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수면은 어린이 ADHD의 새로운 치료법일까?

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sleep boy

수면의 중요성은 누구나 안다. 전세계 부모들은 자신들의 자녀에게 수면이 얼마나 중요한지 알고 있다. 잠을 설치면 아이의 다음 날이 엉망이 될 뿐 아니라 엄마, 아빠, 교사의 날도 엉망이 된다. 특히 ADHD를 겪는 어린이들이 수면 부족의 영향을 크게 받는다. 주의력 결핍 및 과잉 행동 장애인 ADHD는 현재 어린 아이들이 가장 흔히 진단받는 발달 장애이다. ADHD가 있으며 수면이 부족한 아이들은 부주의, 과잉 행동, 충동성 증상을 더 많이 보이는 경우가 많다. 이런 증상이 학습과 사회적으로 해로운 영향을 낳는다는 점을 고려할 때, 수면 부족으로 증상을 심화시키는 것은 악영향을 줄 뿐이다.

내 연구소에서 최근 조사한 바에 따르면 정상적으로 발달한 하동에 비해 ADHD를 보이는 는 아동은 REM 수면 중에 비정상적으로 높은 뇌 활동 수치를 보인다. 어린이들을 연구소에서 재우며 밤새 뇌 활동을 모니터하여 알게 된 결과다. 총 수면 시간은 ADHD 유무와 관계없이 비슷했으나, ADHD를 보이는 어린이들은 REM 수면 중 세타 활동이 높았다. 흥미롭게도 ADHD를 보이는 어린이들이 세타 활동은 더 높았으나, 건강한 어린이들의 경우 세타 활동과 충동성 감소가 연관이 있으나 ADHD를 보이는 어린이들은 그렇지 않았다. 이 자료는 ADHD가 있는 어린이들의 경우 REM 세타 활동이 효율적이지 못함을 암시한다.

adhd

나는 논문에서 어린이를 더 일찍 자게 해 수면 시간을 늘리는 것이 ADHD를 보이는 어린이들의 세타 활동을 건강한 어린이와 비슷한 정도로 줄일 수 있을지 밝히려 했다. 수면 시간을 늘리면 밤새 일어나는 REM 수면의 양이 늘어난다. REM 수면을 늘리면 REM 단계에서 일어나는 세타 활동의 전반적인 강도가 낮아질 거라고 나는 생각한다. 세타 활동이 줄어든다면 비정상적으로 높은 세타 활동과 관련된 낮 동안의 행동도 개선될 수 있다. 특히 ADHD를 보이는 어린이들의 수면 시간을 늘리면 ADHD의 주요 증상인 충동성이 개선될 수 있을 것이라 본다.

우리는 이 연구에 대한 자료를 앞으로 몇 달에 걸쳐 수집할 것이다. Experiment.com에서 크라우드펀딩을 하여 이 연구에 참여하는 어린이들과 가족들에게 보상을 지급할 것이다. 이 프로젝트에 관심이 있거나, 질문 혹은 기부를 하고 싶다면 이 링크로 와달라. 수면 시간을 늘리는 것이 ADHD를 보이는 어린이들의 인지를 개선할 수 있는가? 여러분의 참여를 기다린다!

허핑턴포스트US의 Sleep: A New Treatment for ADHD?를 번역, 편집한 것입니다.

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