도널드 트럼프가 자신이 임명한 법무장관에게 연일 공개적으로 모욕을 주고 있다

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donald trump

일주일 동안 공개적으로 법무장관을 비난해 온 도널드 트럼프 대통령은 그를 해임하기 보다는 좀 더 비난할 생각임을 분명히 밝혔다.

25일 백악관 기자 회견과 월스트리트저널(WSJ) 인터뷰에서 트럼프는 제프 세션스에게 ‘실망했다’고 말했다. 트럼프 선거캠프가 러시아 정부와 공모해 대선에 개입했는지에 대한 현재의 수사에서 자신을 보호해 주지 못했다는 뜻으로 보인다.

트럼프는 사드 하리리 레바논 총리와의 공동 기자회견 석상에서 “세션스는 (러시아 스캔들 수사에서) 손을 떼지 말았어야 했다 … 그리고 손을 떼려거든 취임 전에 내게 말해야 했다. 그러면 나는 그냥 다른 사람을 골랐을 것이다.”라고 말했다.

그러나 트럼프는 세션스를 어떻게 할 계획인지는 말하지 않았다. “어떻게 되는지 볼 것이다. 시간이 지나면 알게 될 것이다.”

WSJ 인터뷰에서는 러시아 수사를 언급하며 실망한 이유를 보다 자세히 밝혔다. “만약 제프 세션스가 (러시아 스캔들 수사에서) 손을 떼지 않았다면 우리는 지금 이 이야기를 하고 있지도 않았을 것이다.”

jeff sessions

트럼프는 러시아 관련 이슈를 힐러리 클린턴의 패배에 대한 핑계로 민주당에서 만들어낸 ‘가짜 뉴스’로 치부하려 해왔지만, 이런 발언들 때문에 취임 6개월 후에도 러시아 이슈는 뜨겁다.

FBI 등의 미국 정보 기관들은 러시아가 선거 기간 막판에 민주당의 개인 이메일을 해킹하고 민망한 메일들을 공개해서 러시아가 트럼프를 적극적으로 도왔다는 보고서를 지난 1월 발표했다.

세션스는 러시아 공직자들과 비밀리에 만났던 것이 밝혀지자 지난 3월 러시아 스캔들 수사에서 손을 떼겠다고 밝혔고, 수사는 로드 로젠스타인 법무차관이 맡게 되었다.

두 달 후 트럼프는 제임스 코미 FBI 국장을 해임했다. 지난 달에 상원 정보 위원회에서 코미는 러시아가 트럼프의 첫 국가안보보좌관 마이클 플린과 접촉한 것에 대한 수사를 중단하지 않은 것이 트럼프가 자신을 해임한 이유라 생각한다고 증언했다.

코미를 해임한 다음 날, 트럼프는 러시아 외무장관과 러시아 대사에게 코미의 러시아 수사에 대한 ‘압박’을 덜기 위해 해임했다고 말했다.

donald trump

코미 해임 후 로젠스타인은 로버트 뮬러 전 FBI 국장을 특검으로 임명했다. 트럼프의 분노는 뮬러에게 집중되고 있다.

최근 뮬러가 수사와 관련해 트럼프의 납세 내역을 살필 수도 있다는 보도가 나오자 분노가 더욱 격해졌다. 트럼프는 선거 운동 기간에 납세 내역 공개를 거부했다. 수십 년 간 대선 후보들이 지켜왔던 관행을 깬 것이다.

“솔직히 나는 그건 대통령에게 아주 불공평한 거라 생각한다. 어떻게 자리를 맡아 놓고 손을 뗄 수가 있는가?” 트럼프는 지난 주 뉴욕타임스 인터뷰에서 이렇게 말하며 세션스가 자신에게 미리 말해주지 않았다고 불평했다.

jeff sessions trump

그뒤로 트럼프는 트위터에서 세션스에 대해 점점 더 공격적인 발언을 하고 있다.

24일 아침 트럼프는 세션스가 ‘사면초가에 몰렸다’고 말했지만, 자신의 비난 때문에 그렇다고는 말하지 않았다.

25일에는 그런 애매모호함마저 버렸다. “제프 세션스 법무장관은 힐러리 클린턴 범죄(이메일과 민주당 전국 위원회 서버)와 정보 유출에 대해 아주 취약한 위치에 있다!”

트럼프는 곧이어 FBI도 공격했다. “문제는 힐러리 수사를 맡고 있는 FBI 국장대행 앤드류 맥커비의 아내가 H에게 700,000달러를 받았다는 것이다!”

지난해 상원의원 중에는 처음으로 트럼프를 지지하고 나섰던 세션스를 트럼프가 제거한다면 이후 어떤 일이 벌어질 것인지는 분명하지 않다.

다만 러시아 관련 수사를 진행하는 뮬러 특검을 건드리지 않겠다고 약속하지 않는 법무장관 후보가 상원의 승인을 받을 거라고 상상하긴 힘들다.

한편 트럼프가 뮬러를 내칠 법무장관을 앉히지 않는다면 뮬러의 수사는 진행된다. 그러나 트럼프가 그런 시도를 한다면 공화당원들조차 반발할 것이다.

* 이 글은 허프포스트US의 Jeff Sessions Still Has His Job, But Trump Keeps Humiliating Him Anyway를 번역, 편집한 것입니다.


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