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탈북 귀순한 태영호 공사는 '빨치산' 가문으로 추정된다

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연합뉴스
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가족과 함께 한국으로 귀순한 태영호(가명 태용호) 영국 주재 북한대사관 공사는 항일 빨치산 1세대이자 김일성의 전령병으로 활동한 태병렬 인민군 대장의 아들인 것으로 18일 알려졌다.

북한 사정에 밝은 대북 소식통은 "북한 외교관의 근무 기간은 통상 3년이지만 태영호 공사가 주영 북한대사관에서 10년 동안 근무한 것은 출신 성분이 좋기 때문"이라며 "태 공사의 아버지는 김일성 전령병으로 활동한 항일 빨치산 1세대 태병렬인 것으로 안다"고 밝혔다.

북한 권력기관에서 근무하다 탈북한 한 탈북민은 "군 대장 출신으로 총정치국장을 지낸 태병렬의 아들 중 한 명이 외무성에 근무한다는 얘기를 들은 바 있다"며 "태영호는 태병렬의 막내 아들일 것"이라고 말했다.

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태 공사의 아버지로 알려진 태병렬

태 공사의 아버지로 알려진 태병렬은 1913년생으로 노동당 중앙위원회 위원, 최고인민회의 대의원, 김일성 국가장의위원회 위원 등을 거쳐 1997년에 사망했다. 태 공사의 형인 태형철은 당 중앙위원회 위원이면서 김일성종합대학 총장이다.

빨치산 가문에서 태어난 태 공사는 고등중학교 재학 중 중국으로 건너가 영어와 중국어를 배운 것으로 전해졌다.

당시 그와 학업에 함께한 이들은 오진우(1995년 2월 사망) 전 인민무력부장 등 빨치산 1세대의 자녀들이었다.

태 공사는 중국에서 돌아온 뒤 5년제 평양 국제관계대학을 졸업하고 외무성 8국에 배치됐다.

그러나 태 공사가 태병렬의 아들이 아니라는 주장도 제기됐다. 한겨레 8월18일 보도에 따르면 복수의 고위층 탈북자의 말을 인용해 "태 공사는 태병렬의 아들이 아니다. 잘못된 보도"라며 "태 공사는 북한에서 특권층 출신이 아닌 평범한 집안 출신"이라고 밝혔다. 통일부는 "신상은 공개할 수 없다"는 입장이다.

북한 태용호 런던과 평양의 라이프 스타일에 대해 비교하면서 북한 체제의 우수성에 대해 영어로 설명하고 있다.

외교관으로서 승승장구하도록 한 그의 출신 성분은 2015년 북한 김정은 노동당 위원장의 친형인 김정철이 기타리스트 에릭 클랩턴의 런던 공연장을 찾았을 때 동행한 장면을 통해 단적으로 확인되기도 했다.

최룡해, 오일정 등과 함께 빨치산 2세대인 태 공사의 한국행은 북한 엘리트층에 큰 충격을 줄 것으로 보인다. 북한 내 핵심 엘리트층에서도 균열이 발생할 수 있다는 신호로 인식될 수 있기 때문이다.

태 공사의 부인인 오혜선(50)도 김일성의 빨치산 동료이자 노동당 군사부장을 지낸 오백룡(1984년 사망)의 일가로 알려졌다.

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지난해 북한 김정은 위원장의 친형 김정철(왼쪽)이 에릭 클랩튼의 런던 공연장을 찾았을 때 옆에서 에스코트하던 태영호 공사.

다른 대북 소식통은 "오혜선은 오백룡의 아들인 오금철 총참모부 부총참모장의 친인척인 것으로 안다"고 말했다.

빨치산 가문 부부가 탈북해 한국행을 택한 것은 이번이 처음으로 알려졌다.

north korea london embassy

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영국 런던의 북한 대사관

오혜선은 대외무역, 외자유치, 경제특구 업무를 수행하는 대외경제성에서 영어 통역을 담당하던 요원으로, 홍콩 근무를 거쳐 2년 전 런던에 온 것으로 전해졌다.

