경남 밀양에서 최초로 발견된 멸종위기 야생생물의 정체(사진)

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전라도에만 분포하는 것으로 알려진 멸종위기 야생생물 2급 '비단벌레'가 처음으로 경남 밀양시 일대에서 발견됐다.

뉴스1에 따르면, 16일 환경부 산하 국립생태원은 기초생태연구 연구사업 조사 과정 중 비단벌레를 경남 밀양시 일대에서 발견했다고 밝혔다.

이번에 비단벌레가 발견된 곳은 주변에 재약산, 천황산 등이 있어 수목이 풍부하고 생태적으로 잘 보존된 지역.

비단벌레는 그동안 2010년 변산반도국립공원, 2012년 내장산국립공원 등 생태적으로 잘 보존된 호남 지역에서만 서식이 확인됐으며, 다른 지역에서 발견된 것은 이번이 처음이다.

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몸길이 3~4cm 정도의 딱정벌레목 곤충인 비단벌레는 전체적으로 초록색이며 금속성 광택이 강해 매우 화려하다.

비단벌레가 '멸종위기'에 처하게 된 것은 바로 이 '화려함' 때문이다.

인간들이 화려한 색감의 비단벌레를 '장신구'에 쓰기 위해 남획해 왔기 때문.

이희철 국립생태원장은 “그동안 보고되지 않은 지역에서의 첫 발견인 만큼 의미가 크며, 향후에도 비단벌레의 생태계 보전 연구활동을 펼쳐나가겠다”고 밝혔다.(경향신문 8월 16일)