Huffpost Korea kr

한때 돌고래쇼에 동원됐던 '춘삼이'에게 경사 같은 일이 벌어지다(사진)

게시됨: 업데이트됨:
인쇄

불법포획돼 돌고래쇼 공연에 동원됐다가 고향 제주 바다로 돌아간 남방큰돌고래들이 연이어 번식에 성공하고 있다.

제주대학교와 이화여자대학교 돌고래 연구팀은 3년 전 제돌이(수컷·17살 추정)와 함께 고향 제주 앞바다에 방류된 남방큰돌고래 춘삼이가 새끼를 낳아 기르는 것을 확인했다고 16일 밝혔다.

삼팔이(암컷·13∼15살 추정)의 출산 사실이 알려진 뒤 4개월여만이다. 방류된 돌고래가 연이어 새끼를 낳아 기르는 사실이 확인된 것은 전 세계적으로 전례가 없을 정도로 의미가 매우 크다.

tt

제주대학교와 이화여자대학교 돌고래 연구팀은 16일 3년 전 제돌이와 함께 고향 바다에 방류된 남방큰돌고래 춘삼이가 새끼를 낳아 기르는 것으로 확인했다. 등지느러미에 숫자 '2'라는 동결표식이 있는 춘삼이 바로 옆에 새끼 돌고래가 헤엄치고 있다. 어미 뱃속에서 오랫동안 웅크리고 있을 때 생기는 새끼 돌고래 특유의 몸통 줄무늬 자국이 선명하다.

이화여대 장수진(35·여)·김미연(28·여) 연구원은 지난 9일 서귀포시 대정읍 앞바다에서 등지느러미에 숫자 '2'라는 동결표식이 있는 춘삼이가 새끼 돌고래와 함께 '어미-새끼 유영자세'(mother-calf position)로 헤엄쳐 다니는 장면을 목격했다.

'혹시나'하는 마음에 몇 달간 제주 연안을 돌며 찍은 수천 장의 야생 돌고래 사진을 자세히 분석한 결과 6월 17일까지는 춘삼이가 홀로 다녔으나 지난달 20일부터 춘삼이 곁에 새끼 돌고래가 바싹 붙어 헤엄쳐 다니는 모습이 담겨 있음을 확인했다.

e

7월 20·25·31일, 8월 9·10·11일 등 여섯 차례에 걸쳐 춘삼이와 새끼의 모습이 목격됐으며 함께 있던 새끼 돌고래는 모두 같은 개체였다.

또 1m가 채 안 되는 작은 크기, 어미 뱃속에서 오랫동안 웅크리고 있을 때 생기는 새끼 돌고래 특유의 몸통 줄무늬 자국이 선명한 것으로 보아 6월 말에서 7월 중순 사이에 태어난 것으로 추정했다.

장수진·김미연 연구원은 "삼팔이의 새끼인 경우 태어나고 나서 시간이 좀 흐른 뒤 발견됐기 때문에 크기도 비교적 크고 줄무늬가 없어 새끼임을 확인하는 데 애를 먹었지만, 이번에는 크기도 작고 몸에 있는 줄무늬, 어미와 새끼 사이에 보이는 전형적인 행동 습성 등을 볼 때 춘삼이의 새끼인 것으로 확신할 수 있었다"고 말했다.

어미 돌고래와 새끼는 사람과 마찬가지로 매우 깊은 유대관계를 형성한다.

어미 돌고래는 출산 직후 새끼를 수면 위로 밀어 올려 폐로 숨을 쉴 수 있도록 돕고, 새끼에게 젖을 먹이고, 헤엄치는 방법 등을 가르쳐준다.

새끼가 갓 태어났다고 해서 한 곳에 머무는 것이 아니라 새끼가 야생에 적응해 살아남을 수 있도록 쉼 없이 함께 돌아다닌다.

제주도의 서쪽 서귀포시 대정읍 앞바다에서 보이던 어미와 새끼가 다음날 정반대 편인 성산읍 앞바다에서 보이는 등 부지런히 움직인다.

그래야 야생에서 살아남을 수 있다.

e

왼쪽 사진은 등지느러미에 숫자 '2'라는 동결표식이 있는 춘삼이와 새끼 돌고래가 헤엄치는 모습이고 오른쪽 사진은 삼팔이와 새끼 돌고래의 모습.

그런데도 돌고래의 폐사율은 첫째 새끼인지 여부와 서식환경 등 지형적 요건에 따라 편차가 있지만, 일반적으로 30%에 이르는 것으로 알려졌다.

연구원들은 "첫째 새끼인 경우 폐사율이 좀 더 높기는 하지만, 춘삼이가 함께 다니는 야생 무리(20마리 안팎)에 비슷한 시기 태어난 새끼 돌고래가 4∼5마리 정도 있는 것으로 보아 경험 있는 다른 돌고래의 도움을 받으며 잘 살 수 있을 것이라 기대한다"고 말했다.

또 "제돌이 방류 이후로 제주에서 돌고래 포획이 사라졌고, 어민들 역시 자발적으로 그물에 혼획된 돌고래들을 풀어주고 있어 자연적인 요인이 아니라면 살아남을 수 있는 가능성이 커졌다"며 "현재 남방큰돌고래 110여 마리가 제주 연안에 사는 것으로 알려졌지만 좀 더 많은 개체가 살고 있을 것으로 보이고, 개체 수 역시 앞으로 점차 늘어날 것"이라고 덧붙였다.

실제로 한동안 많이 줄어들었던 제주 바다의 남방큰돌고래 개체 수가 회복세를 보이면서 앞으로 200마리까지 늘어날 수 있다는 국립수산과학원 고래연구센터 김현우 박사의 조심스러운 예측이 나오기도 했다.

남방큰돌고래는 전국에서 유일하게 제주 해역에만 발견되는 국제보호종이다. 판매를 목적으로 한 불법포획, 물고기를 잡으려고 쳐놓은 그물에 갇혀 죽는 등 한때 개체 수가 105마리까지 줄어들었으나 현재 110여 마리가 제주 연안에 서식하는 것으로 파악됐다.

춘삼이는 지난 2009년 6월 23일 제주시 외도2동 앞바다에서 어민이 쳐놓은 정치망에 걸려 제주의 한 공연업체에 단돈 1천만 원에 팔린 뒤 돌고래쇼 공연에 동원됐다.

돌고래 불법포획 사실이 해경에 적발되고 돌고래 업체가 기소돼 대법원에 의해 최종 몰수판결을 받으면서 지난 2013년 7월 18일 제주시 구좌읍 김녕 앞바다에서 제돌이와 함께 방류됐다.

Close
돌고래
/
페이스북
트윗
AD
이 기사 공유하기
닫기
기존 슬라이드

수정 사항 제안