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2017년 07월 25일 16시 23분 KST | 업데이트됨 2017년 07월 25일 16시 27분 KST

국민의당 조작 사건 수사는 이용주에서 끝나나 박지원까지 가나?

국민의당 조작 사건을 조사 중인 검찰이 당시 공명선거추진단(이하 '추진단') 단장을 맡았던 이용주 국민의당 의원을 26일 소환한다.

동아일보에 따르면 서울남부지검 공안부(부장검사 강정석)는 이 의원에 대한 소환 일정 조율을 마무리 짓고 26일 국민의당 제보조작 사건의 참고인으로 소환한다고 25일 밝혔다.

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이 의원이 단장으로 있었던 추진단은 대선 과정에서 상대 후보에 관한 제보를 접수하고 사실관계를 검증하고 공개 여부를 결정하는 조직이다.

동아일보에 따르면 이 의원은 조작된 제보를 바탕으로 문중용 씨의 취업 특혜 의혹을 폭로하기 하루 전인 5월 4일 국민의당 전 최고위원 이준서 씨로부터 해당 녹취록과 카카오톡 메시지를 받은 것으로 알려졌다.

뉴시스에 따르면 검찰은 지난 14일 이후 국민의당 공명선거추진단(추진단) 관계자들을 상대로 강도 높은 조사를 벌이고 있는데, 이 의원은 이 추진단 내의 보고체계 정점에 있었던 인물이라는 것.

지난 6월 28일 이 의원은 제보 조작 사건이 수면 위로 드러나자 기자간담회를 열어 "이유미는 제보 조작 사실을 이준서 전 최고위원에게 알린 바가 없다고 (검찰에서) 진술했다. 이유미가 '제보 조작을 당이 지시했다'고 주장했다는 언론보도는 사실무근"이라고 밝힌 바 있다.

그러나 이틀 뒤인 30일 이유미 씨의 법정 대리인인 차현일 변호사는 언론에 "이씨가 단독 범행으로 자백하고 있다는 취지의 진술을 전한 사실이 없음을 분명히 밝힌다"는 입장 자료를 보내 이 의원의 주장을 반박했다.

그동안 검찰은 추진단 수석부단장이던 김성호(55) 전 의원과 부단장을 맡았던 김인원(54) 변호사를 각각 수차례 불러 소환 조사하며 조작 사실의 인지 시점, 검증 경위, 윗선의 개입 여부 등을 조사한 바 있으나 특정인의 혐의가 드러난 경우는 아직 보도된 바 없다.

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뉴시스는 검찰 수사 역시 이씨와 이 전 최고위원이 공모했다는 수준에서 마무리될 가능성이 있다고 전했다.

뉴스1은 검찰이 당초 이 의원의 조사를 마지막으로 제보조작 사건의 윤곽을 잡고 수사를 종결한 뒤 이 전 최고위원의 기소와 함께 공명선거추진단 실무자의 신병처리를 결정할 방침이었다고 전했다.

뉴스1은 이 의원이 사전에 조작사실을 알고도 제보 폭로를 묵인·방관한 혐의가 포착되면 '후반전'이 전개될 수 있다며, 검찰도 "이번 주 수사종결은 '목표'일 뿐"이라며 "(수사기간이 연장될 것인지) 이 의원을 조사해가며 판단하겠다"고 가능성을 열어 뒀다고 전했다.

그러나 앞서 이유미-이준서-김인원-김성호로 이어지는 보고 체계에서 김인원 변호사와 김성호 변호사의 혐의가 드러나지 않은 점으로 미루어 이 의원이 피의자로 전환될 가능성은 매우 낮다.

뉴시스는 추진단 측의 검증이 부실했다는 점을 지적할 수는 있겠으나 고의성이나 사실 인지 등에 대한 상당성이 입증되지 않으면 도의적인 책임 이상을 묻기가 어려울 수 있다고 보도했다.

한편 이 의원 선에서 마무리되지 않을 경우의 수는 아직 있다. 박지원 전 대표의 소환 가능성이다.

박 전 대표는 제보 공개 사흘 전인 5월1일 이 전 최고위원으로부터 조작된 카카오톡 제보를 모바일 메신저인 ‘바이버’를 통해 전달받고 이 전 최고위원과 36초간 통화한 사실이 확인됐다. 검찰 관계자는 “필요한 부분에 한해서는 다 확인할 것”이라고 말했다. -경향신문(7월 25일)

검찰은 당초 목표한 수사 마무리 기한은 28일이나 시간을 더 들일지는 조사해 가면서 판단하겠다고 밝혔다.