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고대영 KBS 사장은 '이정현 녹취록'에 대해 "보도 개입이 아니다"라고 밝혔다

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세월호 참사 보도와 관련해 이정현 전 청와대 홍보수석이 김시곤 전 <한국방송>(KBS) 보도국장에게 전화를 했던 행위에 대해, 고대영 한국방송 사장이 “압력이 아닌 요청”이란 취지로 말했다. ‘보도개입’ 논란을 일으킨 ‘이정현 녹취록’ 파문에 대해 한국방송의 최고 수장인 사장이 ‘보도개입’이 아니라는 입장을 밝힌 셈이다.

경향신문

11일 한국방송과 <교육방송>(EBS)을 대상으로 열린 국회 미래창조과학방송통신위원회의 국정감사에서, 야3당 의원들은 ‘보도개입’을 비롯해 보도 자율성 침해 및 구성원 ‘부당징계’ 논란 등을 집중적으로 문제 삼았다. 이른바 ‘이정현 녹취록’과 관련해 변재일 더불어민주당 의원이 “(이 전 홍보수석의 전화가) 방송법 제4조 2항에 의한 방송편성에 대한 간섭에 포함된다고 보는냐”고 질문하자, 고 사장은 “요청인지 압력인지, 판단하는 것이 적절치 않다”고 대답했다.

이어 “저도 보도국장 출신으로 수없이 많은 전화를 받았으나, 그걸 간섭이라 생각한 적은 없다”, “국민의 방송이라서 누구든 의견을 제시할 수 있다”고 했다. 실질적으로 ‘보도 개입’이 아니라는 입장을 밝힌 것이다. 이에 대해 변 의원이 “이정현 전 수석 정도의 전화라면 얼마든지 해도 좋다는 거냐”고 거듭 추궁하자, 고 사장은 “사안을 정확히 알지 못하므로 얘기드리는 게 적절치 못하다”고 말했다.

‘이정현 녹취록’과 관련한 한국방송의 보도 태도를 비판했다가 ‘보복성 인사’ 논란이 일었던 정연욱 한국방송 기자에 대한 인사 조처도 집중적으로 거론됐다. 정 기자는 한국방송이 ‘이정현 녹취록’ 관련 보도를 하지 않는다고 공개적으로 비판하는 글을 <기자협회보>에 기고한 뒤, 갑작스럽게 제주방송총국으로 발령난 바 있다. 전날인 10일 서울남부지법은 정 기자가 회사를 상대로 낸 ‘인사명령효력정지가처분’ 신청 소송에서 “정 기자에게 제주총국 근무를 명하는 인사명령 효력을 정지한다”고 결정했다. 재판부는 정 기자에 대한 인사 발령이 정 기자의 기고문에 대한 징계를 대신한 것이라 보고, 이는 회사의 권리남용에 해당한다고 판단했다.

신경민·유승희·윤종오 등 야당 의원들은 정 기자에 대한 가처분 판결을 언급하며 고 사장에게 회사쪽의 입장을 물었는데, 고 사장은 “가처분 판결에 대해 내부에서 검토한 뒤에 적절한 조처를 취하겠다”는 원론적인 답변을 했다. 이 과정에서 유승희 의원이 한국방송 보도본부장에게 ‘이정현 녹취록’에 대한 보도가 없었던 이유를 직접 청취하려 하자, 고 사장은 “언론의 자유 침해”라고 반발하는 한편 보도본부장에게 “대답하지 마”라고 말해 의원들의 반발을 샀다. 이 때문에 국감이 잠시 정회되기도 했다. 오후에 재개된 국감에서 고 사장은 ‘이정현 녹취록’ 보도를 하지 않은 이유를 “한국방송이 소송 당사자인 입장에서 보도를 하는 것이 적절치 못하다고 판단했고, 그래도 객관적인 상황은 다 보도했다고 보고받았다”고 답했다.

이밖에도 성주 사드배치 관련한 지역총국에 대한 일방적 리포트 지시, 한국방송이 투자한 영화 <인천상륙작전>에 대한 홍보성 보도와 이를 거부한 기자들에 대한 징계 조처, 노동조합과 회사가 함께 참여하는 편성위원회인 ‘공정방송위원회’의 파행 등에 대한 지적도 나왔다. 이에 대해 고 사장은 “일방적인 프레임으로 취재하라고 지시를 내린 바 없다”, “공방위는 (노조와) 안건 협의가 제대로 안된 것일 뿐 회사가 거부한 것이 아니다” 등의 답변을 했다.

한편 정연욱 기자의 가처분 소송 승소에 대해 전국언론노조는 이날 성명을 내고 한국방송의 ‘보복성 징계’를 비판했다. 언론노조는 “시청자로부터의 신뢰 회복과 공영방송의 공적 책임 수행에 대해서는 어떤 관심도 없이 보복 징계와 정권을 향한 충성 경쟁에만 열 올리는 고 사장과 간부들에게 엄중히 책임을 물어야 한다”고 주장했다. 언론노조 한국방송본부(새노조) 역시 성명을 내고 “고 사장은 정 기자 부당인사에 대해 사과하고 이처럼 무도한 인사를 주도한 통합뉴스룸 국장과 인사 내신 책임자인 보도본부장 등을 당장 문책하라”고 요구했다.

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