박근혜가 재판을 1주일 앞두고 변호사를 더 뽑으려고 수소문을 하고있다

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PARK GEUN HYE
South Korea's ousted leader Park Geun-hye leaves a prosecutor's office in Seoul, South Korea, March 22, 2017. REUTERS/Kim Hong-Ji TPX IMAGES OF THE DAY | Kim Hong-Ji / Reuters
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박근혜 전 대통령(65·구속기소) 측이 변호인단 충원을 서두르고 있다. 2명에 불과한 현재의 변호인단만으로는 혐의만 18가지에 이르는 방대한 분량의 재판을 이끌어가기 어렵다고 판단했기 때문으로 보인다.

다만 재판을 일주일여 앞둔 현재 시점까지도 변호인 선임을 확정짓지 못하며 난항을 겪고 있는 모습이다.

24일 법조계에 따르면 현재까지 박 전 대통령의 변호인은 유영하(55·사법연수원 24기)·채명성(39·36기) 변호사 2명 뿐이다. 앞서 박 전 대통령 측은 검찰조사를 앞두고 총 9명에 달하는 변호인단을 꾸렸으나, 구속 이후 손범규·정장현·황성욱·위재민·서성건·이상용·최근서 변호사 등 7명은 해임됐다.

이에 일각에서는 변호인단 사이의 '내분'이 원인이라는 분석이 나왔다. 유 변호사만 박 전 대통령에 대한 정보를 독점하고 다른 변호인의 의견이 반영되지 않는 등 불만이 있었다는 것이다.

실제로 구속 수감 이후 박 전 대통령을 접견한 변호사는 유 변호사가 유일했다. 연수원 기수가 가장 낮은 채 변호사는 변호인단에서 실무 처리를 담당하는 등 영향력은 크지 않은 것으로 전해졌다.

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일각에서는 변호사 비용 때문이라는 말도 나왔다. 박 전 대통령 개인이 충당하기에는 변호사 비용이 만만치 않아 원하는 만큼 다수의 변호사를 쓸 수 없었을 것이라는 말이 돌았다.

실제로 정치권의 한 친박 인사는 삼성동 자택을 급히 처분한 것도 이런 이유 때문이라고 했다. 박 전 대통령은 지난달 강남구 삼성동 자택을 67억5000만원에 팔고, 서초구 내곡동 주택을 28억원에 매입했다. 30억원 이상의 차익은 변호사 선임 비용으로 사용될 것으로 보인다.

새로 구성될 변호인단에는 기존 변호사들이 재합류하지 않겠냐는 관측이 제기된다. 하지만 당사자인 이중환 변호사(58·15기), 위재민 변호사(59·16기) 등은 사실과 다르다며 선을 그었다. 이들과 정장현 변호사(56·16기)는 최근 서울 서초동에 법무법인 설립을 준비 중인 것으로 알려졌다.

이 변호사는 이날 뉴스1과 통화에서 자신이 대통령 변호인단에 합류할 것이냐는 질문에 "전혀 모르는 일이다. 논의 중인 것도 아니고 제안받은 적도 없다"며 "헌법재판소 사건 이후 관여하지 않았다"고 말했다. 위 변호사도 "저하고는 상관없다"고 짧게 답했다.

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사진은 박근혜 전 대통령 탄핵심판 선고일이던 3월10일, 법률대리인 이중환 변호사 등이 헌법재판소에 들어서는 모습. ⓒ뉴스1

전관 변호사나 대형 로펌이 박 전 대통령 사건을 맡을 가능성도 조심스럽게 제기된다. 하지만 아직 박 전 대통령에 대한 부정적 여론이 높은 데다 유 변호사 등 기존 변호인단과의 업무 분배 문제 등으로 실제 선임될 가능성은 높지 않다는 분석이다.

박 전 대통령 측은 재판이 본격화되기 전까지 변호인단 구성을 완료한다는 방침이다. 채명성 변호사는 "(전에 변호인단을 맡았던 분들이 다시 합류할) 가능성은 열려 있는데, 두루두루 변호인단을 알아보는 중이다. 한명으로 (재판을) 할 순 없다"며 조만간 변호인을 충원할 계획임을 시사했다.

한편 박 전 대통령에 대한 첫 재판은 다음달 2일 오전 10시 서울법원종합청사 417호 대법정에서 진행된다. 다만 공판준비기일이어서 피고인 박 전 대통령이 출석할 의무는 없다. 재판부는 박 전 대통령의 사건과 최순실씨(61·구속기소)의 기존 직권남용 등 사건을 병합해 심리할 계획이다.

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