트럼프는 G20에서 푸틴과 한 번 더 '비공개'로 만났다. 미국인 배석자는 없었다.

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최근 독일에서 열렸던 G20 정상회의에서 도널드 트럼프 미국 대통령이 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과 비공개 회동을 한 차례 더 가졌던 것으로 드러났다. 백악관도 18일(현지시간) 이를 확인했다.

트럼프 정부는 7월7일 있었던 이 회동의 존재를 정치학자인 이안 브레머 유라시아그룹 회장이 18일 공개된 찰리 로즈와의 인터뷰에서 밝히기 전까지 공개하지 않았다. 브레머는 두 정상이 회의에 참석한 정상들의 만찬 이후 별도로 만났다고 말했다. 이 회동은 두시간 넘게 진행됐던 두 정상의 공식 회동 이후에 있었다.

백악관은 NBC뉴스와 로이터에 이 회동이 있었던 것은 사실이라고 밝혔다.

g20 dinner

브레머에 따르면, 트럼프와 푸틴의 두 번째 회동은 약 한시간 동안 진행됐다. 트럼프와 푸틴을 제외하고 이 자리에 배석했던 유일한 사람은 바로 러시아인 통역관이었다. 미국인 통역관은 없었다.

시사메거진 타임의 제이크 밀러가 지적한 것처럼, 백악관 관계자 중 누구도 이 자리에 배석하지 않았다.

백악관은 이날 기자들에게 보낸 자료에서 이 회동을 "두 번째 회동"이라는 묘사를 반박하며 그 대신 멜라니아 트럼프가 푸틴 옆에 앉았던 "만찬 이후의 짧은 대화"로 불러야 한다고 주장했다.

백악관은 "트럼프 대통령은 이날 저녁 많은 정상들과 대화를 나눴다"며 "만찬이 끝나갈 때 트럼프 대통령은 멜라니아에게 갔고, 그 자리에서 푸틴 대통령과 짧게 이야기를 나눴다"고 밝혔다.

백악관은 이어 "백악관이 두 번째 회동을 '숨겼다'고 암시하는 건 틀린 것이자 악의적인 것이며 터무니없는 것"이라고 주장했다. "이건 완전히 정상적인 것일 뿐만 아니라, 세계 지도자들과 소통하는 건 대통령의 업무다."

g20 dinner trump

그럼에도 불구하고 두 정상의 회동을 둘러싼 상황과 애초에 이를 공개하지 않았던 백악관의 결정은 다시 한 번 트럼프와 러시아의 관계에 대해 의문을 불러일으켰다.

브레머머 회장은 블룸버그와 PBS에 방송된 인터뷰에서 "그날 저녁 누구도 들어보지도 못했던 한 시간(짜리 회동)"이라고 말했다. "러시아 대통령과 가까운, 개인적 관계를 맺고 싶어하는 트럼프의 의지에 대해 언론들이 뭐라고 하든 트럼프가 신경쓰지 않는다는 것을 우리는 잘 알고있다."

이날 회동을 기록한 정부공식 문서는 존재하지 않는다. 버락 오바마 정부에서 국가안보부보좌관을 지냈던 벤 로드는 이런 식의 (비공식적) 소통이 있었을 때 오바마 정부는 그 내용을 공개했다고 지적했다.

g20 dinner trump

미국 대통령이 비영어권 국가 정상과 대화하면서 백악관 통역관을 대동하지 않은 것도 이례적인 일이다. (푸틴은 영어를 대부분 알아듣는 것으로 알려져 있다.) 두 정상의 공식회동에서는 통역관 두 명(영어, 러시아어)과 함께 렉스 틸러슨 국무장관, 세르게이 라브로프 러시아 외무장관이 배석했다. 이런 공식 회동에서조차 무슨 말이 오고 갔는지에 대해 양쪽의 설명이 다른 부분이 있었다.

백악관 관계자는 워싱턴포스트에 트럼프가 푸틴과의 만찬 후 회동에 통역관을 동행시키지 않은 것은 만찬 자리에 데리고 갔던 건 '일본어-영어' 통역관 뿐이었기 때문이라고 설명했다. 옆 자리에 앉은 아베 신조 일본 총리와 대화하기 위해 그렇게 했다는 것.

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미국 의회는 물론, 로버트 뮬러 특별검사2016년 미국 대선에 러시아가 개입하는 과정에서 트럼프 측이 공모했는지 여부에 대해 수사를 벌이고 있다.

최근에는 트럼프의 장남 트럼프 주니어가 지난해 6월 러시아 측과 주고 받은 이메일이 공개되면서 파장이 일었다. 이 메일에는 트럼프 주니어가 '힐러리 클린턴에게 타격을 입힐 정보'를 약속받고 '러시아 정부 측 변호사'를 만난 사실이 드러난 바 있다.

* 이 글은 허프포스트US의 Donald Trump Had A Second Meeting With Vladimir Putin At G-20 Summit을 번역, 편집한 것입니다.


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트럼프 푸틴 정상회담
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