'섹시함은 나이와 상관없다'는 걸 보여준 56세 여성의 이야기(후방주의)

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경고: 이 글엔 에로틱한 이미지가 포함되어 있으며 직장 등 공공장소에서 보기에 부적절할 수 있습니다.

텍사스 주민 줄리 H.는 50살이 될 무렵부터 아티스트들의 온라인 커뮤니티인 DeviantArt에 자신의 도발적인 이미지들을 올리기 시작했다. 개인적으로 큰 비극을 겪은 뒤였다(어떤 사건이었는지는 그녀는 말하고 싶지 않다).

“처음에는[2010년] 스스로에 대한 도전으로 사진을 올렸다. 존재의 확인이기도 했다.” 지금 그녀는 56세다.

2012년 7월 텀블러에 검은 브라를 들고 있는 위 사진을 올리자 그녀는 온라인 셀러브리티가 되었다.

“이유는 알 수 없지만 ’고령자 타투(senior ink)’ 사진은 갑자기 널리 알려졌다. 아직도 난 그게 혼란스럽고 압도적이라고 느낀다. 노트가 몇 시간 만에 25개에서 2,500개로 올라갔다. 그리고 하루에 25,000개씩 올라갔다.”

텀블러에서 다른 사용자가 포스트를 좋아했거나 리블로그하면 노트가 하나 올라간다.

“45,000 정도가 최고였던 것 같지만, 이미 그 이미지를 사람들이 훔쳐간 뒤였다. 하지만 그 이후로 내 사진을 보는 사람들도 늘어났다.”

버닝 로터스(Burning Lotus, 불타는 연꽃)라는 아이디를 쓰는 줄리의 텀블러 팔로워는 92,000명이다.

“인간의 몸은 움직이는 부분들이 아주 많은 멋진 기계라고 생각한다. 그리고 부분들은 부분들이다. 사회는 무엇이 받아들여질 수 있고 무엇이 받아들여질 수 없는지에 대해 '가치'와 '오명'을 부여한다.” 텍사스 주 오스틴에 살고 있는 그녀는 이른바 사회적 규범이라는 것에 대해 무감각하다고 말한다.

왜 버닝 로터스라는 이름을 쓰는지 묻자, 연꽃은 '희망'과 '재생'의 상징이며, 당신이 되고 싶은 그 무엇이라도 될 수 있는 힘을 상징한다고 말했다.

”더러운 흙에서 굉장히 아름다운 것이 솟아난다. 섬세하고도 강인하다. 이 작업은 내가 극복하고 다시 위로 올라가 타오를 수 있다는 걸 일깨워준다.”

줄리의 진화를 보여주는 사진들이 아래에 더 있다.

