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'야동'이 젊은 남성들을 발기부전으로 만든다

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PIED라는 약어를 본 적이 있는가? ‘포르노에 의한 발기 부전(Porn Induced Erectile Dysfunction)’이란 뜻이다. 젊은 오스트레일리아 남성들이 이것을 겪고 있다.

연애 카운슬러이자 섹스 테라피스트이며 발기 부전 오스트레일리아의 준회원인 알린다 스몰은 PIED 사례가 늘어나고 있을 뿐 아니라, 시드니에 있는 자신의 개인 진료소에서 가장 많이 접하는 사례가 PIED라고 말한다.

“내가 지금 접하고 있는 사례들 중에서 가장 흔한 것이 PIED다. 내가 보게 되는 남성 중 상당수가 포르노 중독이며, 그 결과로 발기 부전을 겪고 있다.” 스몰이 허핑턴 포스트 오스트레일리아에 말했다.


PIED란 무엇인가?

먼저 발기 부전 이야기부터 하자. 발기 부전이란 남성이 발기하지 못하거나, 성관계를 맺을 수 있을 만큼 단단한 발기를 유지하지 못하는 것을 말한다. 육체적으로든 심리적으로든 발기 부전의 이유는 무수히 많고, 건강 문제 때문일 수도 있다.

심리적 이유 중 하나가 자극을 얻기 위해 인터넷 포르노에 지나치게 의존하는 것이다. 상당히 최근에 일어난 현상이며, 이것이 PIED다.

“남성 세대 전체가 인터넷에서 포르노를 보고 자라난 상황이다. 그건 뇌의 기본 체계(보상 체계)가 작동하는 방식을 바꾼다.” 스몰의 설명이다.


어떤 원리인가?

“’신기한’ 요인이 있으면 도파민 레벨이 올라간다. 포르노는 가장 신기한 요인이다.”

“일단 빠져들고 나면 포르노는 점점 더 극단적이 되어 가고, 그에 따라 사람들의 요구치도 올라간다.”

“쾌감의 기대가 너무나 높아져, 현실 파트너와 하는 평범한 섹스가 그에 미치는 자극을 주지 못하는 지점까지 가게 된다. 현실은 포르노 만큼 신기하지가 않고, 예를 들자면 오래 사귄 여자친구와 있을 때라면 특히 그렇다.”

“남성들이 혼자 자위하는 걸 선호하는 경우가 많다. 그러면 원하는 만큼의 자극을 얻기 때문이다.”

현실에서 실제로 하는 섹스보다 화면의 판타지 섹스를 더 좋아한다는 걸 이상하게 느끼는 독자도 있을 것이다. 스몰은 어마어마한 양의 다양한 포르노를 너무나 손쉽게 볼 수 있기 때문에 경쟁이 힘들어 졌다고 말한다.

“[현실의] 한 가지 이야기가 10개의 다른 장면에서 한꺼번에 일어나는 20개의 다른 이야기를 이길 수는 없다.”

“이 포르노들에는 수간부터 서로에게 오줌을 싸는 것까지 다 나온다. 시청자의 뇌는 핑핑 돌아가게 된다.”

“한 가지 그림이 아니라 다섯 개, 여섯 개를 보는 강한 자극에 중독되게 된다.”

“슬프게도 현실의 파트너와는 그만큼의 격함을 느낄 수가 없다. 이건 사실 굉장히 무서운 일이다.”


무슨 일이 일어나고 있는가?

포르노의 역사는 무척 길지만, 인터넷은 수요를 완전히 새로운 수준으로 끌어올렸고, 상승세가 계속 이어진다. 포르노를 보는 사람이 너무나 많기 때문에, 모든 프로 스포츠를 다 합친 것보다도 포르노 업계가 돈을 더 많이 번다는 추정도 있을 정도다.

“포르노 중독은 지금 믿을 수 없을 정도로 중대한 이슈다. 청소년들에겐 상당히 무서운 일이다. 왜냐하면 청소년들이 아는 것은 그것[온라인으로 포르노 보는 것] 뿐이기 때문이다.”

“예를 들어, 내가 지금 만나고 있는 환자는 23세의 숫총각이다. 삽입할 때까지는 발기를 유지할 수 있지만, 그 다음엔 죽어버린다.”

