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이성애자 여성들에게 : "나는 여성의 몸에 갇힌 게이"라는 농담은 하지 말라

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ASIAN WOMAN COVER MOUTH
STUDIOGRANDOUEST VIA GETTY IMAGES
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이성애자 여성이 “나는 여성 몸에 갇힌 게이 남자 같애”이라는 식의 농담을 할 때가 가끔 있다. 언뜻 생각하면 성소수자들을 지지하는 발언 같기도 하지만, 진정한 뜻을 생각해보면 이건 한 문장으로 트랜스 남성, 게이 남성, 여성을 모두 모욕하는 행위이다. 사실은 대단한 실언이다. 그 이유는 다음과 같다.

남성에게 끌리는 트랜스 남성은 한때 실제로 여성의 몸에 갇힌 게이 남성이었다. 당신이 트랜스가 아니라면, 이런 발언은 트랜스의 존재를 최소화하는, 심지어 삭제하는 발언이다. 당신이 남성이 아니라면, 그리고 당신을 지칭할 때 남성 대명사를 써달라고 하는 사람이 아니라면, 당신은 타인의 힘든 경험에 대해 쉽게 아무렇게나 말하는 것이다. 그건 모욕적이다.

여성은 게이 남성의 옷이나 음악 취향, 연애에 대한 접근 방식에 공감할 때, 혹은 그저 농담으로 이 말을 한다. 그러나 여성은 공공 장소에서 남편의 손을 잡길 두려워 하거나, 미국 26개 주에서 주택 구입이나 취업을 금지 당하거나, 현재 미국을 통치하는 정당에게서 결혼 권리를 부인 당하지는 않는다. 여성으로선 이 발언을 언제든 버릴 수 있다. 그건 우리의 경험을 하찮게 만든다. 당신은 나를 좋아할 수 있다. 나와 공통점이 많을 수도 있다. 하지만 당신은 내가 될 수는 없다.

이성애자 여성이라는 건 전혀 잘못이 아니다. 나는 살면서 멋진 이성애자 여성들을 많이 알아왔다. 그들은 놀라운 사람들이다. 왜 이성애자 여성이라는 스스로의 정체성을 기리지 않는가? 당신이 ‘정말로’ 게이 남성이라고 말하는 것은 그 정체성을 부정하는 일이다. 또한 인간의 특징이 젠더에 따른다는 잘못된 생각을 강화하는 일이기도 하다. 우리 사회에서 강함, 야망, 용기, 성적 주체성, 권력, 공격성은 모두 우리가 남성의 젠더 특성이라고 생각하는 것들이다. 그건 잘못이다. 당신이 원하는 어떤 특성이든 갖되, 당신의 여성성도 가져라.

이 글을 읽는 사람들이 ‘하지만’으로 시작하는 덧글을 다는 키보드 소리가 들리는 것 같다. 그래서 이에 대한 반박 몇 가지를 검토해 보려 한다.

“하지만, 하지만, 하지만, 나는 내 제일 친한 게이 친구에게 툭하면 그 말을 하는데 그는 신경쓰지 않는다.” 게이 남성들이 다 똑같은 게 아니다. 사실 우리 안에서도 논란이 무척 많이 일어난다. 당신의 게이 친구는 신경쓰지 않을지도 모른다. 그렇다는 걸 알고 있다면, 말해도 된다. 그에게는 해도 된다. 다른 게이 남성, 트랜스 남성, 심지어 다른 여성에게라도 그런 말을 해도 된다고 생각하지는 말라. 그리고 페이스북 상태에 올리고 온세상에 알리지는 말라.

“하지만, 하지만, 하지만, 마돈나도 그렇게 말한 적이 있다.” 일단 당신은 마돈나가 아니다. 둘째, 맥락이 정말 중요하다. 마돈나가 그 말을 처음 했던 건 23년쯤 전이다. 난 그게 연대의 발언이었다는 걸 알지만, 23년 동안 정말 많은 일이 있었다. 정체성에 대한 우리의 인식과 이해는 진화와 변화를 거쳤다. 그러므로 지금은 마돈나라도 그런 말을 하면 안 된다.

“하지만, 하지만, 하지만, 난 여성이라 당신 게이들이 힘들다는 것을 느낀다.” 여성들이 많은 억압을 겪었다는 건 나도 안다. 하지만 그들 역시 이성애자이고, 그러므로 억압을 하는 측에 속한다. 애니타 브라이언트, 필리스 슐래플리, 매기 갤러거가 여성으로서 억압 당했다고 해서 게이 남성을 억압할 권리가 있는 건 아니다. 그리고 당신이 적극적으로 억압하지 않는다 해서 당신이 억압하는 측에 속하지 않은 건 아니다.

게이 남성들이 겪은 것에 당신이 공감할 수는 있다. 나는 여성들이 겪었던, 그리고 지금도 겪고 있는 많은 일들에 분명 공감한다. 하지만 공감하는 것과 그 정체성을 자임하는 것과는 아주 다른 일이다. 공감은 감정이입이다. 정체성은 도용이다. 당신의 것이 아닌 것을 가져다 쓰면 안 된다.

허핑턴포스트US의 No Dear, You’re Not A Gay Man Trapped In A Woman’s Body를 번역, 편집한 것입니다.

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