감을 드러낸 바 있으며, 그의 선거캠프는 러시아와의 공모 여부에 대한 여러 건의 수사를 받고 있다.

11일 트럼프는 베트남 아시아태평양경제협력체(APEC)회의에서 푸틴과 만났을 때 러시아의 대선 개입 이야기를 했느냐는 기자들의 질문에 답변하며 논란에 다시 불을 붙였다.

트럼프는 브레넌과 클래퍼가 "정치적으로 떠든 것"이라 비난하며 미국 정보 기관들의 결론보다는 '대선에 개입하지 않았다'는 푸틴의 말을 지지한다고 밝혔다.

트럼프는 기자들에게 “그는 결코 우리 대선에 개입하지 않았다고 말했다. 다른 이들이 그가 했다고 말하는 일을 그는 하지 않았다"고 말했다. "그는 나를 볼 때마다 '난 안 그랬다'고 말한다. 나는 그 말을 정말 믿는다. 그는 진심이다. 그러나 그는 '나는 그런 일을 하지 않았다'고 말한다."

트럼프는 이후 이 발언을 진화하려 시도하며 “나는 우리 정보 기관들을 신뢰한다.”고 말했다.

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브레넌은 이에 대해 트럼프가 푸틴에게 조종당하고 있을지 모른다고 말했다.

브레넌은 "나는 칭찬을 받고 싶어하는 트럼프를 푸틴이 아주 영리하게 조종하고 있다고 생각한다"고 지적했다. "또한 어떤 이유에서든 트럼프는 푸틴을 두려워하고 있거나, 푸틴이 할 수 있는 일, 혹은 이 수사 결과를 두려워하고 있는 것 같다. 그러니 이것은 매우 우려스럽다. 또한 우리의 민주적 절차에 대한 러시아의 개입을 우려하는 동맹과 파트너들에게도 아주 우려스러운, 위험한 신호를 보낸다고 생각한다. 트럼프가 러시아 측과 관여하고 있는 이유는 순진함이나 무지, 혹은 공포 때문일 것이다." 브레넌의 말이다.

트럼프 선거 캠프와 러시아의 공모 가능성에 대한 질문을 받자 브레넌은 수사관들과 이야기를 나눴다고만 밝혔다.

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클래퍼는 현직에 있을 때였던 지난 1월, 트럼프 캠프가 (러시아와) 공모했다고 결론내릴 수는 없었다고 말했다. 클래퍼는 당시의 이 발언이 최근 공개된 정보를 알지 못한 상태에서 한 것이라고 말했다. 러시아 변호사가 트럼프의 장남에게 '힐러리 클린턴에게 해가 될 정보를 주겠다'고 했다거나, 트럼프의 전직 고문 조지 파파도풀로스가 러시아 정부로부터 클린턴에게 해가 될 정보를 얻으려 했다는 등의 정보들 말이다.

클래퍼는 "내가 당시에 했던 발언은 사실이었다. 나에겐 공모에 대한 직접적 증거가 없었다"고 말했다. 그러면서 그는 당시에도 "여러 만남이 진행되었다는 걸 알았기 때문에 큰 우려를 하고 있긴 했다"고 설명했다.

그는 새로운 정보들이 “정황적 의문들을 불러 일으킨다”고 말했다.

스티브 므누신 재무장관은 클래퍼와 브레넌의 우려를 일축하며 러시아 개입 이슈를 별 것 아닌 듯 말했다.

므누신은 이후 CNN에 출연해 "트럼프 대통령은 누구에게도 놀아나지 않는다"고 일축했다. "트럼프 대통령은 아주 중요한 북한과 시리아 문제에 집중하고 있었다. 우리는 이 지역들에서 러시아와 힘을 합쳐 우리 전략에 동참하게 해야 한다."

“나는 미국이 이제 이 문제에서 넘어가서 중요한 이슈들에 집중할 준비가 되었다고 생각한다.”

* 이 글은 허프포스트US의 Former Top Intelligence Chiefs: Trump Being ‘Played’ By Putin을 번역, 편집한 것입니다.

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