“그는 자신이 어떤 경험을 하게 될지 모르기 때문이다. 그는 버자이너가 어떤 느낌일지 전혀 모르고, 그에 대해 어마어마하게 불안해 한다. 그가 아는 것은 온라인으로 본 것뿐이다.”

“인간들이 언제나 가지고 있었던 자연스러운 짝짓기를 우리가 잃어가고 있다는 논의가 과학자들 사이에서 진행 중이다. 사랑이 무엇인가, 로맨스가 무엇인가에 대한 생각이 바뀌어 가고 있다.”

“섹스는 처음에는 어설프고 엉망이다. 하지만 포르노엔 그런 게 나오지 않는다. 완벽하게 안무가 짜여 있고, 완벽하고, 여성은 쾌감으로 미쳐 버린다.”


과학적 설명

PIED에 대한 이해와 연구는 아직 완벽하지 않지만, 포르노에 의한 성적 이슈를 인지하는 전문가들이 늘고 있다. 또한 그것이 보여주는 현 사회의 문제 또한 인식되고 있다.

앞서 스몰이 언급했듯, 폴르노 중독이 짝짓기를 방해할 수 있다는 과학적 믿음이 자라나고 있으며, 그 결과 ‘과다 노출의 결과 한 파트너에게 덜 끌리게 될 수 있다는 연구’가 있다고 한다.

인터넷 포르노의 지나친 소비는 뇌의 보상 회로 체계와 작동 방식에도 영향을 주는 것으로 보인다. 클릭 한 번으로 신기한 포르노를 끝도 없이 보기가 얼마나 쉬운지 생각하면, 이 영향은 더욱 현저해진다.

요약하자면 지나친 포르노 소비는 성기능과 감정적 상호 작용에 영향을 줄 수 있으며, 스몰이 최근 블로그에 쓴 바대로 “전체 인터넷 다운로드 중 35%가 포르노라는 것을 고려했을 때, 우리는 포르노가 사라지지 않을 것이며, 이 영향에 대해 앞으로 더 많은 것을 알게 되리라고 확신할 수 있다.”


어떻게 해야 하나

스몰에 의하면 PIED를 겪고 있을지도 모를 사람들의 가장 큰 이슈는 그에 대해 말하기를 거부한다는 것이다.

“문제는 말을 하지 않는 사람들이 많다는 것이다. 특히 젊은 남성들이 그렇다. 지역 보건의에게 가서 이야기를 하는 데는 큰 용기가 필요하다. 의사가 섹스 세라피스트들의 전화번호를 알려준다 해도, 남성들은 용기가 없어서 한동안 전화를 걸지 못하는 경우가 많다.”

“그건 인간 본성의 일부다. 남성은 그것을 남성성의 반영이라고 보기 때문에, 이렇게 남성성의 본질적인 것을 보여주고 그게 기능하지 않는다고 인정하기란… 사람들은 부끄러워서 말하지 않는다.”

장기 연애를 하는 사람들 경우에도 큰 문제가 될 수 있다.

“파트너가 있을 때, 특히 이성애자 파트너가 있을 때는 힘들 수 있다. 여성들은 자신 개인에 대한 것으로 받아들인다. 자기가 섹시하지 않거나, 자기가 뭔가를 하지 않는다고 생각한다.”

“그들이 깨닫지 못하는 것은, 절대 그렇지 않고 남성 사고 절차 때문이라는 사실이다.”

스몰은 발기 부전 문제가 있지 않나 우려되는 사람은 전문가의 도움을 받아야 한다고 말한다.

“당장 의사나 섹스 세라피스트를 만나보라. 우리는 매일매일 섹슈얼리티를 마주한다. 우리는 아무 비난도 하지 않는다. 우리가 늘 보는 것일 뿐이다.”

“첫 전화를 거는 용기가 중요하다. 방법이 있기 때문이다.”

“그걸 감내하며 살지 말라. 당신 혼자 극복할 수 있는 일이 아니다. 방에서 책을 읽는다고 스스로 극복할 수는 없다.”

* 이 글은 허핑턴포스트 호주 에디션에 게재된 글 How Internet Porn Is Making Young Men Impotent을 번역한 것입니다.

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