놀랍게도, 고양이는 음식보다 당신을 더 좋아한다

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cat man

고양이가 거슬리는 소리로 끝없이 울어대서 잠에서 깨본 적이 있는 집사라면 고양이가 음식을 좋아한다는 걸 알 것이다. 아주 많이.

그렇지만 흔히들 생각하는 것과는 달리, 고양이들은 사료를 먹는 것보다도 반려인과 노는 걸 더 좋아한다고 행동 프로세스 저널에 실린 새 연구에서는 주장한다.

보호소와 가정의 고양이 50마리에게서 몇 시간 동안 인간과의 사교적 교류, 음식, 장난감, 향을 제거했을 때, 고양이들이 제일 원했던 것은 ‘인간과의 사교적 교류’였다고 한다.

마더보드의 조던 피어슨은 “생각해 보자. 음식보다 더. 나는 음식보다 좋아하는 사람은 없다.”라고 말했다.

오리건 주립 대학교의 연구자들은 ‘고양이들은 사교적이지 않고 훈련시킬 수 없다는 일반적 믿음’을 시험하려 가정의 고양이들에게 동기 부여가 되는 것이 무엇인지를 밝히려 했다. 고양이들에게서 저런 요소들을 몇 시간 동안 빼앗았다가 다시 주었다.

이번 연구에서는 ‘고양이에 따라 선호가 다른 것이 분명했다’고 밝혔지만, 뉴스위크의 보도에 의하면 실험에 사용된 고양이의 50%가 인간과의 교류를 좋아했다고 한다. ‘먹을 것을 가장 좋아한 고양이는 37%에 불과했다’고 한다. 가정에서 기르는 반려 고양이와 보호소 고양이 모두 그랬다고 한다.

고양이를 키워본 사람이라면 이 결과가 충격적으로 느껴질 것이다. 일하러 가느라 귀여운 고양이를 혼자 놔둬야 할 때의 죄책감을 더욱 무겁게 하는 연구이기도 하다.

당신의 고양이는 이제까지 내내 마음을 숨기고 튕기고 있었던 건지도 모른다. 우리가 알고 있던 모든 것은 거짓이었다. 코를 부빌 고양이를 찾으러 가야겠다.

  • 1분 동안 가장 많은 재주를 부린 고양이
    Guinness World Records
    고양이를 키우는 사람들이라면 알 것이다. 고양이에게 한 가지 재주를 요구하는 것도 쉽지 않다는 것을 말이다. 그렇기에 호주에 살고 있는 디드가가 1분 동안 20개의 재주를 부린 사실은 매우 대단한 일이다. 그는 스케이트보드를 타면서 발을 구르고 꼬리를 흔들며 점프도 할 수 있다. 멀티태스킹에 특화된 고양이인 셈이다.
  • 가장 털이 긴 고양이
    GuinnessWorldRecords.com
    검은 색과 흰 색 털이 섞인 소피 스미스는 미국 캘리포니아에 살고 있다. 소피의 털은 지난 2013년 11월, 10.11인치(약 26cm)를 기록해 세계에서 가장 털이 긴 고양이가 됐다.
  • 가장 다리가 짧은 고양이
    Guinness World Records
    역시 캘리포니아에 살고 있는 릴리풋은 세상에서 가장 다리가 짧은 고양이다. 바닥에 발을 댔을 때 릴리풋의 어깨까지의 길이는 5.25인치(약 13cm)에 불과했다. 릴리풋은 코카콜라 캔보다 1.1cm 정도 더 크다.
  • 세계에서 가장 키가 큰 고양이
    Guinness World Record
    '사바나 섬의 문제'라는 이름의 이 고양이는 여태껏 기록된 고양이들 중에서 가장 키가 크다. 발바닥에서 어깨까지의 길이가 19인치(약 50cm)에 달했다. '사바나 섬의 문제'는 지난 2012년 8월 사망했지만, 아직까지도 세계에서 갖아 키가 큰 고양이로 남아 있다.
  • 세상에서 가장 긴 고양이
    Guinness World Records
    영국 웨이크필드에 살고 있는 루도는 약 3.8피트(약 116cm)로 세계에서 가장 긴 고양이다. '사바나 섬의 문제'와의 차이점이라면 '사바나 섬의 문제'는 다리가 길어 서 있을 때 키가 컸다는 것이고, 루도는 몸이 그저 아주 길다는 것이다. 루도의 주인인 켈시 길은 "루도의 거대한 사이즈는, 집에서 그를 잃어버릴 일이 없게 해 줘서 아주 좋다"고 말했다.
  • 가장 시끄러운 고양이
    Guinness World Records
    영국 데본에 살고 있는 멀린은 정말 다양한 소리를 낸다. 게다가 소리가 아주 크다. 소음에 가깝다. 멀린이 내는 소리는 67.8데시벨을 기록하고 있는데, 이건 에어컨 실외기만큼 불쾌한 소음이다. 주인 입장에서 키우기 편한 기록은 아닐 것 같다.

허핑턴포스트US의 Surprise! Your Cat Probably Likes You More Than Food를 번역, 편집한 것입니다.

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