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한국이 '환경보호' 세계적 흐름에 역행하고 있음을 보여주는 통계 한 가지

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대표적 화석연료인 석탄 소비량이 지난 5년간 미국을 비롯한 주요 선진국에서는 온실가스 감축 노력 등에 힘입어 많이 줄었지만 한국에서는 오히려 늘어났다.

20일 글로벌 에너지기업 BP가 최근 발표한 세계 에너지 보고서에 따르면 지난해 경제협력개발기구(OECD) 회원국의 석탄 소비는 9억7천920만t으로 1982년 이후 33년 만에 처음으로 10억t 아래로 떨어졌다. 2010년보다는 12.2% 감소했다.

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반면 한국의 석탄 소비량은 2010년 7천590만t에서 지난해 8천450만t으로 5년 새 11.2% 증가했다.

같은 기간 중국은 10.2% 증가하며 한국과 비슷한 추세를 보였고 주요 석탄 소비국인 인도는 39.0% 늘며 가파르게 늘어났다.

선진국에서는 독일과 일본이 각각 1.6%, 3.2% 늘었지만 상대적으로 증가폭은 작았다.

주요국가 중에서 증가세가 두드러진 나라는 네덜란드(40.8%)와 스페인(109.2%) 정도였지만 이들 나라는 상대적으로 소비량이 적은 국가다.

이에 반해 이 기간 미국의 소비량은 24.5% 급감했으며 캐나다에서는 21.6% 줄었다.

유럽에서는 핀란드에서 44.8%나 줄었으며 영국(-24.3%), 프랑스(-24.2%), 체코(-15.2%), 스웨덴(-15.1%) 등도 감소 폭이 컸다. 폴란드에서는 9.6%, 이탈리아는 8.9% 감소했다.

영국이 2025년까지 석탄화력 발전소를 모두 폐쇄하기로 하는 등 선진국은 이미 탈(脫)석탄 시대로 향하고 있다. 하지만 한국은 신규 석탄 발전소를 건설하는 등 시대 추세에 역행하고 있다는 지적이 있다.

국회예산정책처에 따르면 한국의 온실가스 배출량에서 발전 부문이 40%를 차지하며 이 가운데 석탄 발전에서 나오는 온실가스가 80%에 이른다.