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테크 업계에서 '커밍아웃'이 그저 동성애자라는 것 이상의 의미를 갖는 이유

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GAY
Doug Menuez
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테크 업계에 다양성이 부족하다는 데에는 모두 동의한다, 여성과 소수 집단, 여러 관점이 더 많아져야 한다. 다양성은 더 나은 제품을 만들고 서비스가 충분하지 못한 사람들의 집단의 문제를 해결하는 더 강한 조직이 되는데 도움이 된다. 또한 다른 사람들은 인식하지 못했을 기회를 알아보고, 특이한 집단의 문제를 해결할 수 있는 새로운 방법을 만들게 해준다.

테크 스타트업의 CEO인 나는 언제나 이와 같은 용감한 발언들의 증거를 찾는다. 나는 결과를 개선하려면 어떤 방법이 좋을지를 알아내는 연구 플랫폼을 만든 사람이다. 다양성을 성공으로 변신시킨 업계의 구체적인 예는 무엇이 있을까?

먼데서 찾을 필요는 없었다. 그러나 얼마 전까지만 해도 나는 내가 그런 다양성의 예라고 생각하지 않았다. 나는 그저 백인 남성일 뿐이다… 또한 게이다.

몇 세대의 게이 남녀들이 헌신한 끝에 내가 게이임을 공개적으로 밝히는 게 가능해졌다. 이건 게이 인권 운동의 큰 결실이다. 게이라는 사실이 내게 개인적으로, 직업적으로 독특한 기회를 열어주었다는 것은 테크 업계가 평등과 다양성으로 혁신을 얻어낸 성공 사례다.

내가 일을 시작한지 얼마 안 되었을 때 나는 HIV 예방 연구비를 연방 정부와 주에서 받는 회사에서 일했다. 연구에 대해 조금이라도 아는 사람이라면 관리하기가 얼마나 힘든지 알 것이다. 원래 계획했던 기간이나 예산 안에 끝나는 연구는 거의 없다. 게이 남성들을 대상으로 하는 연구는 실패 가능성이 더 크다.

연구자들은 20년 동안 게이 바와 크루징 지역에서 남성들을 만나고 연구 대상으로 삼았다. 그러나 2000년대 말에 상황이 달라졌다.

게이 남성들이 온라인으로 옮겨간 것이다. 처음에는 Gay.com 같은 곳으로, 그 다음에는 소셜 네트워크로, 지금은 Grindr 같은 앱에 있다. 게이 남성들은 HIV 연구에 신물이 났다. 관리 가능한 질병으로 보였고, 연구에 참여할 이유가 별로 없다고 생각한 것이다. 그리고 위험에 처한 게이 남성들은 발견되길 원하지 않았다. HIV 연구에 참여하면 게이임이 드러나기 때문이다.

나는 연구 경험은 없었으나, 그 회사 직원 중 게이임을 공개한 몇 안 되는 사람들 중 하나였고, 마케팅 경험은 조금 있었다. 연구자들은 내 특이한 아이디어와 통찰을 구했다.

나는 남성들을 뽑아서 연구에 참여시키는데 성공했다. 그 경험으로 나는 이런 문제를 해결하는 컨설팅 기업을 만들어 처음으로 사업을 시작했다. 남성들을 뽑은 경험은 연구 소프트웨어 개발로 확장되었다. 간단한 단기 연구가 전통적 무작위 추출 통제 실험으로 이어졌다. 전부 온라인으로 하는 것이었다.

게이 남성들은 혁신과 테크놀로지의 얼러 어답터가 되었다. 트렌드세터로도 알려져 있다. 게이 바, 프라이드 행사, 기타 실시간 활동이 실제 위험으로 이어질 수 있는 지역들에서는 온라인이 안전한 장소가 되어주었다.

그러나 무엇보다도, 연구를 온라인에 올리니 쉽고 재미있고 접근하기 좋아졌다. 그래서 다른 분야의 연구자들이 우리들에게 연락을 하기 시작했고, 후속 연구도 온라인으로 옮겼다.

더 효과적인 연구 방법을 찾던 사람들이 이 방법은 HIV 연구 외에도 적용할 수 있다는 걸 깨달았다. 우리는 프루프파일럿을 만들어, 누구든 어떤 주제에 대한 연구도 온라인에 만들 수 있게 했다.

내가 조금 다르다는 사실이 기회를 볼 수 있을 뿐 아니라 실험을 하고 세상이 알기 전에 실수도 할 수 있는 위치에 있게 해주었다.

매일 차별, 또 그보다 더 심한 일을 겪는 게이 남녀가 많다는 걸 나는 당연하게 여기지 않는다. 프루프파일럿은 전세계 LGBT들의 삶을 낫게 만들어 줄 방법을 연구하는 사람들을 지원할 수 있어 자랑스럽다.

개인적으로 나는 게이라는 것이 대수롭지 않게 여겨지는 시대와 환경에 살게 되어 극히 운이 좋았다. 내가 프루프파일럿으로 했던 경험은 다양성에 기반한 독특한 시각이 사업 기회를 만들어 낸 의미있는 실제 사례이며, 다른 민족, 믿음, 성적 지향을 가진 사람들이 우리 세상과 인간 조건 개선에 기여하는 것을 더 많이 보고 싶다.

허핑턴포스트US의 Why ‘Coming Out’ Means More Than Being Gay In Tech를 번역, 편집한 것입니다.

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