  • The Burning Lotus
    “나는 내 치유를 위해 필요하다고 느끼는 것보다 훨씬 더 많은 사랑과 응원을 받는다. 상상할 수 있는 모든 종류의 사람들이 내게 노트를 보내 '당신의 사진을 보고 영감을 얻는다'고 말해준다. 그들은 자기 자신을 더 좋아하게 되었다. 나는 그들에게 노화 과정에 대한 희망을 주고, 또는 그들이 나이 드는 것을 두려워하지 않게 해준다. 그들은 내 용기를 우러러 보고, 예상외로 내가 섹시하다고 생각한다. 그들은 이제 타투와 피어싱을 좋아하게 되었다.” – 버닝 로터스
  • Michael Helms Photography
    “증오하는 사람은 엿이나 먹으라지. 이건 나의 탐구와 성장을 위해 하는 일이다. 사람들이 공감하는 것은 예상치 못했던 덤이다. 예상치 못했던 걸 얻게 되어 행운이다. 그리고 불편한 동시에 감사한다. 연꽃치곤 적절한 분석 아닌가?” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “내 텀블러에서 얻을 수 있는 가장 큰 교훈은 여러 남녀노소(18세부터 80세까지)가 마음만 먹으면 언제까지나 섹시할 수 있다는 희망과 행복을 준다고 말한다는 점이다. 나는 뻔뻔할 정도로 성적이며, 나이가 들면 그게 더 커질 뿐이다. 내 사진들이 색정적이면서도 우아하다고들 한다.” – 버닝 로터스
  • Michael Helms Photography
    “나는 56세다. 포르노에 출연하라는 제의가 많지만 해볼 만한 가치가 있는 일이 없다. 시간이 남고 상황이 적절하다면 스트리핑은 해볼지도 모르겠다. 나는 54세에 리프팅을 시작했고 50세 정도에 모델을 시작했다. 나는 그 무렵에 내 인생이 정말로 앞뒤가 맞기 시작한다고 느꼈다!” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “색정와 우아함 사이의 균형이 아마 나의 정체성일 것이다. 거기에 경험과 대중의 의견에 대한 무관심이 더해졌다. 내 또래들은 내가 이러면 안 된다고 생각하고, 나를 특이하게 보는 것 같아 기분이 좋지 않다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “내 일부 포스트의 댓글과 노트에서 내가 헬렌 미렌과 닮았다는 말이 있다. 아마 내가 들은 중 최고의 칭찬일 것이다. 나는 내가 미렌과 닮았다고 생각하지 않는다. 그녀는 순수한 자신감과 성적 에너지를 내뿜기 때문이다. 내 사진들 중에 그런 게 몇 개 있나 보다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “나는 섹스를 사랑한다. 인체를 사랑한다. 나는 이성애자고 남성 성기에 집착하는 편이지만 자신감있는 여성에겐 너무나 강렬한 것이 있고, 그게 성적으로 느껴질 정도라고 생각한다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “자신감은 원시적이고 날것이다. 그걸 드러내라. 대충 살기에 인생은 너무 짧다. 더 나은 사람이 되고, 전적으로 사랑하려고 노력하라. 불완전하면서도 완벽해지는 걸 두려워하지 말라.” – 버닝 로터스
  • Michael Helms Photography
    “당신이 여생 동안 함께 살아야 할 유일한 사람이 훌륭한 사람이라고 믿으면 우아한 상태가 된다. 모든 면에서.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “왠지 모르지만 내 사진들이 외로움을 풍기는 것 같은데, 나는 거의 외롭다고 느끼지 않는다. 나는 내향적이며 인간과의 교류를 별로 필요로 하지 않는 편이다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “나는 어렸을 때부터 혼자서 잘 지내는 사람이었다. 지금도 마찬가지다. 자주 함께 시간을 보내는 사람들이 몇 명 있고, 풀타임으로 일하기 때문에 내가 진정 즐기는 사람들, 날 잘 이해하는 사람들과 만난다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “내 첫 타투는 지금은 등 타투의 일부가 되어 있지만, 선 불교 서예가가 쓴 ‘옴’이다. 내 왼쪽 어깨뼈에 있고, 내 자신에게 뒤늦게 주는 37번째 생일 선물이었다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “유동적이고 영원하지 않으며 섬세해 보이는 영원한 표식이 변화와 변화하지 않음에 대한 완벽한 발언이라고 여겼다. 그게 ‘옴’이었다.” – 버닝 로터스
  • Michael Helms Photography
    “9년이 더 지나서야 지금 내 등, 엉덩이, 햄스트링을 덮은 호랑이 타투를 해야겠다고 결심했다. 이렇게 크게 할 생각은 아니었지만, 아티스트(크리스 트레비노)가 타협하려 하지 않았다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “나는 파워 리프팅 시합에도 나가고, 미국 기록 8개와 20개 주 기록을 갖고 있다. 모델도 한다. 독서도 한다. 브라우니를 아주 잘 만든다. 하지만 이 모든 건 내가 내게 닥친 시련들을 극복하기를 선택했기 때문이다. 나는 아직 끝나지 않았다.” – 버닝 로터스
  • The Burning Lotus
    “나는 평생 단 2년을 제외하고 텍사스에서만 살았다. 보수적인 지역에서 자라났지만 부모님은 진보적인 민주당원이었고 어머니는 관행을 따르지 않는 사람이었다. 예술을 좋아했고 히피를 동경했다. 어머니는 반항을 하고 싶어했지만 실행하지는 않았다. 어머니는 내게 큰 영향을 미쳤다.” – 버닝 로터스
  • Michael Helms Photography
    “나는 비극 앞에서 더 번창하기를 선택했다. 고통스럽지만 긍정적으로. 타투는 표면일 뿐이다. 내 내면의 변화는 아주 컸다.” – 버닝 로터스

* 위의 글은 The Huffington Post US에서 소개한 기사를 한국어로 번역, 편집한 것입니다.

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