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북한이 또 잠수함발사탄도미사일(SLBM)을 발사했다

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북한이 한미 양국의 고고도미사일방어체계(THAAD·사드) 배치 결정 발표 다음날인 9일 잠수함발사탄도미사일(SLBM)을 발사했다.

합동참모본부는 "북한이 오늘 오전 11시 30분께 함경남도 신포 동남쪽 해상에서 SLBM으로 추정되는 미사일 1발을 발사했다"고 밝혔다.

이어 "북한의 이번 SLBM 시험발사는 잠수함 사출은 정상적으로 이뤄졌으나 초기비행은 실패한 것으로 추정된다"고 설명했다.

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북한 매체가 4월 24일 보도한 지난 4월 23일의 SLBM 발사 모습.

북한이 발사한 SLBM은 신포급(2천t급) 잠수함에서 발사되어 공중에서 점화하는 데는 성공했으나 10여㎞의 고도에서 공중폭발한 것으로 추정됐다. 비행거리는 수 킬로미터에 불과한 것으로 알려졌다.

북한이 SLBM을 발사한 것은 지난 4월 23일 시험발사에 이어 2개월여 만이다. 당시 북한이 쏜 SLBM(북한명 '북극성')은 해수면에서 10m여 깊이의 잠수함에서 발사돼 물 밖으로 솟아올라 약 30㎞를 비행한 다음 공중 폭발해 2~3조각으로 분리됐다.

북한의 이번 SLBM 시험발사는 지난 4월 발사와 비슷한 양상을 보였으나 비행 거리를 포함한 일부 기술은 당시 수준에 약간 못 미치는 것으로 알려졌다.

우리 군은 북한의 SLBM 시험발사가 비행시험 단계에 진입한 것으로 보고 있다. SLBM은 지상·수중 사출시험, 비행시험에 이어 잠수함에서 유도장치를 장착한 SLBM을 쏴 목표물에 맞히는 시험을 거쳐 실전 배치된다.

북한은 지속적인 SLBM 시험발사를 통해 비행 거리를 늘림으로써 다음 단계로 진입하고 실전 배치 시기를 앞당기고자 시도할 것으로 예상된다. 우리 군은 북한이 이르면 2∼3년 안에 SLBM을 실전 배치할 수 있을 것으로 보고 있다.

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북한의 이번 SLBM 발사는 SLBM 기술 개선 외에도 한미 양국의 대북 압박에 대한 무력시위의 성격도 있는 것으로 평가된다.

특히, 한미 양국이 사드의 주한미군 배치 결정을 공식화한지 불과 하루 만에 북한이 SLBM을 쐈다는 점에서 이 같은 해석에 무게가 실리고 있다.

또 미국 정부가 6일(현지시간) 김정은 노동당 위원장 겸 국무위원장을 인권유린 혐의로 첫 제재대상에 올린 것에 대한 반발로 미사일 발사 카드를 꺼내 들었다는 분석도 나온다.

앞서 북한은 8일 미국이 김정은을 제재대상으로 올린 것을 '선전포고'라고 규정하면서 "이제부터 미국과의 관계에서 제기되는 모든 문제들은 우리 공화국의 전시법에 따라 처리되게 될 것"이라고 반발한 바 있다.

합참은 "북한은 무수단 시험발사에 이어 오늘 SLBM 시험발사까지 유엔 안보리 결의를 정면으로 위반하는 탄도미사일 발사 행위를 끊임없이 시도하고 있다"며 "우리 군은 북한의 이런 도발 행위를 강력히 규탄한다"고 강조했다.

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