태 공사 부부는 올여름 본국 소환을 앞두고 자식의 미래를 위해 탈북을 결심했을 것이라는 관측도 있다.

태영호의 큰 아들은 태영호와 함께 영국에 거주하면서 현지 한 대학에서 공중보건경제학 학위를 받았으며, 덴마크에서 태어난 작은 아들은 막 고교를 졸업한 19세로 임피리얼 칼리지 진학을 앞두고 있었던 것으로 전해졌다.

정준희 통일부 대변인은 17일 정부서울청사에서 기자회견을 열고 "최근 영국 주재 북한대사관 태영호(55·가명 태용호) 공사가 부인, 자녀와 함께 대한민국에 입국했다"고 밝혔다.

다음은 정 대변인의 기자회견 일문일답.

-- 애초 태 공사는 한국이 아닌 제3국에 망명을 신청했다고 보도됐는데. 한국으로 어떻게 입국했나. 태 공사의 자녀 관계는.

▲ 상세한 탈북과 입국 경로에 대해서는 관련 해당국과의 외교 문제가 있다. 상세히 밝히지 못함을 양해해 주기 바란다. 자녀 문제도 구체적으로 말씀드리는 것 자체가 신변보호에 문제가 있기 때문에 밝힐 수 없음을 양지해 주기 바란다.

-- 태 공사 일행은 언제 탈북을 결행했고, 한국에는 언제 입국했나.

▲ 마찬가지다. 태 공사의 이탈과 입국, 그 경로 이런 것 자체가 여러가지 외교적인 문제가 있기 때문에 상세히 밝힐 수 없다.

-- 평양에 남아 있는 자녀는 있나.

▲ 마찬가지다. 가족 관계, 그리고 구체적인 신변보호의 목적 때문에 밝혀드릴 수가 없다.

-- 태 공사가 입국하며 왜 망명신청을 하게 됐는지 밝혔나.

▲ 태 공사는 탈북 동기에 대해서 김정은 체제에 대한 염증, 대한민국 자유민주주의 체제에 대한 동경, 자녀와의 장래 문제 등이라고 밝히고 있는 것으로 안다.

-- 지난 4월 탈북한 북한 식당 종업원 13명과 비슷한 절차를 밟는다고 보면 되나.

▲ 맞다. 관계기관 조사를 마친 이후에 유관기관과 협의를 거쳐서 관계 법령에 따라 조치가 될 것이다.

-- 지금까지 탈북한 북한 외교관 중 최고위급이 맞나. 1997년 망명한 장승길 주이집트 주재 북한 대사도 있는데.

▲ 장승길 대사가 대사 직분에 있었고 이분은 공사기 때문에 굳이 따진다면 대사와 공사의 차이는 있다. 대사와 공사는 모두 외교관으로서는 고위급이기 때문에 그런 표현을 쓴 것이다.

-- 어제 외교부 대변인은 안전 문제 등을 우려해 관련 질문에 답변하지 않았다. 하루 만에 정부가 신원공개로 방침을 바꾼 이유는.

▲ 이미 이분들이 국내에 입국했고, 언론에 관련 사실이 널리 보도가 됐기 때문에 사실 확인 차원에서 발표하게 된 것이다.

-- 오늘 오전에도 정부는 확인이 어렵다는 입장을 밝혔는데.

▲ 외신과 내신을 통해서 오후에 여러 가지 경로로 확인되지 않은 사실이 보도돼 필요한 기본적인 사항은 말씀드리는 게 좋겠다 싶어서 말씀드리게 된 것이다.

-- 태 공사의 탈북을 어떻게 평가하나.

▲ 태 공사의 귀순은 북한의 핵심 계층 사이에서 김정은 체제에 대해 '더 이상 희망이 없다, 북한 체제가 이미 한계에 이르고 있다'는 인식이 확산하고, 지배계층의 내부결속이 약화하고 있지 않느냐 하는 그런 판단을 해본다.

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